Warum reiche Kerle durch Schulden reicher werden – während der Rest von uns davon erdrückt werden kann

Zehn Jahre nach dem Finanzcrash sind Schulden für die Reichen immer noch eine weitere Einnahmequelle, während das System für andere nicht ganz gleich funktioniert.

Ich habe Schulden. Hunderttausende von Dollar Schulden, um es genauer zu sagen. Vor vier Jahren nahm ich ein Eigenheimdarlehen auf, unterschrieb mit der gestrichelten Linie und stimmte zu, es über einen Zeitraum von drei Jahrzehnten abzuzahlen. Bisher konnte ich meine Zahlungen ohne große Probleme bewerkstelligen, sofern ich nicht auf der ganzen Linie einen Tweet abfeuere, in dem es heißt, Hitler habe ein paar gute Ideen und damit meine Verdienstmöglichkeiten für immer sabotiert. Ich bezahle meine Schulden und genieße mein renoviertes Haus, so wie es das System vorgesehen hat.

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Aber das System funktioniert nicht bei jedem so. Kaum. So wie es heute in Amerika ein massives Einkommensgefälle gibt, gibt es auch ein massives Schuldengefälle. Es gibt Menschen, deren Leben zerstört wurde durch Studiendarlehen und die gezwungen wurden, ihre Existenz in de facto Peonage für diese Kredite zu verrichten. Und dann hast du reiche Ficker wie Jared Kushner und sein Schwiegervater, der Millionen und Abermillionen Schulden auf sich nimmt (und das sind nur die Schulden, von denen wir wissen), während er immer noch hübsch sitzt (zumindest im Moment). Ich bin mittendrin – nur ein Trottel, der über den üblichen Bankkredit hinaus, den meine Frau und ich derzeit aufgenommen haben, nichts von der Physik der Schulden versteht.



Der Haken ist, dass ich nicht WIRKLICH in der Mitte bin. Das System funktioniert bei mir wie gewünscht, aber nur, weil ich schön viel Geld verdiene. Für Menschen mit geringeren Mitteln erstickt das System sie, anstatt so zu arbeiten, wie es sollte, wie es derzeit für mich ist. Für Menschen mit obszönem Reichtum scheinen Schulden ein süßes kleines Spielzeug zu sein, mit dem man spielen kann. Ein luxuriöses. Für die Armen kann es eine unerträgliche Belastung sein. Was ich also herausfinden wollte, war, warum das so ist. Abgesehen von den offensichtlichen Auswirkungen der Einkommensungleichheit, warum werden Millionen von Amerikanern durch relativ kleine Schulden ausgelöscht, während die Reichen sich ins Unendliche hebeln können, scheinbar ohne Konsequenzen, wenn sie scheitern?



Um das alles herauszufinden, habe ich einen Crashkurs in Ökon-Grundlagen von zwei Personen absolviert, das sind zwei Personen mehr, als ich normalerweise zu solchen Themen frage. Der erste ist ein enger Freund von mir, den ich hier als Jeremy bezeichnen werde. Jeremy arbeitet im Finanzwesen und hat mich gebeten, seinen richtigen Namen und seine Firma anonym zu halten, damit er nicht gefeuert wird. Der zweite ist der außerordentliche Wirtschaftsprofessor Damon Jones von der Harris School of Public Policy der University of Chicago. Gemeinsam haben mir diese beiden Herren erklärt, warum dieses System so ist, wie es ist und warum nicht alle Schuldner gleich geschaffen sind. Aber bevor wir herausfinden können, wie das alles funktioniert, müssen wir ein wenig in der Zeit zurückgehen [ Waynes Welt KOOKALOO KOOKALOO Soundeffekt], um zu verstehen, wie unser aktuelles Ausleihsystem entstanden ist.



Ich denke, eine zentrale Frage ist: Warum sollte die Gesellschaft Menschen bestrafen, die ein Risiko eingehen und versagen? sagte Jeremy zu mir. Ja, das wollte ich wissen. Um es mir zu zeigen, fing Jeremy an, über Feudalismus zu reden. Dies ist ein sehr dramatisches Beispiel, aber ich denke, es ist nützlich. Vor der Gründung der Vereinigten Staaten gab es eine Zeit, in der es Dinge gab, die Schuldnergefängnisse genannt wurden, wenn man sich Geld von den Feudalherren borgte und scheiterte. Wenn du das Geld nicht zurückzahlen konntest, sei es mit Haken oder Gauner, würde der Feudalherr auf die eine oder andere Weise aus dir herauspressen. Das hatte eine sehr abschreckende Wirkung auf die Risikobereitschaft der Menschen. Das (alte) Europa war eine viel verstecktere Gesellschaft. Es gab eine Kultur der Bestrafung für Versagen. Ich denke, wenn man es so sieht, erklärt es, wie wir dahin gekommen sind, wo wir sind.