Warum kann der Senat das Gesetz über Gewalt gegen Frauen nicht verabschieden?

Das Gesetz über Gewalt gegen Frauen wurde im Senat durch die Bemühungen der NRA und der Waffenlobby in Washington effektiv ins Stocken geraten.

Vor 25 Jahren unterzeichnete Präsident Bill Clinton den Violence Against Women Act von 1994 (VAWA), ein wegweisendes Gesetz zur Unterstützung und zum Schutz von Überlebenden von häuslicher Gewalt, Stalking und sexuellen Übergriffen. Seit Inkrafttreten des Gesetzentwurfs hat die Bundesregierung ausgezeichnet mehr als 8 Milliarden US-Dollar an Zuschüssen für lokale, bundesstaatliche und Stammesregierungen und -organisationen, die es ihnen ermöglichen, Programme und Dienstleistungen zu entwickeln, um den Zweck des Gesetzes bestmöglich umzusetzen. Im Februar lief das Gesetz jedoch aus, und der Gesetzgeber war in den letzten zehn Monaten immer wieder bei seinen Bemühungen um eine erneute Zulassung der VAWA zu kurz gekommen. Heute warten Anwälte, Überlebende und gefährdete Gemeinschaften auf den Durchbruch eines gespaltenen Kongresses, der sich scheinbar nicht einigen kann.

Dieses Versagen ist nicht auf mangelnde Versuche zurückzuführen. Nach der jüngsten Schließung der Regierung waren es die Demokraten im Repräsentantenhaus, die das Gesetz auslaufen ließen, indem sie eine kurzfristige Verlängerung der VAWA aus Regierungsgesprächen mit den Republikanern heraushielten. Sie taten dies, um wesentliche Aktualisierungen an die VAWA, die zuletzt 2013 überarbeitet wurde – ein Jahr bevor die Republikaner die Senatsmehrheit erhalten würden, die sie noch abgeben müssen.



Die periodische Neuzulassung der VAWA war damals eine weitgehend unumstrittene gesetzgeberische Aufgabe. Gesetzgeber Scharmützel über Bestimmungen, die den Schutz von Einwanderern, LGBTQ-Überlebenden und amerikanischen Ureinwohnern stärkten, was einige Republikaner ablehnten. Aber die expansivere, von den Demokraten bevorzugte Version setzte sich schließlich durch, und zwar mit überragenden Margen: 78–22 im Senat und 286-138 im Haus. Die Koalitionen waren auch relativ überparteilich: In der von den Demokraten kontrollierten Oberkammer traten 23 Republikaner zusammen mit 55 Demokraten und demokratischen Unabhängigen an, um das Gesetz zu verabschieden. In der von der GOP kontrollierten unteren Kammer schlossen sich 87 Republikaner 199 Demokraten an – kein Demokrat stimmte mit Nein – um den Gesetzentwurf an den Schreibtisch von Präsident Barack Obama zu schicken.



Diesmal hat das Demokratische Haus bestanden HR 1585 , den treffend betitelten Violence Against Women Reauthorization Act von 2019, mit 263 zu 158 Stimmen. Unter anderem schloss die neue und verbesserte Version die berüchtigte „Boyfriend-Lücke“, die Personen, die wegen Stalking oder Missbrauch eines nichtehelichen Partners verurteilt wurden, aus dem Geltungsbereich der Gesetze ausschließt, die die Möglichkeit eines Missbrauchers einschränken, an Schusswaffen zu kommen. (Das geltende Recht deckt einen engeren Kreis von Beziehungen ab, beispielsweise solche, in denen der Täter mit dem Opfer zusammenlebte oder ein Kind mit ihm hatte.) Die Schließung dieser Gesetzeslücke hat für Aktivisten seit langem Priorität, und das aus gutem Grund: Fast die Hälfte der half Frauen, die in den Vereinigten Staaten von Tötungsdelikten getötet wurden, werden von aktuellen oder ehemaligen männlichen Partnern getötet gemäß einer Studie aus dem Jahr 2017 und dem Giffords Law Center sagt Opfer häuslicher Gewalt werden fünfmal häufiger von ihrem Täter getötet, wenn der Täter eine Waffe erhalten kann.



Der Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses beinhaltete auch andere Verbesserungen der VAWA: Er erweiterte die Zuständigkeit von Stammesgerichten über nicht einheimische Männer, die einheimische Frauen missbrauchen, und stärkte die Bestimmungen der VAWA in Bezug auf Transgender-Überlebende häuslicher Gewalt. Mitglieder dieser demografischen Gruppen sind überproportional wahrscheinlich häusliche und sexuelle Gewalt erfahren: Mehr als die Hälfte der indianischen und alaskischen Frauen haben sexuelle Gewalt oder körperliche Gewalt durch einen Intimpartner erlebt, gemäß einem Bericht von 2016 und einer Umfrage von 2015 gefunden dass 47 Prozent der Transgender-Menschen angeben, irgendwann in ihrem Leben sexuell missbraucht worden zu sein. Insgesamt 33 Republikaner beigetreten 230 Demokraten verabschieden das Gesetz. Ein einzelner Demokrat, Collin Peterson aus Minnesota, brach aus den Reihen, um sich dem zu widersetzen.

Im Senat jedoch stockte die Dynamik für die Wiederermächtigung der VAWA. Die kalifornische Demokratin Dianne Feinstein und der Republikaner Joni Ernst aus Iowa begannen mit der Ausarbeitung eines parteiübergreifenden Begleitgesetzes, aber die Einwände der National Rifle Association – wer sonst? , erwies sich im GOP-kontrollierten Senat als bedeutender Knackpunkt. (Ein NRA-Sprecher gekennzeichnet den Gesetzentwurf an Isebel als „Vorhang für sein eigentliches Ziel – den Besitz von Schusswaffen zu verbieten“.) Als die Gespräche letzten Monat endgültig ins Stocken geraten schienen, brachte Feinstein eine kompromisslose Version eines Begleitgesetzes heraus. S. 2843 . Ihr Vorschlag verfolgt die vorgeschlagenen Änderungen des Abgeordneten des Repräsentantenhauses an der alten Version von VAWA, und die verbleibenden 46 Mitglieder des demokratischen Caucus haben sich alle als Co-Sponsoren angemeldet.