Was ist Old Bay und warum lieben die Leute es so sehr?

Die ikonischen Verpackungen von Old Bay Seasoning rühmen sich für Meeresfrüchte, Geflügel, Salate, Fleisch. Das ist nicht ungenau, aber es unterbietet die Gewürzmischung, die Dutzende von Rezepten für gedünstete Garnelen, gebratenes Hühnchen, Aioli, gewürzten Wodka, gewürzte Austernschützen und Picklebacks inspiriert hat. Tatsächlich ist Old Bay trotz einiger regionaler Favoriten die bekannteste amerikanische Gewürzmischung. Während andere Gewürzmischungen wie Currypulver und chinesische fünf Gewürze von Schrank zu Schrank variieren, ist Old Bay im ganzen Land Old Bay.

Der meiste Geschmack kommt von Senf, Paprika und Selleriesalz, zusammen mit Muskatblüte, Muskatnuss, Lorbeerblatt, rotem Pfeffer und Kardamom, und obwohl es eine offensichtliche Kombination mit Meeresfrüchten ist, ist es auch eine überraschende Variante von gebratenem Reis und Kichererbsen. Sogar jetzt esse ich eine Handvoll Popcorn, das mit Old Bay bestäubt ist. Für Inspiration.



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Wenn ich an Old Bay denke, sagt Küchenchefin Kelly English von Zweite Reihe und Restaurant Iris in Memphis denke ich an die teuflischen Eier meiner Großmutter oder die teuflischen Eier aller Großmutter.



In vielen Restaurants stellen Köche ihre eigene Old Bay-artige Gewürzmischung her, die sie verwenden, um verschiedene Geschmacksprofile zu erreichen. In den Restaurants von English funktioniert Englisch gut mit Pilzen oder geröstetem Winterkürbis. Eine der beliebtesten Verwendungen der Engländer für Old Bay ist das Hinzufügen von Konturen zum Geschmacksprofil von Schweinebauch. Ich gebe Kreuzkümmel dazu und brate dann die Scheiße aus dem Schweinebauch, bevor ich sie schmore, sagt er.



'Während andere Gewürzmischungen wie Currypulver und chinesische Fünf-Gewürze von Schrank zu Schrank variieren, ist Old Bay im ganzen Land Old Bay.'

Für sich allein genommen scheint Old Bay immer nur eine Note von einem kompletten Gericht entfernt zu sein. Auch bei Krabben, betont English, müssen sie mit Zitrone und Cayennepfeffer belegt werden. Aber diese Lücke ist vielleicht die größte Stärke von Old Bay.



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Die meisten Gewürzmischungen auf dem Markt – zum Beispiel Tony Chacheres Original Creole Seasoning oder Cavender’s Greek Seasoning – können keine zusätzlichen Gewürze oder Aromen verarbeiten, ohne überwältigend zu werden. Old Bay hat eine ausreichend breite Basis an milden Gewürzen für Köche, um sie mit zusätzlichen Gewürzen zu ergänzen, um sie in eine Vielzahl von Richtungen zu bringen. Es hat das Potenzial, Geschmacksprofile der spanischen, ungarischen, südasiatischen, lateinamerikanischen und Cajun-Küche zu erfüllen.

Aber woher kam es? Nach a Geschmack Geschichte aus dem Jahr 2002, während des Zweiten Weltkriegs floh ein jüdischer Gewürzhändler namens Gustav Brunn aus Deutschland nach Baltimore, wo er beim zukünftigen Gewürzgiganten McCormick angestellt wurde. Dort hielt er sich nicht lange durch – nach drei Tagen wurde er wegen seines Mangels an Englisch gefeuert.

Arbeitslos begann Brunn, deutsche Gewürzmischungen an die Einheimischen zu verkaufen (deutsche Gewürze wurden hauptsächlich zum Einlegen und Pökeln von Fleisch verwendet), und er begann bald seine Suche nach dem perfekten Krabbengewürz, denn, wissen Sie, Maryland. Er überzeugte lokale Köche, seine Old Bay-Gewürzmischung zu verwenden, und es wurde so erfolgreich, dass McCormick nach seinem Tod die Rechte an dem Rezept kaufte.

English glaubt, dass die Entstehungsgeschichte von Old Bay eher amerikanisch ist als Apfelkuchen (was ich bestätigen kann, dass es nicht gut zu Old Bay passt). Tatsächlich kommt Brunns Geschichte über Flüchtlinge und den seltsam zyklischen Kapitalismus dem amerikanischen Traum so nahe, wie die meisten Menschen nur kommen. Er produzierte ein Krabbengewürz, das jede andere Gewürzmischung überdauerte, das es schafft, unverwechselbar und subtil zu sein, das selbst Nicht-Maryländer nostalgisch macht und einer Bloody Mary einen höllischen Kick verleiht.