„Nun, jetzt bin ich verrückt“: Don Winslow über seinen neuen Roman Trump und das Werden eines versehentlichen Aktivisten

Mit „The Border“ schließt Amerikas bedeutendster Chronist des Krieges gegen die Drogen ein Kapitel.

Es passierte wieder, erklärt Don Winslow. Das hatte der preisgekrönte Krimiautor schon einmal erlebt, im Jahr 2005: nach seiner Veröffentlichung Die Macht des Hundes , ein glühendes Epos über Amerikas lange Verstrickungen mit mexikanischen Drogenkartellen, dachte er, seine Erzählung sei beendet, aber das war natürlich erst der Anfang. Als die Gewalt in Mexiko surreale neue Höhen erreichte, tauchte er wieder ein und produzierte diesmal Das Kartell . Das Buch war deutlich intensiver als sein Vorgänger – eine bemerkenswerte Szene zeigt einen Kindersoldat, der mit einem Fußball spielt, auf den er das Gesicht eines seiner Peiniger genäht hat –, aber es war auch ein Riesenerfolg.

Zumindest für Winslow fühlte sich eine solche Szene unvermeidlich an. Sein Nordstern ist Wahrscheinlichkeit, und weiter Das Kartell das bedeutete, Stunden damit zu verbringen, in das Blutbad zu graben, das sich aus dem amerikanischen Drogenkrieg entwickelt, der bald in sein sechstes Jahrzehnt eintreten wird. Er stellt schnell fest, dass dies nichts im Vergleich dazu ist, diese Episoden zu durchleben, aber es belastete ihn trotzdem. Was die Recherche angeht, habe ich manchmal wochenlang damit verbracht, nichts anderes zu tun, als sich Gräuelvideos und Autopsiefotos anzuschauen, sagt er bei einem Kaffee in der Lobby seines Hotels in Manhattan. Er dachte, er sei fertig – schon wieder. Es fühlte sich gut an.



Aber die Geschichte war nicht zu Ende, und sie war nicht zu Ende mit ihm. Winslows Romane sind weit verbreitet, aber sein zentrales Thema bleibt dasselbe: der unersättliche amerikanische Appetit auf Betäubungsmittel und seine sauber vorhersehbaren Auswirkungen – auf die öffentliche Gesundheit, auf die Inhaftierung, auf das Ausmaß und den Grad von Gewalt und Korruption in Mexiko und den USA, auf die Einwanderung aus Mexiko und dem Rest Mittelamerikas in dieses Land. Als Amerikas Interesse an Marihuana und Kokain einer Abhängigkeit von Opiaten und Heroin wich und die Gefängnisse unglaublich überfüllt wurden und Donald Trump seine Kampagne mit einer Erklärung über mexikanische Einwanderer begann, fühlte Winslow dieses vertraute, unbehagliche Ziehen. Die Geschichte war noch nicht zu Ende.



Das Ergebnis ist Die Grenze , letzte Woche erschienen. Während sich die ersten beiden Romane mit dem Krieg des DEA-Agenten Art Keller gegen Adán Barrera (ein Ersatz für Joaquin El Chapo Guzman, den ehemaligen Chef des Sinaloa-Kartells) befassten, beginnt der dritte mit dem Vakuum, das Barreras Abwesenheit hinterlassen hat. Von dort aus geht es schnell nach außen, um unter anderem die Geschichten von einem Heroinsüchtigen auf Staten Island zu erzählen; ein stämmiger New Yorker Polizist, der undercover als schmutziger Polizist arbeitet; ein kleiner Junge, der aus einem Slum in Guatemala flieht, nur um sich in den Staaten in Haft für jugendliche Migranten wiederzufinden; die drogensaugenden, Social-Media-schwingenden Söhne mexikanischer Kartellbosse; und John Dennison, der kaum fiktionalisierte, immigrantenverachtende amerikanische Präsident mit einem Schwiegersohn, der sich mit zunehmenden rechtlichen Problemen auseinandersetzt.



Über letzteres: 2017 Winslow schaltete eine ganzseitige Anzeige im New York Times , umrahmt als Tweet an Trump, um das Chaos und das Elend anzuprangern, das durch einen Krieg gegen Drogen verursacht wird, den wir nie gewinnen werden. Heutzutage feuert er regelmäßig vernichtende #Resistance-Anti-Trump-Tweets ab. Zwei Jahrzehnte tiefes Eintauchen in die gescheiterte amerikanische Drogenpolitik haben ihn zu einem zufälligen Aktivisten gemacht: Auf wie viele andere Romanautoren werden berufen? Morgen Joe , wie Winslow letzte Woche war, um zu erklären, warum Trumps Mauer den Drogenfluss in die USA nicht stoppen wird?

Aber Die Grenze ist alles andere als liberale Wunscherfüllung. Es ist eine sensible Skizze menschlicher Schwäche, Gier und gelegentlicher Anmut. Es ist atemberaubend in seiner Reichweite und Wut, und es ist überwältigend in seinem Engagement, eine sehr einfache Wahrheit zu sagen – dass unser grenzenloser Appetit auf Drogen bedeutende, materielle, menschliche Konsequenzen hat. Und während am Donnerstag die Nachricht bekannt wurde, dass die ganze Trilogie wird zu Fernsehserien bei FX , Die Grenze ist auch für Don Winslow etwas anderes: das Ende.