„Wir werden uns später mit den Folgen befassen“: Die Cajun Navy und die Selbstjustiz-Zukunft der Katastrophenhilfe

Nach dem Hurrikan Harvey brachte eine Ad-hoc-Gruppe von Louisianern namens Cajun Navy ihre Boote nach Texas und begann, Menschen in Sicherheit zu bringen.

Im August , als Hurrikan Harvey Land traf, 50 Zoll Regen fallen ließ und in drei Tagen 28.000 Quadratmeilen rund um Houston überflutete, stellten die Einwohner von Louisiana eine Selbstjustiz-Armada, die Cajun Navy, auf, um ihren Nachbarn in Texas zu Hilfe zu kommen. Kurz nach dem Sturm trafen freiwillige Retter ein, wobei Boote mit flachem Boden, die normalerweise für die Navigation durch die Bayous verwendet wurden, nun umfunktioniert wurden, um durch die versunkenen Straßen zu manövrieren, dringend benötigte Vorräte zu bringen und in Abwesenheit von Ersthelfern gestrandete Menschen in Sicherheit zu bringen.

Ben Husser ist einer dieser Cajuns: ein Eingeborener von Hammond, Louisiana, der fast drei Jahrzehnte lang in der Air National Guard gedient hat. Bis zum Hurrikan Katrina, als seine Einheit als Sicherheitsdienst für eine Firma eingesetzt wurde, die Leichen aus Häusern räumte, hatte er noch nie einen Sturm abbekommen. Und dann wurde letztes Jahr die Kirche seines Vaters in Robert, Louisiana, überflutet – eine Nachricht, die er seinem Vater persönlich überbrachte, nachdem er den Schaden entdeckt hatte. In diesem Jahr wurden er und sein Vater von Harvey verschont, also tat Ben, was er immer tut, wenn ein Sturm kommt: sein Boot beladen und zu sehen, wo er helfen könnte. Am Dienstag, nachdem Harvey Texas getroffen hatte, tauchte er im Costco in Baton Rouge auf, wo die Cajun Navy ihre Operationsbasis auf einer Picknickbank vor dem Laden organisiert hatte.



Ben und sein Vater verbrachten ihren ersten Tag damit, Vorräte wie Wasser und Windeln nach Houston zu fahren. Am nächsten Tag erzählte ihm seine Frau, eine Krankenschwester, die ihn zuvor auf Missionen begleitet hatte, es sähe aus, als ob es in Port Arthur, Texas, drei Stunden westlich von Baton Rouge, Ärger gäbe. Ben kontaktierte einen örtlichen Richter, der bei der Organisation der Rettungs- und Bergungsarbeiten half, und sagte ihm, dass er 15 Boote unter seinem Kommando habe und bereit sei, zu helfen.



Ben erzählte mir die Geschichte eines Pflegeheims in Port Arthur, bei dessen Evakuierung er und die Cajun Navy halfen. Als ein Mitarbeiter sie in die Einrichtung einließ, fanden sie eine ältere Frau in einem Rollstuhl sitzend vor, deren Beine von anderthalb Fuß mit stinkigem Wasser bedeckt waren. Warum zittert sie? fragte Ben. Wie lange ist sie schon hier? Der Mitarbeiter wusste es nicht.