Die Versace-Kettenreaktion erobert das Haus, das Medusa in 2018 gebaut hat

Designer Salehe Bembury beschreibt, wie 2 Chainz-, LinkedIn- und Cuban-Links zum wellenartigsten Sneaker führten, der dieses Jahr in die Regale kam.

Die Geschichte des wildesten Sneakers des Jahres 2018 beginnt ausgerechnet auf LinkedIn. Ich bin wirklich fasziniert davon, wie unsere Elterngeneration, um sich zu vernetzen, zu Mischpulten gehen und Visitenkarten verteilen und Hände schütteln mussten, erzählt mir Salehe Bembury. Es genügt zu sagen, dass Bembury, der seit letztem Herbst als Versace-Chefdesigner für Sneaker tätig ist, seinen Auftritt nicht mit einer Eierschalen-Visitenkarte bekommen hat. Stattdessen hat er über das soziale Netzwerk einen Versace-Direktor angerufen und das italienische Modehaus – ein Nachzügler bei der Flut von hochoktanigen Designer-Sneakers – zu einem Meeting eingeladen.

Ich habe nicht erwartet, etwas zurück zu hören, aber ich habe es getan, sagt er und klingt nicht sonderlich überrascht. Und es wurde, Du solltest nach Mailand kommen . Irgendwann würde diese Mailand-Reise ein Jobangebot hervorbringen und dann dieser Sneaker: die Versace Chain Reaction. Dieser Schuh ist der interessanteste Sneaker der Marke ... überhaupt und einfach. Aber es ist auch etwas mehr: ein wirklich neuartiges Design in einer Branche, die zunehmend Nachahmer spielt; die neueste Salve im Versuch der High-Fashion-Welt, das Sneaker-Geschäft zu kolonisieren; und eine neue Visitenkarte für Bembury, einen der aufregendsten jungen Designer des Unternehmens, der im perfekten Moment entsteht, wenn Sneaker-Designer zu einer öffentlichen Rolle geworden ist.



Es ist eine Untertreibung zu sagen, dass die im April veröffentlichte Kettenreaktion wie kaum etwas anderes auf dem Markt aussieht. Sicher, es ist ein überaus großer Schuh, der neueste Sneaker im Wert von über 500 US-Dollar, den Sie als klobig oder vaterverschuldet bezeichnen könnten. Aber es ist auch ein seltsam betörendes Objekt. Da ist das Obermaterial in Versace-Qualität, das luftige Mesh und das genoppte Wildleder und das teuer riechende Leder und irgendwie luxuriöses Plastik, das wie ein gottverdammtes Tiramisu geschichtet ist, in Tan und Burgund oder Rot und Königsblau oder einem grünen Tartan - ein Aufruhr von Farbe und Textur das gehört dazu Donatellas Haus der Extra . Und dann ist da noch die Tatsache, dass das Obermaterial auf einer Stay Puft-Außensohle ruht – eine, die sich bei genauerem Hinsehen als auf die Seite gedrehte kubanische Gliederkette entpuppt. Das von einer Villa inspirierte Greca-Muster von Versace erscheint ebenso wie einige der berühmten Medusen des Hauses, zusammen mit der Blindenschrift für die Liebe, warum nicht? Die Chain Reaction sieht weniger aus wie ein Sneaker als eine abstrakte Skulptur. Vergessen Sie einen Ballonhund von Jeff Koons – erklärt ein Tausend-Dollar-Sneaker, der wie eine Cartoon-Version seiner selbst aussieht, unseren bizarren modernen Moment nicht noch effektiver?



Bild kann Kleidung, Kleidung und Schuhe enthalten Bild kann Kleidung und Bekleidung enthalten

Bembury bezeichnet sich selbst als Sneaker-Nerd, studierte aber Industriedesign, um eine Karriere zu machen. Ich hatte Angst, dass ich, wenn ich Mode mache, in eine Schublade stecke und Mode machen muss, während man im Industriedesign einen Pokal, ein Auto oder einen Schuh entwerfen und gestalten kann, sagt er. Der Lehrplan hinterließ ihm ein breites Verständnis von Typografie, Leerraum und Grafikdesign, alles Mögliche, was man in einem Modeprogramm nicht unbedingt lernen würde – und alle Konzepte, die er zufällig in der Kettenreaktion erforscht. Und nicht nur deshalb dient der Schuh als eine Art Höhepunkt von Bemburys Ausbildung.



Nach dem College arbeitete er bei Payless, wo er sich angeblich mit dem Design jeder Art von Schuhen vertraut machen musste, und dann bei Cole Haan, wo er am LunarGrand-Programm der Marke mitarbeitete: die Anzugschuhe mit bunten Sohlen von Nike , Cole Haans Muttergesellschaft. Von dort ging er zu Kanye Wests Yeezy, mischte sich für die Staffeln 3 und 4 in das Schuhdesign ein und bereitete sich auf den Sprung in die großen Ligen vor. Im Moment sei es etwas hektisch gewesen, erklärt er, charakteristisch zurückhaltend. Aber rückblickend habe ich definitiv viel gelernt. Und ich glaube auch, dass die Arbeit für Yeezy der Jedi-Gedankentrick war, den ich brauchte, um in den High-Fashion-Raum vorzudringen.

Was er tat. (Wieder: über LinkedIn .) Sein ursprünglicher Plan war es, mit einem kurzen Trendbericht nach Mailand zu fahren, aber dann kamen einige versierte Freunde hinzu. Ein Kumpel schlug vor, dass Musterdesigns seine Fähigkeiten zeigen würden. Ein anderer ermutigte ihn, Marktforschung zu betreiben. Und ein dritter erklärte, dass es in diesem Raum nicht allzu viele Leute gab, die wie ich aussahen, also sollte ich es ernst nehmen, und dass es größer sein könnte als ich und dass ich den Weg ebnen könnte. Also machte er seine Hausaufgaben, und aus einer zwei- bis dreiseitigen Trendpräsentation wurde eine 40-seitige Präsentation über alles .