Die unerzählte Geschichte von Otto Warmbier, amerikanischer Geisel

Was dem US-College-Studenten Otto Warmbier passiert ist, der in Nordkorea inhaftiert und hirngeschädigt nach Hause geschickt wurde, ist noch schockierender, als irgendjemand wusste.

1. Heimkehr

An einem schwülen Morgen im Juni 2017 warteten Fred und Cindy Warmbier in einem Vorort außerhalb von Cincinnati qualvoll. Mit ihrem Sohn Otto hatten sie eineinhalb Jahre lang nicht gesprochen, da dieser während einer Budget-Tour durch Nordkorea festgenommen worden war. Einer ihrer letzten Blicke auf ihn war von einer im Fernsehen übertragenen Pressekonferenz in Pjöngjang, bei der ihr Junge – ein süßer, kluger 21-jähriger Stipendiat an der University of Virginia – gestanden hatte, das Regime auf Geheiß des Unwahrscheinlichen zu untergraben Triumvirat einer Ohio-Kirche, eines Geheimbundes der Universität und der amerikanischen Regierung durch den Diebstahl eines Propagandaplakats. Er schluchzte zu seinen Entführern, ich habe die schlimmste Entscheidung meines Lebens getroffen. Aber ich bin nur ein Mensch… Ich bitte Sie, dass Sie es in Ihrem Herzen finden, mir zu vergeben und mir zu erlauben, nach Hause zu meiner Familie zurückzukehren. Trotz seiner Bitten wurde er zu 15 Jahren Zwangsarbeit verurteilt und verschwand im Gefängnissystem der Diktatur.

Fred und Cindy waren während ihrer langen Mahnwache so verzweifelt, dass sie angeblich Freunden erzählten, dass Otto wahrscheinlich getötet worden sei. Am 22. Geburtstag ihres Sohnes entzündete Cindy Laternen im chinesischen Stil und ließ den Winterwind die von Flammen getragenen Ballons in Richtung Nordkorea wehen, in dem Traum, sie könnten ihrem Sohn ihre Botschaft überbringen. Ich liebe dich, Otto, sagte sie und sang Happy Birthday.



Aber an diesem Junimorgen erwarteten die Warmbiers die Nachricht von einer geheimen Mission des Außenministeriums, um Otto zu befreien. Als Präsident Trump erfuhr, dass Otto offenbar bewusstlos war, hatte er ein amerikanisches Team angewiesen, nach Nordkorea zu fliegen, und nun wurde der Fortschritt der Mission auf höchster Regierungsebene überwacht. Es gab keine Zusicherungen, dass der junge Mann tatsächlich freigelassen würde, und so waren auch die Beamten in Atem. Laut einem Beamten rief Außenminister Rex Tillerson um 8.35 Uhr den Präsidenten an, um mitzuteilen, dass Otto in der Luft sei. Berichten zufolge hat sich der Präsident mit den Worten abgemeldet: Pass auf Otto auf. Dann rief Rob Portman, der Senator aus Ohio, der die Bemühungen zur Rückführung von Otto überwachte, an, um die Warmbiers darüber zu informieren, dass die Ambulanz gerade in den japanischen Luftraum eingedrungen war: Otto würde in dieser Nacht zu Hause sein.



Trotzdem wusste Cindy, dass ihr Sohn noch nicht in Gefahr war. Vor der Rettung hatte Portman ihr mitgeteilt, dass Otto nach Angaben der Nordkoreaner seit Monaten bewusstlos war, obwohl niemand das genaue Ausmaß der Verletzung wusste. Können Sie mir sagen, wie Ottos Gehirn funktioniert? Sie fragte.



Portman antwortete, dass Otto einen schweren Hirnschaden zu haben scheine.

Cindy sagte gegenüber Nachrichtenagenturen, dass sie sich vorstellen könnte, dass Otto geschlafen oder in einem medizinisch bedingten Koma liege. Die Warmbiers waren optimistische, aufrichtige Patrioten, und sie hofften, dass ihr Sohn mit der amerikanischen Gesundheitsversorgung und ihrer Liebe wieder zu der temperamentvollen Person werden könnte, die er bei seiner Abreise gewesen war.