Tucker Carlson tut es leid, gemein zu sein

Sorte. Irgendwie. Aber in Politik und Fachkreisen ist heutzutage alles fair, oder? Jetzt steht der rücksichtsloseste Debattierer bei Fox News vor seiner bisher größten Herausforderung: der Verteidigung von Donald Trump.

Wenn Tucker Carlson war ein Oberschüler am Trinity College in Connecticut, die CIA kam auf den Campus, um unter den graduierten Senioren zu rekrutieren. Auf dem Campus lief es wie ein Kuckuck: Die Linken protestierten, und die konservativen Kids spielten patriotische Musik, um die Männer aus Langley zu begrüßen.

Carlson war nicht der beste Student – ​​eines seiner College-Highlights war das Selbstbrauen eines Bieres, das er Coal Porter nannte –, aber er wurde bereits auf dem Campus als charismatische Figur angesehen. Seine Persönlichkeit ähnelte nicht dem, was sie heute ist; es war genau das gleiche, sagt Neil Patel, sein Mitbewohner, ein Berater von Dick Cheney und späterer Mitbegründer mit Carlson der konservativen Website The Daily Caller.



Als die CIA in Trinity eintraf, beschlossen die Studenten, eine Debatte zu führen. Zuerst hielt das Anti-CIA-Aufgebot eine Rede. Dann war die CIA-freundliche Seite an der Reihe, und sie baten Carlson, in ihrem Namen zu sprechen. Er sagte ja und stand auf, um zu reden. Er sprach aus dem Herzen und betrachtete beide Fraktionen, die sich auf dem Quad versammelt hatten.



Ehrlich gesagt, was ich wirklich denke, ist, dass ihr alle ein Haufen fettiger Hühnerficker seid, sagte er. Dann ging er weg.




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Heute Tucker Carlson verkörpert ein Amerika, das in sein bestes und schlechtestes Selbst geteilt ist, ein Ort, an dem Männer in Ford-Trucks mit BENGHAZI-Autoaufklebern die Finger von struppigen Volvo-Fahrern bekommen, nur um herauszufinden, dass ihre Kinder im selben T-Ball-Team sind. Carlson ist charmant, freundlich und gibt in seinem Privatleben, aber bei Fox Tucker Carlson heute Abend, der Gastgeber glaubt, dass jeder, der mit seiner trumpistischen Einstellung nicht einverstanden ist, ein fettiger Hühnerficker ist.

Es gibt viele Leute in Washington, die bereit sind, Carlsons gute Seite zu loben. Der Journalist Matt Labash, der Carlson zum ersten Mal traf, als sie beide Autoren bei der rechtsgerichteten Zeitschrift waren Der Wochenstandard, sagte mir, mit Tucker scheint er umso großzügiger zu werden, je erfolgreicher und sichtbarer er geworden ist. Washington ist übersät mit Leuten, denen er ein Bein geschenkt hat. Für den Anfang die Hälfte der konservativen Journalisten in Washington in den Zwanzigern.



Aber das ist nicht der Carlson, den Sie jeden Wochentag um acht Uhr sehen, den Slot, den er seit diesem April innehat, als Bill O'Reilly Fox News wegen sexueller Belästigung verließ. In seiner Show verspottet Carlson diejenigen, die mit ihm nicht einverstanden sind, und verspottet sie verbal, ein Passel von einfachen Noten wie demokratischen Politikern, wohlmeinenden liberalen Aktivisten und jungen Reportern. Er teilt mit Donald Trump die tiefe Zurückhaltung, sich für seine Fehler zu entschuldigen, und er wirft Beleidigungen auf, die verdächtig wie unterbewusste Selbsteinschätzungen erscheinen: Er liebt es, seinen Gästen Vorwürfe zu machen, und er verspottet Pompösität, Selbstgefälligkeit und Gruppendenken.

Das habe ich von Christopher Hitchens gelernt, sagt Carlson, als ich ihn diesen Sommer in seinem Büro bei Fox News treffe. Schießen Sie einmal am Tag eine Granate in das Asshole HQ.

Carlson hat sich mehr als jeder andere im Netzwerk darin bewiesen, die Krise, die Trumps Präsidentschaft über die Republikanische Partei gebracht hat, zu vertuschen, hauptsächlich indem er die Schuld auf die Linke abwälzt. Er ist ein talentierter Debattierer, der oft das Beste aus seinen Gästen herausholt, obwohl er auf einige Heimvorteile setzt. Die meisten Hinrichtungen finden über Satellit statt, mit seiner Beute in einem anderen Studio, was es Carlson ermöglicht, in Echtzeit mit Verwunderung oder einem triumphierenden Grinsen zu reagieren. Sein Mikrofon scheint immer auf 11 aufgedreht zu sein, während sein Gegner gezwungen ist, mit einem angsteinflößenden Flüstern zu sprechen. Am Ende sieht der erschöpfte Gast – unterbrochen und besprochen – aus, als wäre er gerade zur Feierabendzeit durchgeknallt worden, während Tucker mit einem guten alten Lächeln und einem Kopfschütteln endet, das andeutet: Woran werden diese verrückten Linkshänder als nächstes denken?