Trevor Noah versucht immer noch, sich Amerika selbst zu erklären. Es wird schwieriger.

In einer Zeit immenser politischer Polarisierung erscheint der Moderator der Daily Show jeden Abend im Fernsehen, um beim Übersetzen zu helfen. Vielleicht schalten wir deshalb weiter ein.

Trevor? Sind Sie das? Es ist die letzte Nacht im September in New York City, und ein Obdachloser ruft nach Trevor Noah.

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Ein lächelnder Noah war gerade mit seinem Elektrofahrrad durch den Eingang eines Parks in der Nähe gefahren Tägliche Show Studio in Hell's Kitchen, für ein sozial distanziertes Gespräch mit mir. Minuten zuvor hatte ein obdachloser Weißer eine Decke und Kissen auf einer nahegelegenen Bank aufgestellt. Noah löste seinen Ständer und trat für ein paar Smalltalk-Momente auf ihn zu. Wie Noah bald erklären würde, lebt der Mann seit vier Jahren auf einem Bürgersteig in der Gegend, und die beiden haben eine Art Beziehung entwickelt. Noah und seine Mitarbeiter haben versucht, dem Mann zu helfen, aber er hat sich bisher geweigert.

Ich erinnere mich, dass ich mich einmal schuldig gefühlt habe, als ich das erste Mal hier war. Ich dachte: „Hey, Mann, können wir etwas tun?“ Er sagte: „Nein… es geht mir gut, so zu leben, wie ich lebe.“ Und ich dachte: „Nun, das ist eine sehr seltsame Erfahrung“, sagt Noah und fügt hinzu Er merkte, dass der Mann nicht so entspannt war, wie er aussah. Er ist obdachlos, aber zu meinen Angestellten sagt er superrassistischen oder sexistischen Scheiß, genau wie die Frauen. Manchmal muss ich ihn überprüfen. Sagt nie etwas zu den Weißen, die bei uns sind. Und es ist diese seltsame Machtdynamik, wo du gehst, 'Also warte, lass mich das klarstellen: Du bist obdachlos, aber in deinem Kopf denkst du: Ja, ich bin immer noch weiß.' »Aber du bist obdachlos«, erklärte Noah. Es ist eine wirklich interessante Dynamik. Bei den Wachheitsregeln weiß ich nicht, wie es funktioniert. Ich kenne die Regeln nicht.



Das war alles sehr Trevor Noah. Unermüdlich freundlich— natürlich er ist mit dem Obdachlosen aus der Nachbarschaft befreundet – und erschreckend ernst. Er ist der Typ, der Fragen stellt und dann tatsächlich auf die Antworten hört. Eine Person, die Rassismus ebenso analytisch behandelt wie empört darüber. Aufgewachsen als gemischtrassiges Kind im Südafrika der Apartheid, schwebte er zwischen den ethnischen Kasten der Nation und diente oft als wörtlicher Übersetzer zwischen Landsleuten, die verschiedene Sprachen sprachen. Jetzt hat er sich in Amerika ähnlich positioniert. In einem Moment des politischen Absolutismus und der Polarisierung – von Guten und Bösen, von unterschiedlichen parteiischen Realitäten – starrt Noah durch den Fernseher und versucht, uns zu einer Annäherung zu bewegen.

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Es ist ein Denkstil von Barack Obama, der in einer Welt von Donald Trump erschütternd sein kann. Und es gibt ein Argument, dass es gefährlich naiv ist, dass der liberale Wunsch, mit bösgläubigen Schauspielern Kompromisse einzugehen und sich anzufreunden – Faschisten zu verhätscheln, anstatt ihnen ins Gesicht zu schlagen – viel mit unserer aktuellen Gefahr zu tun hat. Aber ich muss zugeben, in diesem Moment des gemeinsamen Zynismus und der Verzweiflung kann es erfrischend sein, mit einem selbsternannten Optimisten wie Noah zu sprechen.