Die rechtzeitige Ankunft und der dringende Ehrgeiz von Jonathan Majors

In Spike Lees „Da 5 Bloods“ trat er als brillanter, charismatischer Star hervor. Jetzt kanalisiert er seine Gaben, um die unzähligen Epen des Schwarzen Amerikas zum Leben zu erwecken.

Am Tag nach dem Tod von George Floyd als die Nachricht Jonathan Majors erreichte, war er weit weg von zu Hause. Aber er wusste, mit wem er sich verbinden wollte. Und so tippte er drei lange Nachrichten an Spike Lee. Er hatte schon einmal mit dem Regisseur geschrieben, als er von Ahmaud Arberys Tod erfuhr. Jetzt, in einer warmen Nacht Ende Mai, als das Land kurz vor dem Ausbruch stand, summte sein Telefon mit einer Antwort. Alles, was er antwortete, war: 'Wir sind dafür gebaut', sagt Majors mir. Er hat mich betreut. Und ich fühle, dass wir es sind. Dafür sind wir gebaut.

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Nur ein paar Wochen später wurde Netflix veröffentlicht Da 5 Blut, das Projekt, das den Schauspieler und den Regisseur zusammengebracht hatte, in dem Majors als entfremdeter Sohn mit seinem Vater und drei anderen Veteranen auf einer Reise zurück nach Vietnam spielt. Während des letzten Jahres am Set begannen Majors ernsthaft über die Momente nachzudenken, die Generationen prägen. Ein Vietnam-Projekt kann solche Grübeleien auslösen, besonders bei jemandem, der wie Majors aufgewachsen ist. Sein Vater war in Desert Storm; sein Großvater mütterlicherseits in Korea und Vietnam, sein Großvater väterlicherseits im Zweiten Weltkrieg. Aber seine eigene Ära war anders. Amerikas düstere Kriege im Nahen Osten zogen sich durch seine Teenagerjahre, aber es gab keinen klaren Grund, der seine Generation prägte. Erst im vergangenen Sommer, als die kollektive Energie und der Zweck, den er auf den Straßen sah, einen Moment großer Chancen offenbarten. Das ist derzeit unser Krieg, sagt Majors, der im September 31 Jahre alt wurde. Und ich fühle mich sehr aktiviert und irgendwie verpflichtet.

Als einer der aufregendsten Breakout-Schauspieler in Hollywood hat Majors die Mission, eine neue Art von Epos zu liefern – Filme, die die Black American-Erfahrung an ihren rechtmäßigen Platz im Kanon einräumen. Es sind Geschichten, denen er glaubt, dass das Land endlich bereit ist, sich ihnen zu stellen. Wir haben einen Punkt erreicht, an dem wir alle irgendwie hungrig sind, sagt er. Wir wollen, dass die Erzählung erzählt wird. Wir wollen, dass es wahrheitsgetreu ist. Das Zeitalter der Authentizität ist jetzt angebrochen.



Dieser Ehrgeiz spielte in den Rollen mit, die ihn zu einem Star gemacht haben, die schließlich schwarze Männer zu zentralen Charakteren in der amerikanischen Tapisserie machen. Als Mont, der sensible Dramatiker in Der letzte Schwarze in San Francisco – 2019s kleiner, aber sehr beliebter Indie-Hit, der seinen Namen begründete – starrt er auf die Kräfte der Bandengewalt und Gentrifizierung. Als David, der Sohn eines Vietnam-Veteranen, in Da 5 Blut, er rechnet mit dem einzigartigen Trauma, das eine Generation schwarzer Soldaten heimsucht. Als Atticus, der Hauptdarsteller der neuen HBO-Serie Lovecraft-Land, er setzt sich mit der Bigotterie und dem Terror von Jim Crow auseinander. Und als Nat Love, der Revolverheld des 19. Jahrhunderts in Je härter sie fallen, Das Projekt, an dem er gerade arbeitet, schreibt den fehlerhaften Mythos des amerikanischen Cowboys neu.

In jedem dieser Projekte tut Majors auch noch etwas mehr: Unauslöschliche Charaktere durch eine seltene Kombination aus geschickter Poesie, kinetischer Energie und einer Art allgegenwärtiger Spiritualität zu schaffen. So etwas hatten wir schon lange nicht mehr, sagt Jeymes Samuel, der jetzt als Direktor von Majors bei Majors arbeitet Je härter sie fallen. Er erkennt gewisse großartige Vergleiche an. Die Leute sagen, er sei der neue Denzel, als könnte es nur einen großen schwarzen Schauspieler geben, sagt er. Aber Samuel betont lieber die Einzigartigkeit des Talents von Majors: Jeder sollte sehen, dass Jonathan Majors der neue Jonathan Majors ist.


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Im Februar, damals die Welt war ein anderer Ort, Majors kamen nach Santa Fe, um mit der Arbeit an dem Film zu beginnen. Es war ein aufregendes Projekt: ein komplett schwarzer Western mit Idris Elba, den Jay-Z für Netflix mit einem gemeldeten Budget von 90 Millionen US-Dollar produzierte. Er wurde als Hauptdarsteller besetzt: Der legendäre Sklave wurde zum Cowboy Nat Love, auch bekannt als Deadwood Dick, ein Revolverheld, der erfahren hat, dass der Mann, der seine Eltern (Elba) getötet hat, aus dem Gefängnis entlassen wurde, und sich mit seinem alten Team von Gesetzlosen wieder vereint, um seine Vergeltung fordern. Der Film markiert das abendfüllende Regiedebüt von Samuel, einem Singer-Songwriter, der auch als The Bullitts (und als Seals jüngerer Bruder) bekannt ist und mit Jay-Z an der Filmmusik zusammengearbeitet hat Der große Gatsby. Es war eine seltene Ansammlung von Talenten für eine neue Art von Film, die versprach, das gesamte Western-Genre neu zu beleben, aber die Produktion wurde durch die Pandemie kurz vor Drehbeginn eingeschränkt. Nach und nach verließen Cast und Crew Santa Fe und gingen nach Hause. Sie beschlossen, es im Herbst noch einmal zu versuchen.

Die Leute sagen, er sei der neue Denzel, als könnte es nur einen großen schwarzen Schauspieler geben. Jeder sollte sehen, dass Jonathan Majors der neue Jonathan Majors ist.
- Regisseur Jeymes Samuel

Aber Jonathan Majors blieb. Als er über Zoom erreicht wird, befindet er sich im Innenhof des Hauses, das er gemietet hat, und sieht konzentriert und ruhig in einer verblichenen Jeansjacke und einer burgunderroten Mütze aus. Es ist ein kühler Montagmorgen, und aus seinem Computer läuft leise Gospelmusik. Majors, viele seiner Freunde nennen ihn Jai (ausgesprochen Jay), befindet sich seit Monaten in der Schwebe, aber er scheint zu Hause zu sein, vielleicht weil es ihm wie einem wahren Helden des Alten Westens nichts ausmacht, ein Herumtreiber zu sein. Mach dich fertig, erledige die Arbeit, und dann, so Gott will, gehe ich woanders hin, sagt er. Meine Tochter ist in Atlanta, also komme ich immer wieder dorthin zurück.