Die überraschende Rückkehr von MC Jin

Die Sensation „106 & Park“ ist zurück in New York und versucht, einen zweiten Akt zu starten – als Stand-up-Comedian.

An einem sonnigen Herbstnachmittag sitzen etwa fünfzehn Leute in einem engen Kellerraum für Comedy namens The Stand in der Nähe des Gramercy Park in Manhattan. Viele der Teilnehmer sitzen an ihren eigenen Holztischen und machen sich vor den fünf Minuten des Aufstehens letzte Notizen auf ihrem Telefon. Nacheinander werden die Comedians vorgestellt: Ein professioneller Comedian aus Berlin, ein pensionierter Polizist mit unterhaltsamen Anekdoten, eine Frau, die ihr ganzes Set damit verbringt, herauszufinden, wie man „Fuckboy“ definiert – und dann ist da noch MC Jin.

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Es ist jetzt 14 Jahre her, dass ein 19-jähriger namens Jin Au-Yeung die Bühne bei BETs betrat 106 & Park 's 'Freestyle Friday'-Segment, in dem er sieben Kämpfe in Folge gewann und seine Herausforderer mit der Art von Bravour besiegte, die jede Woche zu einem unverzichtbaren Ereignis werden ließ. Jins Aufstieg war wie der Prototyp für Jeremy Lin, der die Knicks während Linsanity übernahm; Gelegentlich fügte er ein oder zwei Worte Kantonesisch in seine Kür ein, was dazu beitrug, seinen Status als ikonische Figur in der asiatisch-amerikanischen Popkultur zu festigen. Die Begeisterung um seinen „Freestyle Friday“-Lauf brachte ihm einen Deal mit Ruff Ryders Records ein, was Jin zum ersten asiatisch-amerikanischen Rapper machte, der bei einem großen Plattenlabel unter Vertrag stand.



Die erste Single seines Debütalbums von 2004 war jedoch ein Song namens 'Learn Chinese', der sich stark an asiatischen Stereotypen anlehnte: Jin bezeichnete sich selbst als 'The chinky-eyed emcee' und bezog sich auf Bruce Lee, Ginseng und gebratenen Schweinereis . Die Single erhielt eine laue Resonanz.



Die Begeisterung um Jin verpuffte nach der Veröffentlichung des Albums. Nachdem er sich von Ruff Ryders getrennt hatte, nahm er weiterhin Musik auf und zog 2008 nach Hongkong. Im Ausland nahm Jin englische und kantonesische Alben auf und begann auch mit der Schauspielerei. In einem Interview sprach Jin über seinen Ruhm in Hongkong, indem er sich mit dem „Chinesen Justin Bieber“ verglich. Aber im Jahr 2012, auf dem, was er heute als Höhepunkt seiner Popularität im Ausland bezeichnet, kehrte Jin, der seine Familie in den Staaten großziehen wollte, zurück, um mit seiner Frau Carol und seinem jetzt vierjährigen Sohn Chance dauerhaft in New York zu leben. Im Jahr 2014 veröffentlichte Jin ein Album über ein unabhängiges Label mit dem Titel XIV: LIX . Der Ton der Lead-Single 'Chinese New Year' spiegelt wider, wo Jin in seiner Karriere stand: Demütig und nachdenklich spricht Jin sein Bedauern über 'Chinesisch lernen' an ('Wenn ich zurückblicke, es war eine Lektion in meinen Augen, und wenn Sie noch nie davon gehört haben, ist das nur ein versteckter Segen') und weigert sich, anderen für seinen Karriereweg die Schuld zu geben ('Das ist keine Entschuldigung, ich bin auf eigenen Beinen gestanden und in diese Kabine gegangen'). XIV: LIX kommerziell versagt.



Im April 2015 entdeckte Jin über eine Google-Suche, dass die Open-Mic-Szene in New York überraschend zugänglich war – dass er am nächsten Tag einfach in eine Bar gehen und auftreten konnte, selbst wenn es nur vor einer Handvoll war Menschen (oder weniger). Also besuchte er eine Open-Mic-Show, nur um in der Menge zu sitzen und die Umgebung in sich aufzunehmen. Schon bald fand sich Jin dabei, Witze zu schreiben, und eine Woche später kehrte er zurück und trat an einigen dieser fast leeren Veranstaltungsorte auf.

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„Ich hatte Angst und es waren nur vier Leute in der Menge“, erinnert sich Jin daran, dass er zum ersten Mal Stand-up gemacht hat. 'Aber in dem Moment, als ich dort aufstieg, dieser erste Satz ins Mikrofon, fühlte ich mich wie zu Hause.' Der Adrenalinschub, Comedy vor einem Publikum aufzuführen, unterschied sich nicht viel von der Musik – ganz zu schweigen davon, dass es die Fähigkeit beinhaltete, Geschichten mit Worten zu erzählen, und einen ebenso intensiven Schreibprozess. Er nahm an einem sechswöchigen Comedy-Kurs teil und begann, bis zu drei Open-Mic-Kurse pro Woche zu besuchen, um seine Witze zu bearbeiten.




Jetzt, da ich wusste, wie Jin die Stand-up-Comedy entdeckt hatte, wollte ich genau herausfinden, warum er das tat. War es aus finanziellen Gründen? Um etwas zu befriedigen, das ihm in seiner Karriere seit seinem Einzug in die Hip-Hop-Szene vor 14 Jahren kreativ gefehlt hat? Oder war es einfach eine Herausforderung, der er sich stellen wollte? Und so folgte ich Jin über einen Zeitraum von sechs Monaten, als er daran arbeitete, sein Handwerk als anonymer Comedian in ausverkauften Comedy-Clubs, als Star in einem asiatischen Nachtclub (Rufe an Circle NYC!) - leere Kellerbars an Wochentagen nachmittags.

Fast fünf Monate nach dieser Verfolgung ist klar, dass Jins strukturierte Witze noch in Arbeit sind. Jins Standup ist eine Mischung aus realen Anekdoten über spezifische asiatisch-amerikanische Erfahrungen und das Leben als Vater und wiedergeborener Christ. Da ist der asiatische Freund, der nicht möchte, dass seine Tochter weiß heiratet. Die Klaustrophobie, in Chinatown zu sein, und die Vorteile, ein paar chinesische Schlüsselbegriffe zu kennen. Ein Missverständnis mit seinem Vater über das Verlieben in einen Mann, als er seine Liebe zu Jesus erklären wollte.

„Letztendlich“, sagt Jin, „läuft es auf eines hinaus: Du musst lustig sein. Wenn jemand im Hip-Hop nett ist, sagen die Leute einfach: 'Yo, er ist nett.' Wenn jemand nett ist, ist er nett.'

Ein Witz, der ihm jedoch besonders gut tut, ist eine Nachbildung seines Cameo-Auftritts in 2 Schnell 2 Wütend . Er spielt sowohl sich selbst als auch Paul Walkers Charakter Brian in der Szene und liefert nur den einen Dialog, den er im gesamten Film hat.

Vor einiger Zeit, nach einem Set im Gotham Comedy Club, zog ihn ein Promoter und Veteran der New Yorker Comedy-Szene beiseite und sagte ihm im Wesentlichen, er solle mit dem oberflächlichen Bullshit aufhören und mit seinem Material tiefer graben. In den 80er Jahren könnte ein asiatisch-amerikanischer Entertainer aufgefallen sein, unabhängig von der Unterhaltungsplattform. Heutzutage? 'Wie jeder Tag vergeht', sagt Jin, 'ein chinesischer Typ zu sein, der bei Ruff Ryders unter Vertrag stand, oder ein asiatischer Junge, der mit Hip-Hop aufgewachsen ist – um ehrlich zu sein, es ist nicht mehr so ​​bahnbrechend.'

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Als Margaret Cho in den 1980er Jahren als 14-Jährige anfing, in Comedy-Clubs in Los Angeles aufzutreten, erinnerte sie sich daran, ihre asiatisch-amerikanischen Erfahrungen als Teil ihres Sets mit einzubeziehen, um dem Publikum eine eigene Identität zu verleihen. Cho lehnt jedoch die Vorstellung ab, dass alle asiatischen Amerikaner Rennen als Teil ihres Stand-up machen sollten, als eine Art Voraussetzung. „Die Leute wollen einfach etwas Einzigartiges“, sagt Cho.

„Die Arbeit muss der Lohn für sich sein“, fügt sie hinzu. „Die Tatsache, dass er es tut, ist ein Erfolg. Die Aufführung, der Akt muss deine eigene Freude sein.'