Stephen A. Smith ist nie zufrieden

Er ist ein Gigant der Sportmedien. Ein Selfmade-Man, der enorme Chancen überwunden hat, der größte Star bei ESPN zu werden. Aber jetzt, wo er oben angekommen ist, wohin geht Stephen A. Smith von hier aus? Drew Magary versucht, mit dem Take-Master selbst mitzuhalten.

Stephen A. Smith sollte jetzt nicht reden. Es ist 6 Uhr morgens. am Morgen von Spiel 3 des NBA-Finales, und der größte Name bei ESPN hat Halsschmerzen, die ihn mitten in der Nacht zuvor überfallen haben. Infolgedessen wird Stephen A. heute nicht seine übliche Radiosendung machen. Er wird nicht einmal einen Werbe-Teaser dafür schneiden Erste Klappe , die Sportdebatte zeigt, dass er den Vorsitz führt und das jetzt das Kronjuwel des ESPN-Tagesfernsehprogramms ist. Wir sind heute im Lake Chalet Restaurant in Oakland, um diese Show aus der Ferne aufzunehmen, und als eine Produktionsmitarbeiterin Stephen A. fragt, ob sie ihn in zehn Minuten für eine Promo ausleihen kann, wird er blass.

Also haben sie mich necken lassen, weil sie meine Stimme kennen? fragt er sie und verrät in seinen festen Worten keinen Hinweis darauf, dass die Stimme weniger als 100 Prozent ist. Warum sollten sie das tun? Ich muss meine Stimme retten. Bitten Sie mich nicht zu sprechen, bis ich muss. Macht das keinen Sinn?



Außen um das Restaurant ist eine Schlange geschlungen: Leute, die hier schon seit 4 Uhr morgens warten, entweder vor Sonnenaufgang aufwachen oder ganz auf den Schlaf verzichten. Es gibt natürlich auch Warriors-Fans in dieser Reihe – alle sind großspurig und wissen nicht, dass das katastrophale Endspiel der Finals auf sie wartet. Es gibt auch Lakers-Fans, einen einsamen Bulls-Fan, einen Sharks-Fan, a Brauntöne Fan (der mir erzählt hat, dass er die Cavs AND the Warriors mag), Eltern mit kleinen Kindern und aus irgendeinem Grund ein Fan der Kansas City Royals. Sie alle haben ihre eigenen besonderen Teamloyalitäten, aber sie sind hier, weil sie ALLE Fans von Stephen Anthony Smith sind, und sie haben wenig Skrupel, zu erklären, warum:



Ich liebe seine Reaktionen auf Dinge. Er hat keine Angst, vor der Kamera dumm auszusehen.



Er macht es in Ordnung, du selbst zu sein, deine Meinung zu sagen.

Ich mag, wie Stephen A. als schwarzer Mann sehr lautstark ist. Er macht mehr als viele andere Analysen auf vielen anderen Plattformen wie Fox News und so und wird dafür nicht einmal entschädigt. Er tut es aus Liebe zur Kultur, und er ist einer der wenigen Menschen, die es tatsächlich für Sie tun.



Ein Typ in der Schlange mochte Stephen A.s harte Haltung gegen das Rauchen von Gras nicht. Sie sind in der Bay Area. Es tut mir leid, Bruder. Du solltest Gras rauchen, Bruder. Aber natürlich hielten solche Einwände diesen Kerl nicht davon ab, zu kommen. Er ist immer noch ein Fan von Erste Klappe . Außerdem ist er definitiv high.

Stephen A. (und ich werde ihn im weiteren Verlauf hier als Stephen A. bezeichnen, weil es sich zutiefst falsch anfühlen würde, es nicht zu tun) muss seine Stimme für diese Leute sorgfältig bewahren. Seine Menschen. Er hat jetzt viele davon. Es dauerte lange, bis die breite Öffentlichkeit den Mann umarmte; vor allem weiße Amerikaner, die es vielleicht nicht gewohnt waren, dass ein Schwarzer im Fernsehen so kompromisslos durchsetzungsfähig und dreist war. Harte Scheiße für sie. Erste Klappe ist die Kabelshow Nr. 1 in ihrem Sendeplatz mit jungen Männern: ein Gesamtpublikum von fast einer halben Million Menschen, Tendenz steigend. Mehr als die Hälfte dieses Publikums ist schwarz, aber es mangelt auch nicht an Weißen. Tatsächlich ist Stephen A. auf der ganzen Linie so beliebt, dass er, als er zu den ersten beiden Spielen dieser Finals nach Toronto ging, eine Polizeieskorte zur Arena bekam.

Sogar die Leute, die Stephen A. hassen, lieben ihn, und er liebt sie auch. ESPNs VP of Production, David Roberts, sagte mir: Wenn wir zum NFL-Kickoff nach Dallas fahren, werden sicher 2.500 Leute sein Autogramm bekommen und ihn gleichzeitig ausbuhen. Der ESPN-Kollege Dan Le Batard sagte mir, Stephen A. sei Howard Cosell im Jahr 2019 am nächsten, und viele seiner Zeitgenossen stimmen zu. Er ist nicht nur der größte Name bei ESPN; Er ist oft der größte – und vielleicht bestbezahlte – Star, wenn er eine bestimmte NBA-Arena betritt. (Laut Andrew Marchand von der New Yorker Post , ESPN hat Stephen A. ihr bestbezahltes Talent aller Zeiten mit seiner neuesten Vertragsverlängerung: fast 8 Millionen US-Dollar pro Jahr.) Er ist jetzt so ein großer Anziehungspunkt, dass er Spiele nicht mehr persönlich von einem Sitzplatz aus verfolgen kann, sondern sich dafür entscheidet, vom Tunnel aus zuzusehen, oft flankiert von Arena-Sicherheitskräften, die ihn gerne lassen in das Gelenk ohne Ausweis. Sein Name und seine Stimme ... das SIND seine Referenzen.