Stage Oddity: Die Geschichte von David Bowies geheimem Abschlussprojekt

Als der Schriftsteller Michael Cunningham einen Anruf von David Bowie erhielt, stand er kurz davor, an einem Musical mit Weltraum-Aliens und Mariachi-Bands zusammenzuarbeiten.

Vor ungefähr zehn Jahren saß ich in einem Zug, der New York City verließ, als ich einen Anruf auf meinem Handy bekam.

Hallo, sagte der Anrufer. Ist das Michael Cunningham?



Es ist.



Das ist David Bowie. Ich hoffe, ich rufe nicht zu einem ungünstigen Zeitpunkt an.



Wer auch immer Sie sind, sagte ich, das ist ein wirklich grausamer Witz.

Es war sicherlich das Werk eines Freundes, dachte ich – jemand, der nahe genug war, um zu wissen, dass ich zugehört hatte Ziggy Stardust und Diamanthunde ungefähr 10.000 Mal, als ich auf dem College war und immer noch, mit dem College weit, weit hinter mir, hörte ich Bowie mindestens einmal pro Woche. Diese Person könnte sogar von meinen jugendlichen Versuchen wissen, aussehen wie David Bowie, den ich behauptete, obwohl ein blasser, magerer Junge, der in einem schlechten (sehr schlechten) roten Farbauftrag durch die Straßen von Pasadena, Kalifornien ging, und einem Ziggy Stardust-T-Shirt für niemanden außer mir Rockstar zu lesen schien . Der Witzbold, der mich anrief und vorgab, Bowie zu sein, hätte vielleicht gewusst, dass ich im Wesentlichen seit fast 35 Jahren auf diesen Anruf gewartet hatte.



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Der Anrufer sagte: Nein, wirklich, es ist David. Wie geht es dir?

Und plötzlich schien es möglich, dass dies war David Bowie, schon aus keinem anderen Grund als mir fiel mir niemand ein, der eine so überzeugende Nachahmung dieser besonderen süßen, nuancierten – und zutiefst vertrauten – Stimme schaffte.

Ich glaube, ich sagte etwas wie, Na ja, hallo, David. Was für eine tolle Überraschung.

Dies war während einer kleinen Pause in Bowies Karriere. Nach seinem Album Wirklichkeit 2003 herauskam, veröffentlichte er ein Jahrzehnt lang keine neue Musik. 2004 erlitt er einen Herzinfarkt. Für den Rest seines Lebens wurde er von gesundheitlichen Problemen heimgesucht, einschließlich des Krebses, der ihn schließlich töten würde.

Als er mich jedoch anrief, wollte er ein neues Projekt starten, ein Musical. Ich würde das Buch schreiben, sagte er, und er würde die Musik schreiben. Er ging am Telefon nicht ins Detail, aber wir verabredeten uns für die nächste Woche zum Mittagessen in New York.

Ich gestehe, dass ich mich ein bisschen verändert fühlte, nachdem David aufgehört hatte. Ich war jemand, der einen Anruf von David Bowie bekommen hatte. Dieser Teenager mit dem ungeschickten Färberjob, der dazu neigte, Space Oddity in der Tiefkühlabteilung des Supermarkts zu singen, war schließlich nicht verschwunden. Er hatte nur in den letzten Jahrzehnten Winterschlaf gehalten.


Für unser erstes Treffen wählte David ein absolut gutes, aber außergewöhnliches japanisches Restaurant im West Village. Als ich ankam, saß er bereits bei der lieben Frau, die jahrzehntelang seine Assistentin gewesen war. Er stellte sie vor und sagte mir, er bewundere meine Bücher. Ich sagte ihm, dass ich seine Musik bewundere.

Ich fiel nicht nieder. Ich habe nicht geweint. Ich habe ihm nicht gesagt, dass sich einige seiner Songs in meine DNA eingearbeitet haben. Was David mehr zu verdanken war als mir. Er war bemerkenswert geschickt darin, mit der Tatsache umzugehen, dass er David Bowie war und Sie nicht.

Nachdem wir ein paar Smalltalks ausgetauscht hatten, fragte ich ihn, ob er etwas Bestimmtes im Sinn des Musicals habe, an dem wir arbeiten sollen. Er gab zu, dass er von der Idee eines auf der Erde gestrandeten Außerirdischen fasziniert war. Er war nie ganz zufrieden mit dem Alien, das er im Film von 1976 gespielt hatte satisfied Der Mann, der auf die Erde fiel. Er räumte ein, dass er möchte, dass mindestens eine der Hauptfiguren ein Außerirdischer ist.

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Außerirdische haben mich auch fasziniert. Ich hatte gerade eine Novelle über außerirdische Einwanderer geschrieben, die in Scharen auf unsere Welt kamen, weil ihr Planet überhaupt nicht die spitze Zukunftslandschaft war, die wir uns gerne vorstellen, sondern ein Reich, das rauer und trostloser war als die höllischsten Orte der Erde. Die Außerirdischen waren nur leicht überrascht, als sie auf der Erde erfuhren, dass sie verachtet und diskriminiert wurden und nur so niedrige Jobs bekommen konnten, dass sie kein Erdling annehmen würde.

Und da war natürlich mein eigenes jugendliches Gefühl von mir selbst als gestrandeter Außerirdischer, nur mit David B. als Gesellschaft.

Außerirdische? Klar, ich könnte Aliens machen.

Ich fragte David, ob er noch andere Ideen hätte. Er erlebte sofort einen kurzen Anfall von etwas, was ich nur englische Verlegenheit nennen kann, die sich von der amerikanischen unterscheidet. Amerikanische Verlegenheit beinhaltet im Allgemeinen Scham und entsteht aus einer identifizierbaren Handlung oder einer unüberlegten Bemerkung, während die Briten in der Lage sind, sich zu schämen, wenn sie verlegen sind. Und über jede törichte Tat, die jemals von irgendjemandem begangen wurde. Ich jedenfalls fand es immer sexy liebenswert.

David erzählte mir widerstrebend, dass er sich das Musical in der Zukunft vorstellte. Die Handlung würde sich um einen Vorrat unbekannter, nicht aufgenommener Bob-Dylan-Songs drehen, die nach Dylans Tod entdeckt worden waren. David selbst sollte die bisher unbekannten Lieder schreiben.

Es war nicht das, was ich erwartet hatte. Ja, David hatte Song für Bob Dylan für das Album aufgenommen Bester Ordnung, 1971, aber das war ein Lied Über Bob Dylan; es war angeblich kein lied geschrieben von Bob Dylan.