Pestarzt trifft Paradiesvogel: Thomas Finney stellt die wildesten Masken her, die wir je gesehen haben

Der Maßschneider bringt die dringend benötigte Laune in die COVID-Maske.

Als er den Tukan zum ersten Mal anzog, Thomas Finney fühlte sich verwandelt. Er sah den leuchtend orangefarbenen, grünen, blauen und roten Lederschnabel aus seinem Gesicht hängen und war nicht mehr er selbst – und, was noch wichtiger war, einen Moment lang war er nicht mitten in diesem schrecklichen Ding. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte er eine schwere Pandemie gehabt. Seit 2016 verdiente er seinen Lebensunterhalt als Maßschneider, doch mit Inkrafttreten der Hausordnung brach das Maßgeschäft zusammen. Es gab keine Möglichkeit, sich mit jemandem zu treffen, Fabriken waren geschlossen, Stofffabriken wurden nicht versendet. Er war in seinem Studio-Apartment in Fort Greene, Brooklyn, eingesperrt gewesen, hatte versucht, sich vorzustellen, wie er in diese neue Welt passte, und versuchte, Wege zu finden, um zu überleben. Große und kleine Designer stiegen in das Maskengeschäft ein, reagierten mit einer endlosen Reihe von maximalistischen Drucken und versuchten, die klinische Einfachheit von N95s und den scheuernden Blues von OP-Masken zu überwinden. Aber Finney war mit den Formen, die sie produzierten, nicht zufrieden. Sie hauen ihren medizinischen Vorgängern zu nahe. Ihre Konnotationen waren eher Schutz als Ausdruck.

Als Finney anfing, Masken herzustellen, versuchte er etwas anderes. Seine Versionen sprießen in drei Dimensionen, verwandelten sich in unmenschliche Kreaturen, wuchsen zu Schnäbeln. Sie waren eher Objekte der Schönheit und des Spaßes als der Angst und des Leidens, was darauf hindeutete, dass die Heimgebundenen Spaß haben konnten, ohne dass nachts Feuerwerkskörper gezündet werden mussten. Gehen Sie zu Ihrer ersten sozial distanzierten, maskierten Party? Warum nicht eine tropische Voliere daraus machen? Finneys Masken erinnern an die erstaunliche, farbenfrohe Welt, zu der wir gehörten, bevor die Pandemie unseren Horizont verengte. Ich wollte, dass [sie] sich wie kleine Reminiszenzen an die Natur anfühlen, sagte er Ende Juni am Telefon. Ich wollte, dass es eine glückliche Sammlung wird.



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Mit freundlicher Genehmigung von The Pest Doctor



Anfangs kam Finneys Inspiration jedoch aus einer dunklen Geschichte. Schon vor der Pandemie hatte er bemerkt, dass Pestärzte den Zeitgeist sprudelten und in YouTube-Videos und Anime-Serien auftauchten. Ich wollte die 2020-Version dieser gruseligen Pest-Arzt-Masken erkunden, sagt er. Er wählte Wildleder und Leder für seine Masken wegen der verspielten, gruseligen Art und Weise, wie diese Materialien die der ursprünglichen Pestmediziner widerspiegelten. Er füllte seine Wohnung mit Lederschneidemessern, Schneideblöcken und allem, was er zum Schälen, Schleifen und Formen des Leders brauchte. Die Beschaffung von Leder während einer Pandemie war eine weitere neue Herausforderung. Ich bin es gewohnt, nach Midtown zu gehen, die gewünschten Leder von Hand auszuwählen und mit ihnen nach Hause zu gehen, sagt er. In Quarantäne funktioniert das nicht. Das Schwierigste war, offene Gerbereien zu finden, bei denen ich online bestellen und dem Produkt vertrauen konnte. Es hat geklappt, sagt er: Ich konnte einige der schönsten Leder finden, mit denen ich je gearbeitet habe.



Während andere Designer Masken ähnlich wie ein T-Shirt herstellen – Schnittmuster, Wiederverwendung von Baumwolle, alles zusammennähen – blickt Finney auf seine Zeit zurück, in der er Schuhe bei Thom Browne und Club Monaco entworfen hat. Es gibt viele kleine Formen, die man auf einem Schuh finden würde, wie bei einem Brogue mit Zehen- oder Fersenkappe – all diese abgerundeten, fertigen Kanten und die Art und Weise, wie die Dinge miteinander interagieren, sagt er. Diese Techniken gingen in seine Masken ein. Auch Paracord für den Kordelzug an den Masken dank seiner sportlichen Assoziationen. Am Ende fühlten sich die Masken wie kleine Sportklamotten an, sagt er. Sie haben ein bisschen wie ein handgemachter Handschuh oder handgemachter Schuh oder sogar ein Baseballhandschuh-Feeling. Auch wenn man von innen betrachtet nicht unbedingt wusste, was man vor sich hatte, könnte man meinen, man würde in die Innenseite eines Tennisschuhs blicken.

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Mit freundlicher Genehmigung von The Pest Doctor



Während er mit Formen experimentierte, begannen sich seine Masken auszudehnen und bekamen neue Dimensionen. Finney bemerkte, dass sie sich seiner Pestarzt-Inspiration näherten, während sie gleichzeitig eher wie wirklich lustige, helle, farbenfrohe Paradiesvögel aussahen. Und obwohl keiner der Schnäbel vertreten ist technisch gehören zu den Mitgliedern der Familie Paradisaeidae, sie sind bunt genug, um in jedem Paradies zu leben, das ich mir wünschen kann. Am nächsten an der Pest-Doktor-Vorlage ist Finneys Flamingo-Modell, das vage bedrohlich aussieht, bis Sie die wasserwatende Laune des Vogels übernehmen. Und weil du kein Vogel bist, gibt dir die Maske vor Mund und Nase einen Hohlraum, den du für Luft... oder andere Stoffe nutzen kannst. Es gibt viele legale beruhigende Kräuter, die man in die Vogelschnäbel stopfen könnte, wenn man wollte, sagt Finney. Hervorragend geeignet für Quarantänezeiten. Die Sittich-Maske ist etwas kompakter als die Flamingo – sie ist in einer orange-blauen Lederversion sowie in einer verchromten Version für diejenigen von uns erhältlich, die davon träumen, als schulterhohe Gesprächspartner der Weltraumpiraten zu leben .