Peter Popoff, der wiedergeborene Schurke

Einst war Peter Popoff ein Riese unter den Fernsehevangelisten der 80er Jahre, reich, bis er durch einen Skandal ruiniert wurde. Und er ist wieder auferstanden, um Millionen an der Spitze der People United for Christ zu verdienen.

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Mark Peterson/Redux

Er kam zu mir, als ich es am wenigsten erwartet hatte. Ich lag in einem Hotelbett, in Frottee gehüllt, die Zähne geputzt, die Hand in die Höhe gehalten, die Fernbedienung. Das war vor einem Jahr, und das sanfte Leuchten des Kabelfernsehens war das einzige Licht im Zimmer. Ich huschte zwischen den Kanälen hin und her, als ich auf BET stieß. Dort sah ich einen alten Weißen, der vor einem Publikum aus älteren Schwarzen predigte. Und als ich mich fragte, was in aller Welt diese Pastete? alter kocker im schwarzen Fernsehen machte, fiel mir ein: Ich hatte diesen Mann schon einmal gesehen.



Es war Jahre her, und er hatte einiges verändert: noch ein paar Fältchen, ein bisschen Stocken im Gang, das Haar ein bisschen aggressiver schwarz. Aber er war es. Peter Popoff war zurück. Und er war so faszinierend wie immer.



Auf einer Bühne sitzend, in einem gepolsterten Stuhl, flehte Popoff sein Fernsehpublikum an, eine 800-Nummer anzurufen, damit er ihnen ein geheimes Glaubenswerkzeug schicken könne, das Gott ihm kürzlich gegeben hatte, als er für die vier roten Monde dieses Jubiläumsjahres betete . Wenn das nicht Anreiz genug war, gab es noch mehr Gründe, zum Telefon zu greifen. Auf dem Bildschirm unter Popoff blinkte die Nachricht Jetzt anrufen für dich kostenlos Wunder Quellwasser.



Als ob ich genau die Frage beantworten wollte, die mir aufgefallen ist – was macht man? tun mit Wunderquellwasser? – Popoff erklärte, dass gute Zeiten vor uns stünden, sehr gute Zeiten. Ich kann sehen, wie Gott die Menschen in ein neues Zuhause führt, in neue Autos!… Gott gibt einen übernatürlichen Schuldenerlass!… Und ich möchte Ihnen das Wunderquellwasser schicken.

Die Show wurde auf ein Video geschnitten, in dem Popoff in einem Zimmer mit kranken, älteren Afroamerikanern arbeitet. Ist das dein Stock? fragte er eine alte Frau. Ich glaube, Gott hat Ihnen eine göttliche chiropraktische Behandlung gegeben! Amen! Halleluja! Amen in Jesu Name! Sie können jetzt ohne Stock gehen. Machen Sie ein paar Schritte und machen Sie den Teufel verrückt!



Die Frau stand mit seiner Hilfe auf, begann ihre Hände zu schütteln, und dann, als Orgel und Trommel das Tempo erhöhten, begann sie schneller ihre Hände zu schütteln. Sie machte nie sehr viele Schritte, aber sie vibrierte vor Energie. Popoff riss ihren Stock weg und warf ihn auf die Bühne. Die Szene löste sich auf, als eine Frau Popoff und der Menge ein bisschen Zeugnis gab. Ich habe dein Weihwasser genommen und es meinem Sohn anvertraut, sagte sie. Ich legte es in sein Bett, ich legte es auf sein Kissen, und mein Sohn trat der Kirche bei und wurde gerettet und ist immer noch in der Kirche – und dann bekam ich 3.800 Dollar und neue Möbel.

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Peter Popoff in den 1980er Jahren

Solche Segnungen! Die vorherrschende Stimmung im Raum war Gott sei Dank -aber auch Danke an Peter Popoff. Er umarmte die Leute und schlug mit ihnen in die Luft. Jeder hatte eine Geschichte: Süchte waren verschwunden. Geräte wurden geliefert. Alles Beweise für die Wirksamkeit des Wunderwassers. Und das Absteigen von Krücken war auch groß – deshalb brauchten die Leute Popoffs heilende Berührung. Weißt du, wohin dieser Schmerz ging? Popoff weinte nach einer Heilung. Ich werde dir sagen, wo dieser Schmerz hingegangen ist. Es ging zurück zu den Gruben der Hölle!

Als ich auf den Fernseher starrte, war ich wie gebannt. Das war Vintage-Sachen – eine Art Auferstehung, wenn man so will. Wie so viele Fernsehevangelisten hatte Popoff seine Blütezeit in den 1980er Jahren, als Predigen im Fernsehen ein großes Geschäft war – und viel Mainstream. Die extravaganten, scheinbar frommen Prediger, die Geld für enorme, wenn auch zweifelhafte Ämter erbeten, waren ein Begriff. Aber einer nach dem anderen fielen sie in Ungnade: Jim Bakker zahlte eine Frau aus, die ihn der Vergewaltigung beschuldigt hatte; Jimmy Swaggart wurde in einem Motel am Straßenrand mit einer Prostituierten erwischt. Aber keiner wurde so öffentlich gedemütigt wie Popoff.