New Balance 990v5: Wie – und warum – New Balance einen All-Time-Classic-Schuh aktualisiert hat

Das Geheimnis? Verwirren Sie nicht zu viel damit.

Der Slogan für den New Balance 990v5 – getragen von Supermodels in London und Vätern in Ohio – ist gleichzeitig zurückhaltend und ein prahlerischer Flex. Der Grund für den extrem breiten Erfolg des Schuhs? Es sieht seit seiner Einführung im Jahr 1982 ungefähr gleich aus: schlichtes Grau, mit einer Sohle, die klobig genug ist, um es für Modetypen und AARP-Mitglieder geeignet zu machen.

Und doch nimmt New Balance weiterhin seinen klassischen Sneaker und macht das Undenkbare: Verwirren Sie ihn – das ist immerhin die v5, die den Versionen eins bis vier folgt. Um es klar zu sagen, das ist in der Sneaker-Welt selten: All-Timer wie der Air Force 1, Jordan 1 und Stan Smith werden gut genug allein gelassen (abgesehen von Änderungen in Farbe und Materialien). Als Converse den Chuck Taylor vor ein paar Jahren mit einer bequemeren Sohle aktualisierte, wurde er behandelt, als würde jemand einen Meißel zur David-Statue bringen.



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Obwohl die Unterschiede zwischen New Balances 990v4 und v5 vernachlässigbar genug sind – abgesehen von einem plastischen TPU-Power-Strap in Richtung der Ferse – kann die Vorstellung, dass eine Marke ihren erfolgreichsten Schuh überhaupt ändert, kopfkratzend sein. Es ist auch beängstigend. Es gibt immer eine Angst, sagt mir Eric Vassall, ein Produktmanager bei New Balance.



New Balance hat offensichtlich mit dem ersten 990-Modell eine Art magisches Gleichgewicht gefunden, und Vassall sagt, die Marke achtet darauf, nicht viel von einer Version zur nächsten zu verändern. Wir wollen uns nur auf die ein oder zwei Dinge konzentrieren, die wir tun möchten, und Begeisterung dafür schaffen, und die Verbraucher nicht davon abhalten, ein bisschen zu viel an dem Schuh zu tun, sagt Vassall. Diese neueste Version nimmt einen Schuh, der bereits von geriatrischen Powerwalkern bevorzugt wurde, und fügt einen neuen, noch kissenigeren Einsatz hinzu. Das Emblem der amerikanischen Flagge auf der Zunge des Sneakers ist – halten Sie Ihren Applaus – jetzt reflektierend, wenn es aus jedem Blickwinkel betrachtet wird. Die Mesh-Abschnitte am Obermaterial des Schuhs wurden leicht verschoben – die flügelförmigen Teile um den Nein Logo sind jetzt weg. Abgesehen davon sind die Schuhe fast genau gleich: Sie werden immer noch hauptsächlich in Grau verkauft und kosten immer noch 175 US-Dollar – weit entfernt von dem, was ähnlich von Vätern inspirierte High-Fashion-Schuhe kosten.



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Dass der Preis als relativ mild gilt, ist eine merkwürdige Entwicklung für einen Schuh, der mit der ausdrücklichen Absicht hergestellt wurde, der teuerste auf dem Markt zu sein. Als New Balance 1982 den 990 entwickelte, arbeiteten Designer und Produzenten unter der Anweisung von Besitzer Jim Davis, um den ersten 100-Dollar-Schuh herzustellen. Der für die damalige Zeit beispiellose Preis machte den Schuh zu einem stillen Symbol des Reichtums. Unten in Baltimore ist der OG der Typ, der es trägt, und er wird andere Leute sehen, die es tragen, und er sagt: ‚Wie trägst du das? Das kannst du dir nicht leisten.“ Es ist so etwas wie ein Statussymbol, sagt Vassall. Er erklärt, dass die Idee des 990 als I-made-it-Sneaker auf Anwälte, Ärzte, Väter und sogar Brüder im Süden übergeht, wo der Schuh als Frat Cruiser bekannt ist.

Die 990er sind ein interessanter Lackmus-Test im Jahr 2019. Sie sind eine meist generische Leinwand, und potenzielle Kunden können sie in eine Vielzahl von Rollen besetzen: Es ist der Schuh mit dem bequemen Einsatz, der sie durch das AM-Power-Walking bringt, das Statussymbol, das wird es zum Kinderspiel machen, ein Angebot von Sigma Alpha Epsilon zu bekommen, dem Sneaker, der ihnen hilft, das Kind zu jagen, das gerade das Rollerfahren gelernt hat, oder die Stück Hypesistenz das wird am Clout Corridor auffallen. Eines Tages könnten sich die Trends vom 990er ablösen. Aber ich wette, dass ich den Schuh in Jahren auf einer Packung pruney Joggers entdecken und loslaufen werde, um die neueste Version zu holen.



New Balance hergestellt in den USA 990v5

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