Vergiss nie: Das Leben nach dem Völkermord an den Roten Khmer

Es war einmal – 1975 in Kambodscha –, es gab ein Regime, das so bösartig war, dass es eine Antigesellschaft schuf, in der Folter eine Währung war und Musik, Bücher und Liebe abgeschafft wurden. Dieses Regime regierte vier Jahre lang und ermordete fast 2 Millionen seiner Bürger, ein Viertel der Bevölkerung. Die Perversion war so extrem, die Taten so grausam, dass das Land drei Jahrzehnte später immer noch ins Wanken geraten ist.

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Aus dieser Zeit gab es ein Sprichwort im Khmer. die Leute warnen davor, dass ein Körper „verblasst“. sie würden sagen: 'Sei vorsichtig, sonst kann dein Körper verschwinden.'


An dem Tag, an dem der Mann mit seiner Frau wiedervereinigt wurde (die sie bereits für tot hielt), wie hätte er wissen können, dass sie nur noch siebzehn Stunden hatte, bevor sie verschwand? Sie waren Gefangene der Roten Khmer, die in den letzten Stunden des Regimes in verschiedenen Gruppen zusammengepfercht waren und chaotisch vor den Vietnamesen flohen. Noch heute erinnert er sich daran, sie zum ersten Mal wiedergesehen zu haben, den erhöhten Stoffwechselzustand des Glücks, und obwohl er keine Emotionen zeigte (selbst das Lächeln – etwas, das Kambodschaner so gerne tun – wurde von den Roten Khmer für unrevolutionär gehalten), beobachtete er sie vorsichtig, als sie mit ihrem kleinen Sohn voranging, beide so gekleidet wie er: im schwarzen Pyjama. Als die Wachen in einiger Entfernung waren, sprach er mit ihr einmal über die Landschaft.



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Sie berührten sich nicht.




Zu jener Zeit —während der fast vierjährigen Herrschaft von Angkar vom 17. April 1975 bis zum 7. Januar 1979 - die Tötung war so willkürlich und in ganz Kambodscha so weit verbreitet, dass der Tod fast sicher war, besonders wenn Sie in das Gefangenenlager S-21 gebracht wurden. Während die Wahrscheinlichkeit, zu sterben, ungefähr bei eins zu vier lag – und je nach demografischer Größe schlimmer (zum Beispiel starben erwachsene Männer in viel höheren Prozentsätzen) – lag Ihre Überlebenschance bei S-21 bei 0,04 Prozent.



Oder anders ausgedrückt, die Wahrscheinlichkeit Ihres Todes lag bei 99,96 Prozent.

Vor dem Tod jedoch gestand ein Gefangener immer wieder, bis er manchmal Hunderte von Verrätern benannt hatte, um den Schmerz der Folter zu stoppen. Der Mann, der bald seine Frau verlieren würde und der, wie sich herausstellte, ein Mechaniker mit geschickten Händen war, wurde namentlich genannt und festgenommen, mit verbundenen Augen an den Ort gebracht, an dem 15.000 andere verurteilt und auf dem nahe gelegenen Weideland, das als das Töten bekannt ist, ausgerottet wurden Felder. Aber dann, wie es das Schicksal wollte, würde er als einer von nur sieben Überlebenden aus dem Gefangenenlager hervorgehen. Er wurde zum lebenden Beweis dafür, dass das Überleben der absoluten Gewissheit des eigenen Todes so schrecklich sein kann wie ein Mord selbst. Denn am Ende sind Sie der Einzige, der die Erinnerung an 15.000 Schrecken in sich trägt.




Der Mann war 44 Jahre alt, als die Leiche seiner Frau verschwand, genauso alt wie ich jetzt. Es gibt keine Äquivalenz; das ist nur eine Tatsache.

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Und noch eins: In diesem Alter hatte er, obwohl ich drei Kinder habe, bereits vier verloren.


Von dem Buch von Gräueltaten beginnt die böse Fabel so: Es war einmal eine Gruppe von Männern, die in Paris erzogen und von kommunistischer Ideologie durchdrungen waren, einen Traum von ihrer Heimat. Eine kambodschanische Gesellschaft zu schaffen, die die Größe von Angkor übertraf, dem Königreich, das im 12. Jahrhundert mit dem Bau von Angkor Wat unter dem Gottkönig Suryavarman II. seinen Höhepunkt erreichte. Aus dem Dschungel – wohin ihre Anführer 1963 geflohen waren, um den repressiven Maßnahmen von Prinz Sihanouk zu entkommen – führten sie einen Guerillakrieg, angeführt von einem leise sprechenden, rätselhaften Lehrer namens Saloth Sar. Diese Kommunisten glaubten jedoch nicht an Götter, Könige oder Kultur, wie sich herausstellte, aber sie waren gut darin, ihre Zeit abzuwarten. In dem Machtvakuum, das nach der achtjährigen amerikanischen Bombardierung Kambodschas zurückgeblieben war, fegten sie nach Osten über das Tiefland zur Hauptstadt Phnom Penh und entrissen dem korrupten, von den USA unterstützten Regime 1975 schließlich die Kontrolle bereits nach Hawaii geflohen.) Ihre erste Handlung bestand darin, die Stadt zu evakuieren, die Bevölkerung unter dem Vorwand, die Amerikaner würden wieder bombardieren, zu beeilen, Krankenhäuser zu leeren und Millionen von Menschen – darunter ältere, lahme und schwangere – auf die Straße zu setzen Straßen, die aufs Land führten, ein Schauplatz von Hunger und Leichen direkt aus Brueghel.

Was die Roten Khmer vorhatten, war eine radikale Agrarrevolution, eine mit dem erklärten Ziel, die Gesellschaft vollständig zu erneuern und gleichzeitig den Bauern ein besseres Leben zu ermöglichen, den Lohn auszugleichen und die Hungrigen zu ernähren, einen rationalen und utilitaristischen Nationalstaat zu schaffen . Anfangs, ohne dass die Welt ihre wahren Absichten wusste, wurden sie teilweise sogar von amerikanischen Journalisten und Politikern beklatscht. Prinz Sihanouk versicherte dem Kongress, dass die Roten Khmer ein schwedisches Königreich errichten würden, und Senator George McGovern glaubte, dass das neue Regime von einigen der am besten ausgebildeten und fähigsten Intellektuellen Kambodschas regiert werden würde. Aber fast sofort wichen die revolutionären Anmaßungen der Roten Khmer der widerlichen Irrationalität der Bestien. Bei diesem ersten Gewaltanfall wurden alle Brillenträger getötet. Jeder, der eine Fremdsprache sprach, wurde getötet. Jeder mit einer Universitätsausbildung wurde getötet. Expats, die im Ausland leben, wurden aufgefordert, nach Hause zu kommen und sich dem neuen Kambodscha anzuschließen; als etwa tausend mit Sonderflügen aus Peking ankamen, wurden sie getötet. Mönche, die in der kambodschanischen Gesellschaft so verehrt und dort lange die Stimme des Gewissens waren, wurden getötet. Anwälte, Ärzte und Diplomaten wurden getötet. Bürokraten, Soldaten und Polizisten, sogar Fabrikarbeiter (die in den Köpfen der Roten Khmer der Industrialisierung selbst gleichkamen) wurden getötet.