My Life Cleanse: Ein Monat im Kult der Besseren in L.A

Rosecrans Baldwin stürzte sich in Boutique-Saftbars, halluzinogene Zeremonien und mysteriöse Wellness. Und landete in dunkleren Tiefen, als er es sich je vorgestellt hatte.

An einem Samstag im vergangenen Juni, In einem dunklen unterirdischen Raum in der Nähe des internationalen Flughafens von Los Angeles schrie ich meinem Vater mit vorgehaltener Waffe Dinge zu, die ich ihm nicht sagen würde. Meine Mutter hörte noch Schlimmeres. Meine Eltern saßen mir gegenüber und hielten Händchen, während ungefähr 150 Leute auf jeder Seite von mir ihre Familien in einem Chaos anschrien. Schauspieler. Führungskräfte. Modemodelle. Ingenieure. Alle 20 Sekunden wurde das Geräusch lauter, als dazu kam die Stimme unserer Trainerin, einer 50-jährigen Frau mit einem emotionalen Würgegriff in der Stimme, die in ihr Mikrofon schrie, als hingen unsere Leben in der Balance, Was haben Sie dir angetan?! Sagen Sie ihnen, was sie getan haben!

Der Raum war ein Zirkus gequälter Bestien.



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DurchDie Herausgeber von GQ



Ich hasse dich, du verdammtes Arschloch!



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Du Schlampe! HÜNDIN!!!

Warum konntest du meeeeeeeeee nicht lieben?!??!



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Nennen Sie es hysterische Übertragung. Nennen Sie es psychologisches Strip-Mining. Kein einziger Elternteil sprach, weil sie nur im Geiste da waren. Wir hatten ihre Konterfeis auf unseren „Dyaden“-Partner projiziert, eine Person, die uns gegenübersaß, die Knie um die Knie drückten, ein anderer traumatisierter Mann oder eine andere traumatisierte Frau, die ebenfalls Zeug brüllten. Und die Fantasie funktionierte: Ich sah meine Eltern wirklich im Dunkeln, die mich mit zerschmetterten Blicken anstarrten. Obwohl ich zu diesem Zeitpunkt geistig verwirrt war von mehreren Tagen emotionaler Manipulation und wenig Schlaf, alles Teil eines fünftägigen Trainings, Stufe eins in einem dreistufigen Lehrplan, an dem ich teilgenommen hatte, in dem ich diese Art von Sachen gemacht hatte über lange Strecken, bis spät in die Nacht, in einer Hochdruckumgebung, in der die Regeln, was ich tun durfte und was nicht, strikt eingehalten wurden. Regeln wie, wann ich urinieren oder entleeren sollte, wann ich mit anderen Menschen sprechen konnte, wann ich essen oder Wasser trinken durfte.

Dann sagte uns unser Trainer, wir sollten uns unsere Eltern tot vorstellen. Was sich vielleicht nicht nach einer großen Sache anhört, aber wir waren mehrere Tage am Stück durcheinander. Die Hölle ist los. Heulen. Brüllend. Nennen Sie es Massenabreaktion. Ich fing an zu schluchzen, bis zu einem Punkt, an dem ich gebeugt war, den Kopf zwischen den Beinen, und ich fühlte mich, als würde ich mich auf die Schuhe meines Partners übergeben.

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In einem Moment der Klarheit dachte ich mir, während eine Frau in meiner Nähe auf die Knie sank, So sollte dieser Artikel wirklich nicht sein.


Energiekristalle

Los Angeles ist weniger eine Region als ein Wettersystem, weniger eine Stadt als ein Landkreis, weniger eine Metropole als ein 88-Städte-Nationalstaat. Schluchten brennen. Pisten rutschen. Wir sind eine Megalopolis aus Zement, aus Straßen, die unter unseren Füßen zu zerreißen drohen. Es gibt kein Sicherheitsnetz, wenn Sie nicht reich sind; Menschen schlüpfen ständig durch die Ritzen. Ich habe dreieinhalb Jahre gebraucht, um eines herauszufinden, vielleicht das einzige, was ich über L.A. sicher weiß: Alles kann in jeder Sekunde passieren. Was je nach Tag ein Gefühl des Untergangs oder der wilden Hoffnung provoziert.

Und du spürst es in deinen Knochen, dieses Gefühl der Unsicherheit. Los Angeles war zu verschiedenen Zeiten der Geschichte eher ein Mythos als eine Realität; jetzt ist alles Realität. Fast 58.000 Einwohner des Landkreises sind obdachlos. L.A. hat das größte Gefängnissystem des Landes; es sperrt mehr Menschen ein als jede andere Stadt in den Vereinigten Staaten. Und wenn Sie das Glück haben, diese beiden Schicksale zu vermeiden, kann sich unser mildes Klima immer noch kalt anfühlen. Du bist nie erfolgreich genug, nie hübsch genug. Unsere Hingabe an Fitness lässt unsere Anbetung des Fleisches weniger wie Narzissmus erscheinen (obwohl es ist) und mehr wie Nichtbefolgung (mit dem Tod). L.A. ist ein wettbewerbsorientierter Ort voller Transplantationen auf der Suche. Und mit jeder Jahreszeit kommt eine neue Diät ('jede dreitägige Reinigung für '), eine neue Behandlung, um das Problem zu beheben (die 'Viora-Reaktion', das 'Vampir-Facelift'). Selbsthilfe ist in Amerika zur Gewohnheit geworden, aber in Südkalifornien ist sie pathologisch. Life Coaches werben auf Telefonmasten. Storefront Hellseher sind rund um die Uhr geöffnet. John Steven McGroarty, ein Dichter, der später Kongressabgeordneter wurde, schrieb 1921: „Los Angeles ist der berühmteste aller Inkubatoren für neue Glaubensbekenntnisse, Ethikkodizes und Philosophien – kein Tag vergeht ohne die Geburt von etwas dieser Art, niemals schon mal gehört.'

Ich machte einen Spaziergang mit einem „Komplexitätscoach“, der Patienten beim Wandern behandelte. Ich habe am Nachmittag eine Zaubersitzung mit einer Hexe gemacht. Ich besuchte eine gnostische Messe in einem Einkaufszentrum.

Ich habe noch nie einen Ort so geliebt, wie ich L.A. liebe, und ich liebe alles. Seewald. Glendale. Gib mir Burbank über Brooklyn. Ich habe mein Bestes getan, um nach Hause zu kommen, aber es ist schwierig. Los Angeles liebt dich zu keiner Zeit zurück. Los Angeles weiß nicht einmal, dass Sie hier sind. Im Laufe der Jahre haben meine Frau und ich festgestellt, dass Menschen, die hier geboren wurden oder schon seit einiger Zeit hier leben, ein paar L.A.-artige Gewohnheiten haben, die sie privat halten, als wollten sie ihre Wurzeln schützen. Ein Heiler in der Familie. Pilzpralinen für bluesige Dienstage. Ein 60-Dollar-Wellness-Pulver in ihrer Handtasche. Letzten Winter hatte ich innerhalb einer Woche zwei separate Gespräche über die psychologischen Vorteile einer Ayahuasca-Zeremonie, als wäre es nur eine weitere Behandlungsklinik in San Vicente, keine halluzinatorische Erfahrung, die so herzzerreißend ist, dass einige Teilnehmer Windeln tragen.