Moneyball ist vorbei. Es lebe der Geldball

Rückblick auf das doppelte Erbe der bahnbrechenden Sportmanager Billy Beane und Daryl Morey.

Zuerst war da Geldball . Dann kam Moreyball. Und jetzt gibt es beides nicht.

Am Montag, die Wallstreet Journal gemeldet dass Billy Beane, das Thema des Buches von Michael Lewis aus dem Jahr 2003, seine Position als Executive Vice President der Oakland A’s aufgeben würde, um sich der Fenway Sports Group anzuschließen, dem Sportinvestment-Vehikel des Eigentümers der Boston Red Sox, John Henry. Ein paar Tage später, Daryl Morey (selbst ein Thema von Lewis im Buch von 2016 Das Undoing-Projekt ) als General Manager der Houston Rockets zurückgetreten. Morey schließt eine zukünftige Rückkehr in die NBA auf Teamseite nicht aus. schrieb Adrian Wojnarowski von ESPN, aber er ist immer entschlossener geworden, herauszufinden, was ihn sonst noch beruflich interessieren könnte.



Es wäre nicht übertrieben zu sagen, dass die beiden einen seismischen Einfluss auf ihre jeweiligen Sportarten ausgeübt haben. Mit einem vergleichsweise knappen Budget machte Beane die Oakland A's zu einem der besten Teams im Baseball, indem er über Scouting-Klischees hinwegblickte und die wirklich wichtigen Statistiken zählte. Seit Beane 1998 die Position des General Managers in Oakland übernommen hat, haben die A’s gewonnen die sechstmeisten Spiele in der MLB, obwohl sie in dieser Zeitspanne die zweitniedrigste Gehaltsliste der Liga beibehalten hat. Morey wurde unterdessen der GM in Houston, 10 Jahre nachdem Beane seine Tätigkeit in Oakland begonnen hatte, und ähnlich wie Beane veränderte Morey sein Franchise, indem er wieder einmal über Scouting-Klischees hinwegschaute und das richtige Zeug zählte. Während er das Sagen hatte, waren die Rockets gewonnen mehr Spiele als jedes andere Team in der NBA außer den San Antonio Spurs.



Egal, was als nächstes passiert, Beane und Morey werden beide zu ikonischen, transformativen Figuren werden: Sie können die moderne Geschichte von Baseball oder Basketball oder anderen großen Sportarten nicht erzählen, ohne Beane oder Morey zu erwähnen. Ihre Teams sind für Ideen verantwortlich, die heute selbstverständlich sind: Spaziergänge sind gut, Dreier auch. Aber da beide innerhalb einer Woche aussteigen, ist es schwer, das Gefühl abzuschütteln, dass ihre Jobs irgendwie unvollendet bleiben. Wenn Sie die Protokolle der Meisterschaftsspiele durchblättern, werden Sie keinen der beiden Namen sehen. Was natürlich in Ordnung ist: Einer der wichtigsten Grundsätze des Beane-Morey-Ansatzes ist es, dem Prozess zu vertrauen, nicht dem Ergebnis. Aber die einfache Tatsache bleibt. Beane’s A’s oder Morey’s Rockets haben nicht nur nie einen Titel gewonnen; sie haben nicht einmal das Finale erreicht.




1980 wählten die New York Mets Beane, damals einen High-School-Outfielder aus San Diego, mit einem Erstrunden-Pick im 1980 MLB Draft. In seiner neunjährigen Karriere bestritt er nur 148 MLB-Spiele – es gibt 162 Spiele in einer einzigen Saison – und wie die Geschichte von Geldball geht, wurde sein Aufstieg als Führungskraft von seinem Versuch angetrieben, eine einzige Frage zu beantworten: Warum dachten all diese Idioten, dass ich so gut sein würde? Bei den A's konzentrierte sich Beane darauf, Spieler basierend auf ihrer statistischen Produktion und nicht auf ihren ästhetischen Merkmalen zu zeichnen. Er traf auch die Entscheidung – im Nachhinein offensichtlich, wie so viele statistische Enthüllungen im Sport –, einige Statistiken vor anderen, populäreren zu priorisieren. Der Batting Average war lange Zeit das wichtigste Instrument zur Bestimmung des Wertes eines Offensivspielers, aber er berücksichtigte nicht die Tatsache, dass ein Walk genauso viel zählte wie ein Single. Und als Beane anfing, nach Spielern zu suchen, die hohe On-Base-Prozentsätze aufwiesen, begannen die A's zu steigen.

Seitdem hat sich die statistische Revolution des Baseballs mit Warp-Geschwindigkeit entwickelt. Tatsächlich sind wir so weit, dass es wahrscheinlich am besten ist, jedes Mal, wenn ein Manager eine seltsame Entscheidung trifft, einfach annehmen er hat Zugriff auf proprietäre Daten, die Sie nicht einmal verstehen würden. Jeder macht eine viel fortschrittlichere Version dessen, was Beane ursprünglich vorhatte: Verwenden Sie Zahlen, um einen Wettbewerbsvorteil zu finden. Und obwohl Teams ihm folgen, sehen die Machthaber plötzlich ganz anders aus. Laut einer Studie von ESPN , 43 Prozent der MLB-GMs absolvierten Ivy League-Schulen, verglichen mit 3 Prozent im Jahr 2001. Im gleichen Zeitraum ist die Zahl der ehemaligen Spieler in der gleichen Rolle von 37 Prozent auf 20 Prozent zurückgegangen. Jetzt sind auch die reichsten Teams der Liga schlau. Das hat zwar zu fluchbrechenden Titeln für Henrys Red Sox und die Chicago Cubs geführt, aber es hat Beanes Job noch schwieriger gemacht. Die Sortierung von Free-Agents nach OBP reicht nicht mehr aus.