Lernen Sie die kalifornische Crew kennen, die Sex, Drogen und Free Jazz zum Klettern brachte – und es zum stilvollsten Sport der 1970er machte

Das Klettern explodiert gerade landesweit, jeden Tag öffnen sich neue Kletterwände und Leute wie unser Coverstar Jared Leto sprengen Instagram. Aber um die Quelle der Coolness des Kletterns zu finden, muss man in die 1970er Jahre zurückgehen. Zu diesem Zeitpunkt führte eine kalifornische Crew namens The Stonemasters den Sport (wörtlich) zu neuen Höhen von Joshua Tree bis Yosemite und darüber hinaus, angetrieben von Jimi Hendrix, LSD und dem unbestreitbaren Drang, dabei wie kein anderer auszusehen.

Sie waren nicht die ersten Männer, die Berge bestiegen. Sie waren nur die ersten, die es so verdammt cool aussehen ließen. Sie erfanden ihren eigenen nackten Kletterstil mit weißen Knöcheln, ja – sie meisterten beispiellose mehrtägige Aufstiege und verfeinerten die Kunst des Free-Soloing, allein ohne Seile zu klettern. Sie patentierten auch einen Lebensstil, der um den Sport und den Geist des Erklimmens steiler Klippen, steiler Felswände und unglaublich schräger Vertikalen herum aufgebaut ist. Alles unter dem Einfluss der kalifornischen Sonne, den psychedelischen Klängen der 1970er (insbesondere Jimi Hendrix) und reichlich billigem, grünem Reefer. Sie waren als die Stonemasters bekannt und hielten ungefähr ein Jahrzehnt, von 1970 bis 1980, und spielten Rock 'n' Roll-Musik, feierten am Lagerfeuer (es gab immer eine verrückte Menge an Mädchen) und machten wahnsinnige Erstbesteigungen durch Yosemite Nationalpark (und später die Welt). Am Ende des Jahrzehnts würde sich die Welt verändern und aufholen, ihr Einfluss würde durch eine viele Milliarden Dollar schwere Abenteuersportindustrie bestehen bleiben, aber diese magische Zeit im Wald konnte nicht ewig dauern. Aber es war für eine Weile Woodstock für immer und jeder, der an der Szene beteiligt war, wusste es. Hier führen uns die überlebenden Kernmitglieder in diese Zeit zurück, auf den Zuckerberg für einen letzten langen Blick. —Luke Zaleski


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Der 2014 verstorbene Stonemasters-Mitbegründer Richard Harrison ist hier 1977 zu sehen.



Foto von Gib Lewis



Stil war alles

John Long (Co-Autor von ‚The Stonemasters‘; kam 1969 im Alter von 16 Jahren aus Upland, Kalifornien nach Yosemite): Die Stonemasters waren ein kulturelles Ereignis, das Mitte der 1970er Jahre stattfand und das katalysierte, was später zum Abenteuer- und Actionsport-Wahn werden sollte. Es hatte viel damit zu tun – es war ein Stil irgendwie ding.



Lynn Hill (Erste Person, Mann oder Frau, um die Nose, Yosemites berühmteste Big Wall, frei zu besteigen): Nun, Stil ist alles. Und nur weil man an die Spitze kommt, heißt das nicht, dass man seinen Erfolg feiern sollte. Es ist Wie du kommst da an, das ist wirklich sehr wichtig.

Dekan Fidelman (Co-Autor von ‚The Stonemasters‘; Kletterer, Fotograf und Schöpfer des Nacktkletterkalenders Stein Akte ): Wir alle waren uns bewusst, was beim Surfen vor sich ging, und wir dachten alle, dass diese Jungs schimpfen, weißt du. Sie hatten Stil. Sie hatten den Stil, und den haben wir zum Klettern gebracht – einen bestimmten Stil. Und es begann mit der Kleidung – der weißen Malerhose und dem Chalkbag und dann dem Stirnband. Es ging auch um die Art und Weise, wie Sie geklettert sind. Du bist super glatt geklettert, aber wenn es einen großen Griff gab, hast du dich daran gehalten. Weißt du, du würdest zeigen, wie stark du warst und wie flüssig du warst. Und dann würdest du nicht viel Schutz verwenden, um zu zeigen, wie groß deine Eier sind.



Lange: Die Stonemasters waren eine ziemlich liebenswürdige Gruppe. Das soll nicht heißen, dass wir nicht arrogant waren – weil wir es waren – aber es war nicht arrogant in Bezug auf andere Menschen. Es war einfach arrogant, weil man Teil von etwas war und es war cool.

Mike Graham (Gründer der Kletter-Lifestyle-Marke Gramicci; kam 1974 in Yosemite an, als er 18 Jahre alt wurde): Es war eine Überheblichkeit, ein Selbstvertrauen, das du hast, weil du dieses Spiel überlebt hast, als es sonst niemand geschafft hatte, und wenn du fällst, hättest du dich vielleicht für den Rest deines Lebens brechen können oder sterben und überlebst es. Es gibt dir das Gefühl, vielleicht bin ich unantastbar. Du denkst immer: Nun, Scheiße, ich bin so ziemlich das, was passiert und nichts wird mich aufhalten.

Treu: Wir wollten, dass es so natürlich wie möglich ist. Wir versuchen, es so schön und gut wie möglich zu machen, denn es gibt einen gewissen Respekt vor der Schönheit des Felsens und der Schönheit unserer Umgebung, und so haben wir versucht, uns einzufügen und ein Teil davon zu sein . Denn hier ist alles auf dem Höhepunkt seiner Meisterschaft, und das wollten wir auch sein. So schön und anmutig wie ein Baum, so stark wie ein Fels, weißt du.

Lange: [Andere Orte] haben einige fantastische Formationen, aber sie sind nichts wie Yosemite. Es hatte eine magische Art von Gefühl und Zauber. Nicht umsonst wird es als Kronjuwel des Parksystems bezeichnet. Ich kam aus dem Sport, aber wissen Sie – keine Arena ist auch nur annähernd so großartig wie El Cap [El Capitan, die vertikale Felsformation an der Nordseite des Yosemite Valley]. Es ist verdammt 3.000 Fuß hoch. Es lässt das Yankee Stadium wie eine Hundehütte aussehen.

Rick Accomazzo (Fotograf; kam 1973 im Alter von 18 Jahren zu Yosemite): Sie können nicht glauben, wie groß El Capitan ist. Es ist einfach umwerfend. Es verändert das Leben. Stellen Sie sich das World Trade Center vor – eines der höchsten von Menschenhand geschaffenen Dinge in der westlichen Hemisphäre – es ist nicht ganz, aber zwei davon. Stapeln Sie sie. Und das ist El Cap.

Dekan Fidelmann: Ich war zuvor in Joshua Tree geklettert und hatte es noch nie getan – das Ausmaß von allem war einfach so monumental und die Schönheit des ganzen Ortes. Ich verliebte mich sofort in es ist wirklich was passiert. Ich wusste, dass ich zu Hause war.

Lange: Klettern war damals noch kein Mainstream. [Kletterer] hatten also ein neugieriges Gefühl von Gesetzlosen, das ich interessant fand. Und sie waren alle fit – eine energetische Teilmenge von Leichtathletik und Kultur, die ich auch interessant fand. Gesetzlose, wirklich. Die regulären Regeln galten für sie nicht wirklich, weil es niemanden gab, der etwas durchsetzte. Sie wurden einfach nicht von regulären Werten hypnotisiert. Sie waren wie Jazzmusiker oder so.