Die einsame Reise des besten Black Bull-Riders der Nation

Ezekiel Mitchell und sein Team haben Pläne, ihn in den nächsten Dwayne Johnson zu verwandeln. Aber zuerst muss er der erste schwarze Bullenreiter werden, der seit 38 Jahren einen Titel gewinnt.

An einem Montagabend Anfang Januar zieht Ezekiel Mitchell einen Stuhl in der Trailer Park Lounge in New York City hoch, der aussieht, wie Sie denken, und richtet sich ein, wie es nur ein 22-Jähriger kann: indem er eine Steckdose zum Aufladen findet sein Vape, Burger und Bier bestellen und durch TikTok scrollen.

Es ist Mitchells zweite Reise nach New York City und eine geschäftige. Anfang der Woche erschien er auf Fuchs & Freunde. Heute Morgen war er ein besonderer Gast bei einem UFC-Podcast . Morgen macht er einen Abschnitt über Guten Morgen Amerika.



Aber der Pressekreis ist nicht der Hauptgrund, warum Mitchell in der Stadt ist. Er ist der 15. Bull-Rider der Welt und der Saisonauftakt der Pro Bull-Riders (PBR) 2020, ein Drei-Runden-Turnier Wettbewerb im Madison Square Garden , fand am Wochenende statt. Es ist keine durchschnittliche Veranstaltung in New York City: Der Geruch von Pferden und Bullen ist unvermeidlich; ungefähr jeder Einwohner von New York und New Jersey, der einen Cowboyhut besitzt, tritt auf; Der Rodeo-Clown trägt ein von US Border Patrol geschütztes Shirt, da die US Border Patrol ein wichtiger PBR-Sponsor ist.



Zeke, wie ihn seine Freunde und Familie nennen, ging voller Zuversicht in die Veranstaltung. Ich glaube nur, holen wir uns dieses Geld. Ich habe diesen enormen Adrenalinschub und fühle mich so gestärkt, sagt er über seine Nervosität vor dem Spiel. Aber seine Fahrten über das Wochenende waren hauptsächlich Blindgänger, und er war nie wirklich um den Sieg kämpfend.



Ganz gleich. Es ist eine außergewöhnlich lange Saison – im Grunde ein ganzes Kalenderjahr ohne Unterbrechungen – und Zeke ist in einer nachdenklichen Stimmung. Er trinkt Burger und Bier aus und kommt ins Gespräch. Ich bin nie nicht ein Cowboy gewesen, sagt er. Er hat sicherlich die Rolle angezogen: 1,80 Meter flach, blaue Weste über einem weißen Pullover; Bootcut-Jeans tun, was sie tun sollen, und enthüllen schwarze Krokodilstiefel mit cognacfarbener Sohle. Abgesehen von den Cowboy-Referenzen hat Zeke die Aufmerksamkeit der nationalen Medien auf sich gezogen, weil er der einzige schwarze Bullenreiter ist, der auf der Jagd nach einem Titel auf professionellem Niveau seines Sports ist. Es gab nur einen schwarzen Champion in der Geschichte des professionellen Bullridings, Charlie Sampson, der 1982 gekrönt wurde.