Lionel Richie wünscht sich, dass es den Leuten nicht peinlich wäre, ihm Hallo zu sagen

Der legendäre Songwriter spricht über Aretha, die Party mit George Clinton und die Inspiration für seine Hits.

Falls Sie sich gefragt haben, wie Lionel Richie heutzutage lebt, lautet die Antwort: Na ja. Jeden Tag, nachmittags, macht eine Bustour von Prominenten eine Runde an seinem mächtigen italienischen Renaissance-Haus vorbei, und wenn Sie vorne in der großen kreisförmigen Auffahrt am zentralen Brunnen stehen, können Sie die Reiseleiter direkt hinter dem Tor hören : Lionel Richie lebt hier! Hat er jemals. Drinnen hat er Warhols und Basquiats und Banksys. Er hat eine Stereoanlage, die Totos 'Africa' in jeden Raum des Hauses bringt. Das grüne Gras des Los Angeles Country Club ist durch gewölbte französische Türen sichtbar. Der Unterlauf seiner Terrassen, unterhalb des Pools, ist dicht mit herumirrenden Golfbällen. In seinem Büro hat er ein Regal mit sechs Regalen, das bis zur Decke reicht und Grammys, American Music Awards, einen Oscar trägt – der Oscar ist genau dort auf Augenhöhe, wo man ihn anfassen kann. In einem seiner vielen Badezimmer hängt ein Foto von Lionel und Michael Jackson und Liz Taylor. An anderer Stelle gibt es Fotos von ihm mit Barack Obama und Paul McCartney und Muhammad Ali. Oh, und Schüsseln mit Süßigkeiten: Peanut M&M's. Mandel Hershey Küsse. Schokolade mit Nüssen, im Grunde.

Heute ist seine Freundin Lisa hier, in Lederhosen. Ebenso sein Manager Bruce in teuren Wildleder-Loafern und weiten Haaren. Es gibt einen Fotografen und einen Stylisten und einen Publizisten. Richie lässt sich fotografieren. Er spricht mit allen im Raum gleichzeitig: Kriegsgeschichten über andere, unterschiedliche Fotoshootings; Gemälde, die er in den 80er Jahren nicht kaufte und die seitdem an Wert gewonnen haben; und oh – ist das a New York Times auf seinem Handy alarmieren? Ein Busunglück in New Mexico? Mehrere Menschen wurden getötet? 'Das ist nicht gut.' Auf einem Beistelltisch brennt fröhlich eine Duftkerze der Marke Lionel Richie.



Nach einer Weile gehen fast alle und er führt mich nach draußen, am Pool, eine Treppe hinauf, zu einem zweiten, kleineren Haus. Der Anlass dieses Gesprächs ist überhaupt kein wirklicher Anlass, aber wenn zinken wird sein Foto machen, er könnte genauso gut mit ihm reden zinken, und hier sind wir also. Seufzend lässt er sich auf einem Stuhl nieder. Der gleiche schlaue Schnurrbart wie immer. Das Haar ist immer noch lockig und glänzend. Jede Geschichte erinnert ihn an eine andere Geschichte; Sie interviewen Lionel Richie weniger, als mit ihm zusammenzusitzen, während er sich frei verbindet. Er ist auf amerikanisches Idol in diesen Tagen, wo er dasselbe tut. Er beendet gerade eine Vegas-Residenz: dito.



Wo wir gerade sitzen, ist sein Clubhaus, sagt er. Sein Rückzug. 'Du musst einen Ort schaffen, der weg von dem Typen da drüben ist.'




tinews: Wer ist 'dieser Typ'?
Lionel Richie: Das ist Lionel Richie da drüben.

Also, wer wohnt hier?
Das ist der Typ aus Alabama, entspannt. Ich mag es hier, weil es mich einfach rausholt. Vor allem, wenn man bedenkt, was ich in den letzten zwei Monaten, drei Monaten, sechs Monaten, wirklich durchgemacht habe, als ich so viele Künstlerfreunde verloren habe.



An wen denkst du, wenn du das sagst?
Aretha war diejenige, die irgendwie so war – Aretha, Prince, BB King, Michael. Weißt du, Natalie, Glenn Frey. Das sind diejenigen, die den Käfig durcheinander gebracht haben. Aretha war eine der Säulen des ganzen Gebäudes, weißt du? Sie wollten eine Platte wie ihre haben. Marvin ist jetzt schon so viele Jahre tot, aber ich meine, Songwriter. Du wolltest ein Songwriter wie Marvin werden. Aber mein Plan, mein Plan war, mit den Jüngeren abzuhängen, damit du, wenn die Älteren sterben, mit Michael und Prince und Whitney rumhängen kannst – und dann merkst du plötzlich: Warte, ich glaube, ich habe gerade meinen Plan verloren.