Der späte, große Stephen Colbert

Stephen Colbert ist bereit, The Late Show neu zu erfinden. Aber wie wird er es tun? Und wer wird er diesmal sein? Der neue König der Late-Night gibt tinews einen kleinen Vorgeschmack

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Es war Anfang Juli , etwa neun Wochen vor dem Debüt von Die Late Show mit Stephen Colbert, und wir saßen in seinem provisorischen Büro über einem BMW-Händler ganz im Westen von Manhattan. Er sah sehr müde aus und entschuldigte sich (unnötigerweise) dafür, dass er auf eine Weise weiterredete, die vielleicht ein wenig unangenehm überemotional war. Ich habe das Studio erst verlassen 2 UHR MORGENS. Gestern Abend sagte er. Bin erst um drei ins Bett gekommen, und ich war auf Reisen und bin gerade hier...

Er war in der Nacht zuvor lange wach gewesen und hatte einen seltsamen Stunt gemacht und war unangemeldet als Gastgeber von Nur in Monroe, ein lokales öffentlich zugängliches Programm in Monroe, Michigan, etwa 40 Meilen südlich von Detroit. Bei ihrer ersten Show herrschte allerlei Druck, sagte er. Erste Show! Erste Show! Nun, scheiß auf die erste Show. Dieses Jahr werden es 202 sein – wie macht man einen ersten? Also wollte ich einfach irgendwo eine Show machen. Und jetzt haben wir es geschafft.



Die Idee war zu tun Nur in Monroe mehr oder weniger wie immer – gleiche Produktionswerte, gleiches Set, gleiche Grafik und Crew – nur eine Tonne mehr Witze. Seine ersten Gäste waren die regelmäßigen Moderatoren der Show, Michelle Bowman und (ehemalige Miss America) Kaye Lani Rae Rafko Wilson. (Colbert on-air: Ich bin mir nicht sicher, wie viele Leute das sind.) Er machte Monroe-Nachrichten und den Monroe-Kalender und nach etwa zwanzig Minuten brachte er seinen nächsten Gast heraus, einen lokalen Michigander, der sich einen Namen machte in der kompetitiven Welt der Musik, Marshall Mathers.



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Wir sprachen über die Logistik, die es mit sich bringt, so etwas zustande zu bringen, und wie großartig es sich für ihn anfühlte, wieder vor einer Kamera zu improvisieren, und über die seltsamen Spannungen, die in seinem Interview mit Eminem auftauchten. Und dann kamen wir zum Thema Unbehagen und Orientierungslosigkeit und dem Drang, diese Gefühle zu suchen, und von dort war es ein kurzer Sprung zur Natur des Leidens. Es dauerte nicht lange, da saßen wir mit einem Teller Brathähnchen und mehreren Flaschen Cholula zwischen uns auf dem Tisch und rieben uns beide Tränen aus den Augen. Das Maß an Emotionen, das Sie gerade von mir bekommen – ich sage nicht, dass es unehrlich ist, sagte er. Ich sage nur, dass es nicht normal ist. Ich würde wirklich gerne ins Bett gehen. Ich verspreche dir, ich verbringe meine Zeit nicht am Rande der Tränen.

Ich habe die Aufzeichnung dieses Gesprächs leicht ein Dutzend Mal abgespielt, nur eines davon, um es abzuschreiben. Und während wir viel Zeit damit verbrachten, über Comedy und die Konventionen der späten Nacht zu sprechen und die reine praktische Herausforderung, eine Show doppelt so lang wie seine alte zu machen, habe ich seit meiner Zeit mit Colbert am meisten nachgedacht: Verlust. Die Verluste, die er in seinem Leben erlebt hat, ja, aber die Bedeutung, die wir alle aus unseren Verlusten machen. Der Tod geliebter Menschen, die Lebensphasen unserer Kinder, die vorbeirasen, Jobs und Beziehungen, von denen wir nie gedacht hätten, dass sie enden würden. Alles davon. Unser Leben ist unter anderem ein Kompendium von Verlust und Veränderung und was wir daraus machen. Ich habe noch nie jemanden getroffen, der sich dieser Realität bedeutungsvoller gestellt hat als Stephen Colbert. Ich nehme an, mehr als alles andere geht es in dieser Geschichte darum.



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Außerdem: Ballwitze. Oder deren Abwesenheit. Immerhin machen sie jetzt Netzwerk, und Colbert hat ein Moratorium für Ballwitze erklärt. (Ich glaube, ich war beim letzten Mal dabei. Es betraf Griechenland und die Eurozone – und Paul Krugmans Eier.)

Sie führten die öffentlich zugängliche Show um Mitternacht live, ohne vorherige Werbung und danach ohne Twitter- oder Facebook-Posts. Der einzige Weg, wie die Welt jemals erfahren würde, dass es passiert ist, ist, wenn jemand, ein Schlafloser oder ein Insasse oder einer der zwölf Zuschauer der Show, irgendwann auf den Bildschirm schaut und Colbert erkennt, der mit Eminem neben der Topfpflanze rumhängt. Vielleicht würde diese Person es jemandem erzählen, und vielleicht würde diese andere Person darüber twittern.