Kevin Durant heizt gerade auf

In seinem Profil der Männer des Jahres spricht Kevin Durant vom Krieger über LeBron James, Rihanna, die Spieler, die aufwachen und den Berg noch einmal besteigen.

Zuerst die Kellner in Delhi brachte Kevin Durant einen Teller Butterhuhn, und dann sah etwas aus wie eine Pizza? Dann etwas Reis und ein Glas Tequila und dann einen Teller Samosas. Es tut mir leid, sagte Durant zu dem Kellner, der sich tief über die Schulter beugte. Was ist das? Er trug ein Morrissey Boxers Tour-T-Shirt und eine schwarze Jeans und versuchte so zu tun, als könnte er die lange Schlange der Leute, die versuchten, ihn zu sehen, nicht sehen. Er war vor wenigen Stunden in einem Privatjet gelandet: der erste echte NBA-Star, der so weit gekommen war, nach Indien, wo Basketball noch ein Novum ist. Dieses Abendessen auf der Dachterrasse eines Hotels in der diplomatischen Enklave der Stadt, das nominell von der NBA veranstaltet wurde, war ihm zu Ehren. Gut gemeinte Kellner versuchten immer wieder, ihm Sachen zu bringen. Scotch. Aus irgendeinem Grund eine Schürze. Naan. Sie haben das größte Stück Naan-Brot herausgebracht, das Sie je gesehen haben. Nach einigen Gesprächen ließ sich Durant überreden, das Brot bis zur Oberkante seiner zwei Meter langen Flügelspannweite zu heben, wie ein Mann, der Gott ein Opfer darbringt, damit sein YouTube-Mann diesen Moment des kulturellen Austauschs für seinen YouTube-Kanal filmen kann .

Nur sechs Wochen zuvor gewann Durants Team, die Golden State Warriors, das NBA-Finale in fünf Spielen. Durant war der Final-MVP. In Spiel 3, als sein Team den Cleveland Cavaliers weniger als eine Minute vor Schluss hinterherlief, traf er den Schuss seines Lebens – ein Dreier, der so lässig und optimistisch wie ein Wellenhallo über LeBron James, seinem Vorbild und role Rivale. Das war der beste Moment, den ich je hatte, sagte Durant mir. Ich habe im Finale gegen mein verdammtes Idol den Siegtreffer gemacht. Jemand, dem ich wirklich, wirklich, wirklich gefolgt bin, seit ich in der neunten Klasse war. Ich hatte das Gefühl, er reichte mir die Fackel.



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Noch bevor sein Schuss in Spiel 3 fiel, fühlte es sich unvermeidlich an, dass die Warriors gewinnen würden. Sie waren im Finale angekommen, ohne auch nur ein einziges Playoff-Spiel verloren zu haben. Und Durant, der die Saison damit verbracht hatte, als Bösewicht für das Verlassen des Oklahoma City Thunder eingesetzt zu werden – oder zumindest ein Mann, der mehr daran interessiert war, eine Meisterschaft zu gewinnen, als aus sentimentalen Gründen in der Mannschaft zu bleiben, die ihn zuerst gedraftet hatte – spielte um das volle, tödliche Niveau seiner Fähigkeiten. Es war gnadenlos: 38 Punkte im ersten Spiel des Finales, 33 im zweiten, 31 und 35 in den Spielen 3 und 4 und 39 im Abschlussspiel gegen ein Team aus Cleveland, das wahrscheinlich nach Hause gegangen ist, als Durants seidiger, unwahrscheinlich eleganter Sprungschuss gesehen wurde in ihren Träumen.



In der Nacht, in der die Warriors den Titel gewannen, verließ Durant die Arena beschwipst von dem Bier, das er in der Umkleidekabine getrunken hatte, watete durch eine Menge Fans, stieg in seinen Tesla und wurde nach Hause gefahren, um noch mehr zu feiern. Nach neun oft frustrierenden Jahren in der Liga war er Meister, der beste Spieler der besten Mannschaft, und jetzt, in den folgenden Monaten, erforschte er begeistert, was das bedeutete. Er ging nach Vegas, um zu feiern, nach Hawaii, um zu paddeln, und nach Sizilien, wo er mit Prinz Harry und David Geffen am Google Camp teilnahm. Ich habe Leute kennengelernt, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich sie treffen würde, sagte er mir. Ich habe den ganzen Sommer in L.A. gelebt. Ich hing am 4. Juli im Nobu Malibu ab. Vor etwa einem Jahr fragte ihn die NBA, ob er vielleicht für ein paar Tage als Basketball-Botschafter für sie nach Indien kommen würde, und er hatte zugestimmt – seine gemeinnützige Stiftung könnte die Gelegenheit nutzen, dort ein paar Courts zu bauen. Er hatte das Gefühl, warum nicht? Wie schwer kann es sein, Botschafter zu sein?