Kendrick Lamar: Rapper des Jahres

Mit nur einer Handvoll Versen hat Kendrick Lamar den Hip-Hop-Wettbewerb zunichte gemacht und wurde in der Ausgabe des tinews Magazins 'Men of the Year 2013' zum Rapper des Jahres

Wir sind in einem Privatjet 10.000 Fuß über Compton, und Kendrick Lamar erklärt mir, was gestern mit ihm passiert ist, als er verschwand. Wir hatten einen Plan: Kendrick würde mir eine geführte Star Maps-Tour durch seine Nachbarschaft geben, in der er immer noch mehr oder weniger lebt, beginnend bei seinem Elternhaus ein paar Blocks von seiner alten High School, Centennial High, in der Nähe der Ecke von Piru und South Central. Stattdessen ging er AWOL. Den ganzen Tag über konnte ihn niemand von seinem Label Interscope oder Top Dawg Entertainment, dem Baby Death Row Records, das ihn ursprünglich unter Vertrag nahm, ausfindig machen. Kendrick war weg.

Es stellte sich heraus, dass er für einen ermordeten Freund, den er seinen „kleinen Bruder“ nennt, Shivah saß – ein Kind aus einer Nachbarschaft, in der Freundschaft hauptsächlich durch Nachbarschaft definiert wird. Einige Wochen zuvor war Chad Keaton (23) bei einem Drive-by-Schießen ganz in der Nähe von Kendricks Elternhaus verwundet worden. Er hielt einen Monat durch, starb aber schließlich an den Folgen der Schussverletzungen.



Heute, hier an Bord dieses Challenger 300 Siebensitzers, auf dem Weg zur New Yorker Herbst-Fashion Week, einem Ziel voller Leute, die Kendrick nicht sicher ist, ob er beeindrucken oder ficken möchte, erzählt er mir von Chad. „Das alles passierte, als ich im Ausland war“, sagt er. 'Ich musste mit ihm über Skype im Krankenhausbett sprechen, bevor er starb.'



Es war ein seltsames Jahr. Als es anfing, galt Kendrick unter Rap-Nerds bereits als Messias – einer der besten Rapper aller Zeiten, der viele der besten Rapper aller Zeiten hervorgebracht hat – und seitdem hat sich seine Legende schnell verbreitet.



Es begann tatsächlich Ende letzten Jahres, als Kendricks Major-Label-Debütalbum _good kid, m.A.A.d. city,_zu universellem Beifall fiel. Das Album – ungefähr ein Tag im Leben des nerdigen Compton-Teenagers K.Dot und seiner Homeys, die im Minivan seiner Mutter herumlaufen und „das verrückte Mädchen Sherane“ jagen – ist praktisch ein Schwarzer Ulysses: ein Porträt des Rappers als junger Mann, gleichzeitig eine Drive-by-Dekonstruktion der gewalttätigen Tropen des Gangster-Rap und eine Feier seines charakteristischen, langsam rollenden Sounds. Auf gutes Kind, Lamar ist unser eingebetteter Korrespondent, der dreifache Beichtstühle aus einem Teil des Landes ausspuckt, den die meisten von uns vergessen hatten, als die Rap-Szene eine frischere Innenstadt zum Fetisch fand. Er ist der linguistischste MC des Spiels, aber auch der realste – derjenige, der den lebendigsten Weg findet, eine Geschichte über seine arbeitslosen Kumpels zu erzählen, die versuchen, ihn dazu zu bringen, das Haus eines Kerls auszurauben – und es ist diese Polarität, die das Hören von König Kendrick so angenehm macht als würdest du die schlimmste 3-D-Brille im Hip-Hop aufsetzen. Die Musik erinnert an Einflüsse weit über die Westküste hinaus – Beach House Samples, Dungeon Family Üppigkeit – aber seine Stimme bleibt durchweg einzigartig auf einen Radius von zwanzig Blocks um die Central Avenue und die Piru Street fokussiert:

Wenn Pirus und Crips alle miteinander auskommen würden, würden sie mich wahrscheinlich am Ende dieses Songs niederschießen



Guter Junge, m.A.A.d. Stadt verkaufte in der ersten Woche schockierende 241.000 Exemplare und wurde diesen Sommer mit Platin ausgezeichnet. Dann, im August, schmuggelte Kendrick ein vierundsechzig Takte langes trojanisches Pferd in den Song „Control“ seines Freundes Big Sean – ein Gastspot in einem Song, der nicht einmal die endgültige Platte schaffte. Nachdem Big Sean eine Weile darüber redet, Champagner in Detroit zu trinken, weckt Kendrick das gesamte Hip-Hop-Universum auf und ruft fast jeden einzelnen jungen Rapper im Spiel: Drake; A$AP Rocky; J. Cole; Tyler, der Schöpfer; sogar Big Sean selbst. Der Typ schlägt Sean auf seinem eigenen Lied. Er erklärte sich auch selbst zum 'König von New York', was für bestimmte Ohren der Ostküste wie ein griechischer Typ klang, der nach Troja schlendert und eine Zwei auf das Grab von Hector fallen lässt.