The Jenkins Shot: Wie der Underground Railroad Director ganz nah und ganz persönlich wird

Barry Jenkins' anhaltende Nahaufnahmen seiner Charaktere, die direkt in die Kamera blicken, sind kraftvoll intim.

Die U-Bahn öffnet sich in Verwirrung. Begleitet von den alarmierenden Fäden von Nicholas Brittells Filmmusik beginnt die 10-teilige Adaption von Colson Whiteheads Roman von 2016 auf Amazon Prime mit einer Reihe fesselnder Bilder – Körper, die in die Dunkelheit fallen, eine Frau, die ein Kind zur Welt bringt, ein Mädchen, das durch ein brennendes Haus geht – das wird erst im nachhinein Sinn machen. Sie sind ein kurzer Blick auf das, was kommen wird, aber die Sequenz endet mit einer Einstellung, die denen bekannt ist, die die Karriere von Regisseur Barry Jenkins verfolgt haben: eine Figur, die über den Rahmen schaut, den Zuschauer scheinbar anstarrt, mit einem Ausdruck, der so kraftvoll ist wie es ist rätselhaft.

Nur wenige Filmemacher sind so gut darauf eingestellt, wie Charaktere einander betrachten wie Jenkins. Beide Die U-Bahn und seine drei Spielfilme — Medizin gegen Melancholie , das Beste Bild-Gewinner Mondlicht , und Wenn die Beale Street sprechen könnte — Gespräche als zarte Tänze aus flüchtigem Blickkontakt, abgewandten Blicken und Momenten echter, wenn auch nicht immer angenehmer, Verbindung behandeln. Wenn sich seine Charaktere direkt ansehen, ist das immer bedeutungsvoll, ein Moment, der Aufmerksamkeit und Reaktion erfordert. Wenn sie den Betrachter direkt ansehen, verlangen sie dasselbe.



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Das ist nicht die einzige Art von Bild, die Sie wissen lässt, dass Sie etwas von Barry Jenkins sehen, dessen Filmvokabular sich mit jedem neuen Projekt zu erweitern scheint. Aber es ist eine charakteristische Note und die erste Aufnahme, die zwei von Jenkins’ Mitarbeitern – Kameramann James Laxton und Cutter Joi McMillon – in den Sinn kommt, als sie gebeten werden, Jenkins’ prägende Bilder zu nennen.



Die Aufnahmen direkt in die Kamera sind ein Markenzeichen von Jenkins, sagt McMillon. Aber ich denke, sie funktionieren, weil Barry es nicht fünf Sekunden lang dreht und dann „Cut“ ruft. Er bleibt bei diesen Charakteren. Es ist keine Bitte, die viele Schauspieler erwarten. Als Barry Stephan James darum bat, es in Wenn die Beale Street sprechen könnte , fährt McMillon fort, Er sagte nur: „Was soll ich tun?“ Und er war irgendwie nervös und Barry sagte: „Schau einfach in die Kamera.“ Und das ist eine so verletzliche Frage der Leute, Du Sehen Sie zuerst die Ungewissheit dessen, was sie Ihnen geben sollen, und dann entspannen sie sich und lassen diese Wachsamkeit tatsächlich im Stich. Und es ist jetzt ein Fenster in diese Menschen und ihr Leben und was sie in diesem Moment durchmachen.



Es kann auch körperlich genauso anstrengend sein, wie es emotional ist. Es ist nicht einfach, unter optimalen Bedingungen zu agieren. Der Versuch, ein Gefühl von Intensität und Verletzlichkeit zu erzeugen, wenn eine Kamera nur wenige Zentimeter entfernt ist – und dahinter Ausrüstung, Lichter und eine Crew – macht die Arbeit exponentiell schwieriger. Man muss eine Beziehung zu den Schauspielern aufbauen, sagt Laxton. Das ist ein großer, etwas unbesungener Teil des Jobs. Sie müssen einen Weg finden, damit sie sich wohl fühlen und mit ihnen zusammenarbeiten und mit ihnen so interagieren, dass sie sich sicher und geschützt fühlen […] du bist ihr Publikum, bevor es zu den Regisseuren, den Redakteuren oder der eigentlichen Leinwand kommt.

Dieses Gefühl der Zusammenarbeit und des Vertrauens scheint eine Erweiterung von Jenkins' allgemeinem Ansatz zum Filmemachen zu sein. Seine Beziehungen zu Laxton und McMillon gehen auf ihre gemeinsame Zeit als Studenten des Filmprogramms der Florida State University zurück. Laxton ist seit seiner Zeit als Regisseur von Kurzfilmen in der Filmschule Jenkins DP. McMillon arbeitete während ihrer Studienzeit in verschiedenen Funktionen an der Seite von Jenkins und ist seitdem als Redakteurin tätig Mondlicht, zusammen mit Nat Sanders, einem anderen FSU-Klassenkameraden, für diesen Film und Beale-Straße . Für Laxton bedeutet es auch, unter manchmal herausfordernden Umständen zu arbeiten. Die U-Bahn folgt Cora (Thuso Mbedu), einer Sklavin, die in einer alternativen Geschichtsversion des amerikanischen Südens lebt und über die Underground Railroad entkommt, in dieser Welt eine buchstäbliche unterirdische Lokomotive. Ihre Reise führt sie von Bundesstaat zu Bundesstaat, von denen jeder als fantastische und schreckliche Reflexion verschiedener Aspekte der amerikanischen Geschichte überarbeitet wurde, darunter ein South Carolina, das seinen schwarzen Bewohnern scheinbar Freiheit gewährt, aber zu einem schrecklichen Preis, und ein North Carolina, das aggressiv Völkermord praktiziert . Jede Episode erfordert ihr eigenes Aussehen und Gefühl, einschließlich einer fünften Episode, Tennessee – Exodus, die größtenteils in einer kargen Einöde aus verbrannter Erde und verkohlten Bäumen spielt.