In der Albtraumreise der Diamantprinzessin

Die erschütternde Geschichte der Touristen, der Crew und des Kapitäns, die auf einem Kreuzfahrtschiff gefangen waren, das zu einem Mikrokosmos der Verwirrung und Panik werden sollte, die den Globus verschlingen.

1. Kreuzfahrt

Sie hatten keine Ahnung über die Gefahr. Nicht, wie sie sich um den berühmten Champagner-Wasserfall drängten. Hunderte von begeisterten Kreuzfahrtpassagieren sahen zu, wie goldener Sekt, der auf eine Pyramide von 300 Gläsern gegossen wurde, die darunter liegenden Stielgläser füllte. Dann wurden die Getränke ausgegeben. Hand zu Hand zu Hand. Die Gäste klirrten mit Coupés und posierten für Fotos, was den Abend zu einem unvergesslichen Erlebnis machte. Es war ihre vierte Nacht an Bord der Diamantprinzessin – eine schwimmende Stadt eines Schiffes, das von Yokohama, Japan, nach Süden gefahren war – und sie alle waren sich immer noch nicht bewusst, wie sehr ihre Reise sie und sogar die Welt verändern würde.

Die Four Amigos, wie sich ein Paar amerikanischer Paare nannte, übersprangen den Champagner-Wasserfall, der bei fast jedem Princess Cruises-Ausflug vorkommt. Die 60-jährigen Reisegefährten hatten es schon auf ihren alljährlichen gemeinsamen Kreuzfahrten gesehen. Sie waren froh, für den Abend früh einzutreffen, dankbar für diese zweiwöchige Pause von ihrem geschäftigen Leben. Carl und Jeri Goldman betreiben einen Mom-and-Pop-Radiosender, der lokale Nachrichten und High-School-Sport in einen Vorort von Los Angeles sendet. Mark und Jerri Jorgensen leiten ein Rehabilitationszentrum, das auf Pornografiesucht in den roten Felsen von St. George, Utah, spezialisiert ist. In diesem Jahr brauchten sie vor allem die Pause der Kreuzfahrt. Vor kurzem war Jeri Goldmans Vater gestorben; Carl hatte mit seiner Gesundheit zu kämpfen. Keiner von ihnen hatte den Nachrichten viel Aufmerksamkeit geschenkt, als sie nach Japan flogen, um an Bord des Schiffes zu gehen. Als sie in Tokio landeten, bemerkte Carl eine ungewöhnliche Anzahl von Menschen, die Gesichtsmasken trugen, aber er hielt wenig davon.

Tatsächlich schien in den ersten vier Tagen nichts auszusetzen, als der 18-stöckige Ozeandampfer nach Süden durch das Ostchinesische Meer fuhr. Dabei genossen die 2.666 Gäste des Schiffes etwa ein Dutzend verschiedener Restaurants, eine Vielzahl von Bars und Nachtclubs, vier Pools, ein Spa, ein Casino und vieles mehr. Währenddessen stand eine Armee von mehr als tausend Besatzungsmitgliedern bereit, um jede ihrer Launen zu befriedigen.



Fünf Tage nach der Reise legte das Schiff in Hongkong an, und als die vier Amigos von Bord gingen, suchten Gesundheitsbeamte ihre Stirn mit Thermometerpistolen nach Fieber ab. Anscheinend wütete ein mysteriöses Virus durch das chinesische Festland. Zunächst hatte die Volksrepublik versucht, die grippeähnliche Erkrankung zu vertuschen, aber es war so schlimm geworden, dass in der fast 600 Kilometer nördlich gelegenen Industriestadt Wuhan rund 11 Millionen Menschen unter Quarantäne gestellt wurden und die örtlichen Krankenhäuser vor Verletzten platzten. In Hongkong war die Resonanz bislang bescheiden. Ausländer wurden in den Häfen überprüft, Schulen wurden suspendiert und mehrere Neujahrsveranstaltungen wurden abgesagt. Aber als die Four Amigos die Stadt besichtigten und eine Lichtshow die Skyline der Stadt blendeten, wurden die Menschenmengen nicht merklich verringert. Schließlich konnte man das Leben nicht aufhalten.



Für eine Woche mehr, die Diamantprinzessin kreuzte weiter. Die Amigos unternahmen einen unvergesslichen Kajakausflug in Vietnam, zwischen den Karstmonolithen der Halong-Bucht. Sie genossen Streetfood in Taiwan. Aber dort machten panische Schlagzeilen und mehr Temperaturkanonen das Virus unmöglich zu ignorieren. Trotzdem hielten sie sich für sicher und wussten nicht, dass ein 80-jähriger Passagier – ein Mann, der das erste Drittel der Kreuzfahrt durchgehustet hatte, bevor er in Hongkong von Bord ging – in ein Krankenhaus eingeliefert worden war, wo festgestellt wurde, dass er infiziert war mit COVID-19.

Als das Schiff zwei Tage von der Rückkehr nach Yokohama entfernt war, traf eine E-Mail mit Tippfehlern von einem Hongkonger Hafenagenten in den Posteingängen des Kreuzfahrtpersonals ein, um sie auf die festgestellte Gefahr aufmerksam zu machen: und führen Sie bei Bedarf die notwendige Desinfektion durch. Vielen Dank!