Inside EastMeetEast, die umstrittene Dating-App für Asiaten, die dornige Fragen zur Identität aufwirft

Was ist der Sinn eines „Asian4Asian“-Matchmaking-Service im Jahr 2018?

Letztes Jahr warb eine Werbetafel für eine Dating-App für asiatische Amerikaner namens OstenTreffenOsten ging im Koreatown-Viertel von Los Angeles auf. 'Asian4Asiatisch' die Werbetafel gelesen , in übergroßer Schrift: 'Das ist nicht rassistisch.'

Ein Benutzer auf Reddit hat ein Foto des Schildes mit der Ein-Wort-Erwiderung „Kinda“ gepostet, und die darauf folgenden sechzigjährigen Kommentare zogen die moralischen Feinheiten des Datings innerhalb oder außerhalb der eigenen ethnischen Zugehörigkeit oder Rasse auseinander. Das Durchlesen des Threads fühlt sich an, als würde man eine Büchse der Pandora öffnen, die Luft ist plötzlich voller Fragen, die sich nicht sinnvoll beantworten lassen. „Es ist wie bei dieser Tüte Jackfrucht-Chips, die ich in einem thailändischen Lebensmittelladen bekommen habe, auf der auf den Nährwertangaben „Ecoli = 0“ stand“, schrieb ein Benutzer. 'Ich habe nicht darüber nachgedacht, aber jetzt bin ich es.'



Dating-Sites und -Dienste, die auf Rasse, Religion und ethnische Zugehörigkeit zugeschnitten sind, sind natürlich nicht neu. JDate, die Partnervermittlungsseite für jüdische Singles, gibt es seit 1997. Es gibt BlackPeopleMeet für Afro-Amerikaner und Minder, das sich selbst als muslimisches Tinder bezeichnet. Wenn Sie ethnischer Japaner sind und ethnisch japanische Singles treffen möchten, gibt es JapaneseCupid. Wenn Sie ethnischer Chinese sind und nach anderen ethnischen Chinesen suchen, gibt es TwoRedBeans. (Wenn Sie eine kleine halbe Kurve in die falsche Richtung machen, gibt es dunkle Orte im Internet wie WASP Love, eine Website, die mit Begriffen wie 'Trump-Dating', 'Alt-Right', 'Konföderation' und 'weißer Nationalismus' gekennzeichnet ist. ) Alle diese Dating-Sites gehen um Fragen der Identität herum – was bedeutet es, „jüdisch“ zu sein? Minderheitengruppe, die eine große Vielfalt von Religionen und ethnischen Hintergründen umfasst. Wie um zu unterstreichen, wie widersprüchlich der Glaube an einen asiatisch-amerikanischen Monolithen ist, fehlen Südasiaten eklatant im Branding und in der Werbung der App, obwohl sie ja auch Asiaten sind.



Anfang des Jahres traf ich die Publizistin der App, eine schöne koreanisch-amerikanische Frau aus Kalifornien, auf einen Kaffee. Während wir uns über die App unterhielten, ließ sie mich in ihrem persönlichen Profil herumstöbern, das sie kürzlich nach einer Trennung erstellt hatte. Die Schnittstelle könnte eine von vielen beliebten Dating-Apps gewesen sein. (Wischen Sie nach rechts, um Interesse zu bekunden, nach links, um zu passieren). Ich tippte auf gutaussehende Gesichter und schickte kokette Nachrichten und für ein paar Minuten fühlte ich mich, als hätten sie und ich jede andere Freundin sein können, die an einem Montagnachmittag eine Kaffeepause einlegte und die Gesichter und Biografien von Männern analysierte, die zufällig auftauchten Asiatisch. Tatsächlich war ich daran interessiert, mehr asiatisch-amerikanische Männer zu treffen – wäre es nicht einfacher , Ich dachte, mit jemandem zusammenzuarbeiten, der auch mit dem Aufwachsen zwischen den Kulturen vertraut ist ? Aber während ich mein eigenes Profil erstellte, kehrte meine Skepsis zurück, sobald ich meine ethnische Zugehörigkeit als 'Chinesen' markierte. Ich stellte mir mein eigenes Gesicht in einem Meer asiatischer Gesichter vor, in einen Topf geworfen aufgrund einer im Grunde bedeutungslosen Unterscheidung. War das nicht genau die Art von Rassenreduzierung, für die ich mein ganzes Leben lang gearbeitet hatte, um sie zu vermeiden?




Der Hauptsitz von EastMeetEast befindet sich in der Nähe von Bryant Park, in einem eleganten Coworking-Büro mit weißen Wänden, viel Glas und wenig Durcheinander. Hier kann man praktisch einen West Elm-Katalog drehen. Eine Reihe von Startups, von Designagenturen bis hin zu aufstrebenden Social-Media-Plattformen, teilen sich den Raum, und die Beziehungen zwischen den Mitgliedern der kleinen Mitarbeiter sind kollegial und herzlich. Ich hatte ursprünglich um einen Besuch gebeten, weil ich wissen wollte, wer hinter der 'Das ist nicht rassistisch' Plakatwand steckt und warum, aber ich habe schnell erfahren, dass die Plakatwand nur eine Ecke eines eigenartigen und (zumindest für mich undurchschaubaren) Brandings war Universum.