Als ob 2020 nicht schon schlimm genug wäre, sind Murder Hornets gerade in den USA angekommen.

Eine invasive Hornissenart aus Asien könnte US-Bienen verwüsten und wird Ihnen definitiv Albträume bereiten.

Social Media und US-Imker haben einen neuen kollektiven Albtraum. Sein richtiger Name ist Vespa mandarinia japonica , oder die japanische Riesenhornisse. Aber für beschreibende Kraft und einen prägnanten Hashtag ist 'Mordhornisse' ziemlich genau richtig. Mit einer ausgewachsenen Größe von mehr als 5 Zoll ist der japanische Riese die größte Hornissenart der Welt, mit einem starken Appetit auf Honigbienen und einem Stachel, der groß genug ist, um sogar einen Imkeranzug zu durchbohren.

Wie der Name schon sagt, ist die japanische Riesenhornisse in Ostasien beheimatet, aber seit Herbst 2019 ist sie in den USA angekommen New York Times (deren Berichterstattung einen Sturm von „Mordhornissen“ -Antworten in den sozialen Medien auslöste), Imker im Norden des Bundesstaates Washington die Insekten Ende letzten Jahres gesichtet, ungefähr zur gleichen Zeit, als mehrere Bienenstöcke plötzlich ausgelöscht wurden. Der Zerstörungspfad der Mordhornisse ist ziemlich charakteristisch. Allein ihre Kiefer sind so massiv, dass sie die viel kleinere europäische Honigbiene mit einem einzigen Biss in zwei Hälften schneiden können, und eine Handvoll von ihnen kann in wenigen Stunden einen ganzen Bienenstock mit 30.000 Bienen enthaupten, bevor sie die zerstückelten Thoraxe zurückschleppen, um ihre Larven zu füttern . Sie reservieren ihren giftigen Stachel für größere Beutetiere, einschließlich Mäusen, oder um sich gegen Menschen zu verteidigen, die das Gefühl, gestochen zu werden, mit „glühenden Reißnägeln, die in mein Fleisch getrieben werden“, verglichen haben, wie ein Entomologe sagte Mal . Und im Gegensatz zu Honigbienen können Hornissen eine Person mehrmals stechen, was bei japanischen Riesenhornissen möglicherweise tödlich ist. In Japan sterben jährlich bis zu 50 Menschen an Hornissenangriffen.



Die Mordhornisse ist bereit, der Flugbahn anderer invasiver Arten zu folgen, die nordamerikanische Ökosysteme verwüstet haben. Zum Beispiel sind jetzt Millionen Hektar Land in den USA von kudzu , eine wuchernde, erwürgende Rebe, die einheimische Pflanzen ausgelöscht hat. Und Otter , eine südamerikanische Wasserratte, die bis zu 20 Pfund groß werden kann, plagt seit den 1930er Jahren die südöstlichen Staaten und verschlingt eine so wahnsinnige Menge an Pflanzen pro Jahr, dass sie die Geschwindigkeit beschleunigt, die die Küsten von Louisiana und Mississippi in den Golf fallen von Mexiko.



Da es in den USA keine natürlichen Raubtiere gibt, gibt es wenig, was die Vermehrung, Verbreitung und Verwüstung der lokalen Bienenpopulationen von Mordhornissen abhält. Ein Imker aus Manhattan sagte dem New Yorker Post dass es so gut wie unvermeidlich ist, dass die Mordhornissen ihren Weg über den Kontinent finden und sagen, dass es Jahre dauern könnte, bis sie [an der Ostküste] Fuß fassen – oder sie könnten auf der Ladefläche eines Lastwagens landen und hier sein vier Tage.' Er fügte hinzu: 'Es ist ein abgeschlossener Deal. Es gibt keine Möglichkeit, es bis zur Westküste einzudämmen.“ Chris Looney, ein Entomologe im Washington State Department of Agriculture, war weniger fatalistisch und sagte dem Mal , 'Dies ist unser Fenster, um es daran zu hindern, sich zu etablieren. Wenn wir es in den nächsten Jahren nicht schaffen, ist es wahrscheinlich nicht möglich.



Dank des dicken Außenskeletts der Hornissen sind sie vollständig vor dem mageren Stachel einer Honigbiene geschützt. Aber japanische Honigbienen haben eine bizarre und effektive Abwehr entwickelt. Wenn eine Mordhornisse in ihren Bienenstock einbricht, signalisieren japanische Honigbienen der gesamten Kolonie, sie auf einmal zu schwärmen, mit einer Technik namens 'Heatballing' (etwas, das europäische Honigbienen nicht herausgefunden haben). Die Bienen halten Temperaturen um ein bis zwei Grad aus als die Hornissen, und wenn die gesamte Insektenmasse zu vibrieren beginnt, erhöht sich die Temperatur in der Mitte des Hügels. den Eindringling kochen zu Tode. Denn die einzige Möglichkeit, etwas so Schreckliches wie eine Mordhornisse zu besiegen, besteht darin, selbst zur Todesmaschine zu werden.


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