Wie Richard Mille eine 250.000-Dollar-Uhr allgegenwärtig machte

Seine Zeitmesser wiegen weniger als eine Unze, kosten mehr als ein Haus, sehen aus wie Süßigkeiten und haben die Uhrenindustrie bis ins Mark erschüttert.

Richard Mille Uhren galten in der Uhrenwelt als Geheimtipp – so selten, dass sie wegen ihrer sechs- bis siebenstelligen Preisschilder oft als heimlicher Handschlag des Milliardärs bezeichnet wurden. Schneller Vorlauf bis 2021, und genau das, was die Uhr einst so selten gemacht hat – der atemberaubende Preis – hat dazu beigetragen, dass sie zu einem festen Bestandteil der Handgelenke von Stars von Jay-Z und Drake bis hin zu Rafael Nadal und Odell Beckham Jr. Scheinbar über Nacht ist eine Marke, die als Kuriosität unter den Uhrenmuttern galt, stattdessen zu einem der heißesten und bekanntesten Uhrmacher der Welt geworden.

Richard Mille, ein französischer Unternehmer und Designer, hat sich beim Pariser Juwelier Mauboussin die Zähne ausgebissen, bevor er 2001 seine Uhrenmarke auf den Markt brachte. Sein erstes Produkt, die RM 001 Tourbillon, wurde von Formel-1-Rennwagen und ihrer charakteristischen Tonneau-Form inspiriert Fall und die Einbeziehung von Engineering-Methoden, die für die Formel 1 entwickelt wurden, erregten sofort die Aufmerksamkeit der Sammler.



Der Preis lag damals bei 135.000 US-Dollar, was die Uhrenwelt zu einem Stirnrunzeln veranlasste. Hier war ein unbekannter Name, der einen Zeitmesser bot, der teurer war als einige der wichtigsten Patek Philippes. Das spritzige Debüt brachte die erste von vielen apokryphen Richard Mille-Geschichten hervor. Es wird gemunkelt, dass die Ursprünge von Milles extravaganten Preisen auf seine erste Anzeige in der Finanzzeit, wenn ein Texter versehentlich eine zusätzliche 0 zum UVP hinzugefügt hat. Mille erhielt so viele Anfragen, dass die Nummer wie ausgeschrieben blieb. (Es ist ein Gerücht, das die Marke bestreitet.) Unnötig zu erwähnen, dass viele Augenbrauen immer noch hochgezogen sind, aber RM kann seine Uhren nicht auf Lager halten – die exorbitanten Preise sind ironischerweise zu einem der stärksten Verkaufsargumente der Marke geworden. Für den Ultra-Online-Uhrenliebhaber ist der Flex genauso wichtig wie alles andere. Aber RMs sind nicht alle Flash.



Hier abgebildet sind zwei aktuelle Herrenmodelle, der RM 11–05 Automatic Flyback Chronograph GMT und der RM 12–01 Tourbillon. Das Gehäuse der RM 11 ist aus grauem Cermet geschmiedet, einem Luftfahrtmaterial, das der Härte von Diamant nahe kommt. Es wurden nur 140 hergestellt, und jeder wird Ihnen coole 239.000 US-Dollar einbringen. Das RM 12 verfügt über eine Unibody Carbon TPT Baseplate, ein Designmerkmal, das normalerweise in Rennwagen zu finden ist. Infolgedessen können das Uhrwerk und das Gehäuse einer Kraft von 5.000 g standhalten – für den ebenso überwältigenden Preis von 1.111.000 US-Dollar. Die Leichtigkeit und Haltbarkeit der Tourbillons von Richard Mille haben es Nadal, Beckham Jr. und Yohan Blake ermöglicht, sie im Wettbewerb zu tragen – dank der Technologie des Weltraumzeitalters ist Nadals ursprüngliche RM 027 so leicht, dass sie auf dem Wasser schwimmt.



Der innovativste Teil von Richard Milles Vermächtnis könnte darin bestehen, der Luxusuhrmacherei die Muffigkeit zu entziehen. Warum, scheint er zu fragen, müssen teure Uhren so nüchtern und seriös sein? Auf dem Salon International de la Haute Horlogerie (SIHH) 2019 stellte die Marke eine neue Bonbon-Uhrenkollektion vor, bei der Zitrusfrüchte und Marshmallows auf den Zifferblättern tanzen. Diese zuckersüßen Handgelenkornamente kosten über 120.000 US-Dollar, und Frank Ocean war einer der ersten, die einen trugen. Mille mag unter traditionellen Uhrensammlern Kontroversen und Debatten auslösen, aber es ist schwer zu leugnen, dass er den meisten Spaß in der Uhrenwelt hat – und dass er jetzt genau weiß, was er tut.

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Eine Version dieser Geschichte erschien ursprünglich in der Ausgabe vom April 2021 mit dem Titel 'How Richard MilleMade a 0.000 Watch Ubiquitous'.



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