Wie Puerto Rico zum neuesten Steuerparadies für die Superreichen wurde

Dank Act 22 ist der 51. Bundesstaat zu einem Spielplatz für verrückt-reiche Amerikaner geworden, die Geld sparen wollen – solange es ihnen gut geht, die Verbindungen zum Festland abzubrechen.

Die Party bekannt als Cocktails and Compliance – so genannt, um Alkohol mit Steuerberatung zu vermischen – wurde an einem Freitagabend im Mai in einem Lagerhaus, das zur Kunstgalerie wurde, in Old San Juan geworfen. Der Gastgeber hatte seine Gästeliste geheim gehalten: Sie enthielt die Namen von Hunderten von ultrareichen Amerikanern vom Festland, die nach Puerto Rico gezogen waren, um Steuern zu vermeiden, von denen die meisten zögerten, diese Tatsache zu veröffentlichen. Mehr als 1.500 Festlandbewohner haben sich hier seit 2012 niedergelassen, als sich die Insel in eine Steueroase umbenannt hat und die jährlichen Cocktails im Mittelpunkt ihres gesellschaftlichen Kalenders stehen.

An einem hohen Tisch saß ein kompakter Mann in den 60ern, der ein schwarzes T-Shirt und schwarze Wildleder-Loafer ohne Socken trug und einen Bourbon on the Rocks polierte. Das war Mark Gold, der in Florida geborene König des Strafzettelwettbewerbs. Gold hat seit seinem Umzug nach Puerto Rico im Jahr 2016 jedes Jahr an Cocktails and Compliance teilgenommen. Ich habe mir verschiedene Steueroasen angesehen, sagte er, Andorra, Lichtenstein, Monaco. Aber das Problem ist, dass Sie Ihren US-Pass aufgeben müssen. Als ich davon hörte, war es zu schön um wahr zu sein. Aber es ist echt. Ich lebe im Paradies. Ich wohne im Ritz-Carlton. Zum Frühstück fahre ich mit meinem Golfwagen zum Beach Club. Dann gehe ich zu meinem Sonnenuntergangs-Yoga-Kurs am Strand.



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Ein Kellner bot an, sein Getränk zu ersetzen. Warum nicht? sagte Gold.



Erst sieben Monate waren vergangen, seit Hurrikan Maria das Stromnetz der Insel verwüstet hatte, und es blieb noch ein Monat bis zur Rückkehr der Hurrikansaison. Eine zuverlässige Schätzung bezifferte die Zahl der Todesopfer auf 4.600; 11.000 fehlten Berichten zufolge immer noch Strom. Anwohner duschten mit Töpfen und Plastikbechern. In Manhattan versuchte ein Bundesrichter, zwischen den verschiedenen Hedgefonds zu vermitteln, die Milliarden von Dollar an Schulden der Insel hielten. Von Zeit zu Zeit ging der vom MIT ausgebildete Gouverneur ins Fernsehen, um die Tugenden der Sparpolitik zu rühmen.



In San Juan war die Erholung bemerkenswert ungleichmäßig gewesen. Brandneue Einkaufszentren grenzten an Hotels, die wie Brandstiftung aussahen; Ampeln starrten mit toten Augen auf die Straße; Die FEMA transportierte Hilfsgüter von der Uferpromenade zu den Bereitstellungsgebieten. Im Cocktails and Compliance erinnerte die Atmosphäre jedoch nicht an eine Naturkatastrophe, sondern an eine Firmentagung, bei der Menschen, die sich normalerweise tagsüber sahen, allmählich dem Alkohol und der schwachen Beleuchtung erlagen.

Von der Parkservicestation hatten die Gäste einen Lastenaufzug mit rotem Teppich betreten, wo Barkeeper ihnen Sangria einschenkten. Es gab Gründe, einen Toast auszusprechen. Im Jahr 2012 hatte Puerto Rico zwei Gesetze verabschiedet, die die Insel zu einem globalen Investitionsziel machen sollten. Gesetz 20 erlaubt Unternehmen, die Dienstleistungen von der Insel exportieren, nur 4 Prozent Steuern zu zahlen. Act 22 geht viel weiter: Er macht Puerto Rico zum einzigen Ort auf US-amerikanischem Boden, an dem persönliche Einkünfte aus Kapitalgewinnen, Zinsen und Dividenden unversteuert sind.



Um sich für Act 22 zu qualifizieren, müssen Einzelpersonen dem IRS nachweisen, dass sie gutgläubige Einwohner von Puerto Rico ohne enge Kontakte zum Festland geworden sind. (Die meisten gebürtigen Puertoricaner haben keinen Anspruch auf die Befreiung.) Auf der Party hörte ich von einem Mann, der seinen steuerfreien Status verloren hatte, weil der IRS in Dallas eine Frau ausgeräuchert hatte. Ich fragte Gold, 63, ob seine Frau mit ihm zusammengezogen sei. Hier kommt die bunte Charakterscheiße ins Spiel, sagte er. Meine dritte Frau, sie ist 25. Sie war auf dem College. Ich sagte ihr: ‚Babe, du musst in Puerto Rico aufs College gehen, es tut mir wirklich leid. Wir haben diese Gelegenheit, dass ich kann nicht pass auf. Du kannst bleiben, wenn du willst, aber wenn du bleibst, müssen wir uns scheiden lassen.“