Wie Freddie Prinze Jr. in Hollywood gewann

Mit 40 Jahren hat er seine Jahre als Teenie-Magazin hottie du jour hinter sich gebracht – und obwohl er seine Schauspielkarriere aufgegeben hat, ist er immer noch überall, wo man hinschaut, wenn man genau hinsieht.

Mehr als ein Jahrzehnt lang tat Freddie Prinze Jr., was von ihm erwartet wurde. Er merkte sich Zeilen und erschien pünktlich zu Filmsets. Er ging über rote Teppiche und posierte immer wieder für Fotos. Er besuchte verschiedene Preisverleihungen mit 'Teen' in ihren Titeln. Und dann tat Freddie Prinze Jr., was niemand erwartet hatte – er kündigte.

Deshalb sitzt mir Freddie Prinze Jr. mit 40 Jahren in einem kleinen Café in der Nähe des Soho Grand Hotels gegenüber und spricht über Pfannkuchen.



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1997, als er 21 war, verliebte sich Prinze in seinen allerersten Co-Star: Parker Posey in der Indie-Bizarro-Komödie Das Haus des Ja . „Ich habe das Mädchen verehrt“, sagt Prinze. „Ich wollte, dass sie meine Schwester, meine Freundin oder meine Mutter ist, was auch immer sie mir geben würde. Und alles, was ich jemals tun wollte, war, ihre Pfannkuchen zu kochen.' Leider hatte Posey nicht gerade die Zeit, sich mit einem frischgesichtigen Kind zum Frühstück zu setzen.



'Ich könnte ihr nie die verdammten Pfannkuchen machen!' er lacht. „Aber ich mache sie jetzt ständig für meine Kinder. Das Rezept steht tatsächlich im Kochbuch.'



Ja, Freddie Prinze Jr. hat ein Kochbuch – und auf Seite neun finden Sie „Parker Posey's Pancakes“. (Geheimzutat: anderthalb Teelöffel Zitronenschale.) Er beschäftigt sich ständig mit der Sprachausgabe (als Schlüsselfigur in der Krieg der Sterne Universum), er hat gelegentlich an der Entwicklung des WWE-Programms mitgewirkt, er moderiert die neue Comedy-Wettbewerbsshow Erste Eindrücke mit Dana Carvey , und er spielt viele, viele Videospiele – vor einem begeisterten Publikum. Dies ist nicht der Freddie Prinze Jr., an den Sie sich aus den 90ern und frühen 2000ern erinnern, dessen Foto Millionen von Mädchen ausgeschnitten haben Tiger Beat um ihre Schlafzimmerwände zu dekorieren. Es ist auch nicht der Freddie Prinze Jr., der aufdringliche Fragen zu seiner Beziehung zu Sarah Michelle Gellar stundenlang abgewehrt hat. Dies ist der neue und verbesserte Freddie Prinze Jr. – der seltene Ex-Teenager-Star, der es tatsächlich geschafft hat, dieses ganze Showbusiness-Ding seinem Willen zu unterwerfen.


Prinze war nie Ihre stereotype Transplantation in Los Angeles. Er wurde nicht mit Träumen aus der Dunkelheit gerissen, eine Art Hauptdarsteller-Leere zu füllen, nur um von Hollywood zerkaut und wieder ausgespuckt zu werden. Stattdessen war es sein Vater Freddie Prinze Sr., der mit der Hoffnung auf Ruhm aus der Vergessenheit gerissen wurde. Und um Freddie Jr.s Hollywood-Geschichte zu verstehen, muss man zuerst die seines Vaters verstehen.



Frederick Prutzal war ein aufstrebender Komiker aus dem New Yorker Stadtteil Washington Heights, als Johnny Carson ihn für einen Auftritt antippte Die Tonight-Show 1973. Alan King hatte bereits eine Hochburg des Spitznamens 'King of Comedy', aber Prutzal dachte, er könnte zumindest der Prinz sein - also wurde er Freddie Prinze. Innerhalb eines Jahres war er der Star von NBC's Chico und der Mann . Sein Kreis wuchs um einige der größten Namen des Showbusiness, darunter Muhammad Ali.

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„Ali hat ihn geliebt“, sagt Prinze. „Sie haben jede Woche gespart und Ali hat meinem Vater den Arsch ausgepeitscht. Er war nicht einmal cool dabei, aber mein Dad hat ihn geliebt.'

Schließlich dachte sich der ältere Prinze, wenn Ali ihn jammern würde, sollte er lernen, zurück zu jammern – und begann, Kampfkünste von Steve McQueens legendärem Trainer Bob Wall zu lernen. (Ihre Freundschaft würde so stark werden, dass Wall später der Pate von Freddie Jr. wurde.) Das Erste, was Wall Prinze beibrachte? Der linke Haken, vielleicht der einzige Schlag, dem Ali jemals wirklich ausgesetzt war. Es dauerte nicht lange, bis Freddie Sr. The Greatest seinen neuen Trick enthüllte und Ali während einer Sparring-Session im Wohnzimmer überraschend auf der Nase erwischte.

'Ali ist über die Couch gestolpert und hat sich eine blutige Nase geholt. Also rennt mein Vater ins Badezimmer, schnappt sich ein Handtuch, wischt Ali das Blut aus dem Gesicht, springt in seinen 75er Stingray und holt den Arsch da raus“, sagt Prinze. »Er hat das Handtuch behalten und es einrahmen lassen. Da steht: '7. Juni 1975. Alis Blut.'

„Ich habe plötzlich die Lüge gespürt, die mir erzählt wurde. Ich ging zurück ins Haus, ging in den Schrank meiner Mutter und schnappte mir ihre Waffe.'

Weniger als zwei Jahre später war Freddie Prinze Sr. jedoch verschwunden, getötet durch eine selbst zugefügte Schusswunde am Kopf. Die Gerichte würden schließlich Prinzes Tod eher als versehentliche Erschießung denn als Selbstmord urteilen. Prinzes Mutter Kathy packte sofort ihre Sachen und zog mit ihrem 10 Monate alten Sohn von Los Angeles nach Albuquerque, um verzweifelt eine Zukunft für ihren Sohn in L.A. zu vermeiden.


Jahrelang hat Prinze niemand die Wahrheit über den Tod seines Vaters gesagt. Wie konnten sie? Stattdessen vermieden sie das Thema ganz. Wenn er hart genug drängte, würden sie von zu vielen verschreibungspflichtigen Pillen erzählen.

Aber auch mitten in New Mexico war Freddie Prinze Sr. berühmt. 'Ich war 11 Jahre alt und dieser Typ, der in meiner Straße wohnte, kam auf mich zu und sagte: 'Dein Vater ist weg, weil er sich umgebracht hat! Er hat sich in den Kopf geschossen!'

„Alles ist gefroren“, erinnert sich Prinze. „Ich habe plötzlich die Lüge gespürt, die mir erzählt wurde. Ich erinnerte mich daran, dass meine Mutter jedes Mal wegschaute, wenn sie es sagte. Oder meine Oma schaute auf und sagte nur: 'Oh, er war so wunderbar.' Bei mir fing alles an, Klick zu machen. Also ging ich zurück ins Haus, ging in den Schrank meiner Mutter und schnappte mir ihre Waffe.'

Dies ist keine Geschichte, die er mit vielen Menschen geteilt hat. Prinze schwankt selten von seiner entspannten Haltung; Fast jeder Satz wird mit einem Lachen unterbrochen. Die Leute haben ihm oft Grasgeschenke in Hotellobbys hinterlassen, nur weil sie ihn für einen Kiffer halten. Aber er ist auch leidenschaftlich und direkt; Wenn Leute auf der Straße auf ihn zukommen, um ihm zu sagen, wie sehr sie ihn lieben – und das geschah genau 17,6 Sekunden nachdem wir die Lobby seines Hotels verlassen hatten – antwortet er aufrichtig: „Das weiß ich zu schätzen.“ Deshalb ist seine Beschreibung dieser Erinnerung zunächst beunruhigend. Aber wenn er anfängt aufzuquellen, ist das alles andere als unangenehm.

„Hätte meine Mutter mich nicht auf dem Weg aus dem Haus gesehen“, sagt er, „wäre dieser Junge heute auf keinen Fall hier. Ich war einfach nicht ich selbst. Und das war, als meine Mutter sagte: 'Okay, wir müssen das klären.' Sie hat mich nach Kalifornien zurückgeschickt.'

Prinze zog bei seinem Patenonkel Bob ein, der ihn wie sein Vater in den Kampfkünsten ausbildete. Aber Bob Wall war nicht der einzige Freund der Familie, der einsprang und die Rolle der Vaterfigur spielte. Freddie Sr.s Manager Ron De Blasio – „Onkel Ron“ – führte Freddie den Jüngeren zu einem Spaziergang durch sein Viertel in Brentwood und hielt vor allem vor einem Haus: Marilyn Monroes. Er erzählte eine warnende Geschichte über die Gefahren von Hollywood und am nächsten Morgen brachte er Freddie Jr. zum Grab seines Vaters.

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»Das war das erste Mal, dass jemand aufbrach, was mit meinem Vater passiert ist. Er sagte: 'Schauen Sie, er hatte genug Qualen in seinem System, um ein Pferd zu töten, und er hat eine schreckliche Entscheidung getroffen, während er Drogen nahm.' Mein Vater hatte eine Waffe und es war dieses Spiel, das er spielen würde, wenn er high wurde“, erklärt Prinze.