Wie du deinem Vater vergibst

Mein eingewanderter Vater versuchte, sich in einer neuen und beängstigenden Welt zurechtzufinden. Und ich war fest entschlossen, die Dinge so schwierig wie möglich zu machen.

Eines Tages als Kind, mein Vater rief uns alle, seine Kinder und seine Frau, ins Schlafzimmer meiner Eltern. Er hielt seine Brieftasche in die Luft und sagte, dass 20 Dollar gestohlen worden seien und fragte, wer von uns sie genommen habe. Jeder leugnete, das Geld genommen zu haben, und er glaubte allen, außer mir. Ich kann mich nicht erinnern, ob ich tatsächlich Geld genommen habe oder nicht, aber er war sich sicher, dass ich es tat.

Er zwang mich, mit den Händen hinter dem Kopf auf die Knie zu gehen, als ob er mich verhaften wollte. Dann nahm er einen seiner Gürtel und schlug mich, bis mein Hemd zerrissen war und Striemen über meinen ganzen Körper liefen. Meinen Geschwistern wurde gesagt, sie sollten bleiben und zusehen. Als ich zu meiner Mutter aufsah, weinte sie und versuchte ihr Gesicht zu verbergen.



Mein Großvater väterlicherseits starb, bevor ich geboren wurde. Ich habe nicht einmal ein Bild von ihm gesehen, bis ich 26 war. Aber viele Igbo-Christen, die an den einen höchsten Gott glauben, glauben an kleinere Götter, wie Amadioha, den Gott des Donners der Gerechtigkeit, und Ala, die Göttin aller Lebewesen, deren Körper der Boden selbst ist. Wir glauben auch an die Reinkarnation, und ich habe mein ganzes Leben damit verbracht, zu wissen, dass mein Großvater durch mich zurückgekommen ist. Als ich meinen Vater das erste Mal weinen sah, sah er mich an und dann zum Himmel und sagte: Papa, was habe ich getan, damit du mich so bestrafst?



Weil ich immer in Schwierigkeiten war, in der Schule und zu Hause, hielt mein Vater mich für seine göttliche Strafe. Nach diesen Schlägen konnte ich nicht anders, als mich zu fragen, ob er mich hasste.




Mein Vater arbeitete damals als Lagerjunge bei Rite-Aid in Nachtschichten. Sein Leben in jenen Tagen war unterstrichen, weil er nicht genug Geld hatte. Nicht genug Geld, um seine sechs Kinder zu ernähren, nicht genug Geld, um die Krankenhausrechnungen meines jüngeren Bruders zu bezahlen, der einige Wochen nach unserer Ankunft in den USA durch einen Kaiserschnitt geboren wurde, nicht genug Geld, um ihn nach Hause zu schicken. Er sagte immer, dass das Einzige, was ihn am Stehlen hinderte, war, dass mein Großvater sich schämen würde.

Mein Vater hat meine anderen Geschwister so gut wie nie geschlagen. Wenn sie in Schwierigkeiten waren, schrie er sie an und belehrte sie danach. Als ich in Schwierigkeiten geriet und ich oft in Schwierigkeiten geriet, schlug er mich mit seinen Gürteln. Im Laufe der Zeit benutzte er nur seine Hände. Die meisten meiner frühen Erinnerungen an meinen Vater erinnern daran, dass er mich geschlagen hat.



Wenn mein Vater und ich uns stritten, nahm mich meine Mutter danach immer beiseite und bat mich, seine Wut nicht persönlich zu nehmen. Er hat einfach ein Herz aus Feuer, als wäre er einer der niederen Götter. Es ist, wer er ist. Sie rieb mir den Kopf und sagte, mein Vater könne nicht wirklich böse auf mich sein. Schließlich bist du sein Vater.

Als ich 15 Jahre alt war, wurde mir klar, dass er mich hasste.

Eines Tages hatten mein älterer Bruder und ich uns im Wohnzimmer wegen eines Videospiels gestritten. Mein Vater, wütend über den Lärm, stürmte aus seinem Zimmer und zerrte uns auseinander. Er hielt mich an einer Hand und schlug mich mit seiner freien Hand. Als er zufrieden war, fragte er uns, warum wir kämpften. Mein älterer Bruder erklärte, dass er derjenige war, der damit angefangen hat. Er hatte versucht, mir den Controller wegzunehmen, als ich an der Reihe war, das Spiel zu spielen.

Mein Vater hat sich nicht bei mir entschuldigt. Stattdessen sagte er uns, dass wir das Spiel an diesem Abend nicht mehr spielen könnten. Ich stand mit gesenktem Kopf vor ihm, biss mir auf die Lippe, ballte Kiefer und Fäuste, um nicht zu weinen, aber die Tränen füllten meine Augen und liefen trotzdem über mein Gesicht. Er ging zurück in sein Zimmer und ich ging zu meinem, da ich wusste, dass er mein Feind war. Er musste nichts tun, um mich anzuklagen und zu bestrafen, er hasste mich einfach.