Wie der Bearbrick zur beständigsten Ikone der Streetwear wurde

Das Ursine-Spielzeug hat fast zwei Jahrzehnte überlebt und ist zu einem der wenigen Artikel geworden, die in der unbeständigen Welt der Streetwear so lange relevant bleiben. Was ist das Geheimnis seines Erfolgs?

Alle paar Wochen Mitten in der Nacht fuhr ein verrücktes, verrücktes Auto – ein Bentley Flying Spur von 2006, um genau zu sein – vor Mobius, Wonhee Lees halb Galerie, halb Streetwear-Laden in Los Angeles. Lee kannte den Fahrer gut, nicht nur, weil er der berühmte Promi-Juwelier Ben Yang, besser bekannt als Ben Baller, war, sondern weil die beiden eine vorhersehbare Routine entwickelt hatten. Ein halbes Dutzend Kisten mit einer Höhe von etwa zwei Fuß kamen mit der Post. Lee würde seinen treuen Kunden anrufen, und Yang würde in seinem Bentley vorbeirasen. In den Kisten? Bearbricks (ehemals Be@rbrick), das riesige japanische Spielzeugunternehmen Medicom, das in den letzten 18 Jahren seine Pfote voll in den Honeypots von Streetwear, Kunst und Design hatte.

Lees Mobius war einer von wenigen Läden, die Bearbricks nach Los Angeles importierten, also kaufte Yang so viele wie möglich. Dann schnallte er seine Preise behutsam in die Kinderautositze. Das sind seine Babys, sagt Lee im Kontext. Dann fuhr Ben Yang mit der Heiterkeit eines Autos los, das mit Just-Married-Dosen klackte.



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Maggie Shannon



Heute ist Yang wahrscheinlich der bekannteste Bearbrick-Sammler der Welt. Eddie Cruz, der ehemalige Besitzer von Union Los Angeles und ein weiterer früher Importeur des Spielzeugs, stellte Yang zum ersten Mal vor die Kaws 1000% Bearbrick im Jahr 2002, und es war Liebe auf den ersten Blick. (Die Größen reichen von 50% Spielzeug in Schlüsselbundgröße bis zu 1000% Kleinkindergröße.) Yo, Yang erinnert sich, dass er damals sagte, ich muss dieses Ding haben.



Ich habe sie gerade gesammelt, sagt Yang jetzt. Ich weiß nicht, was mich besessen hat. Ich fand sie einfach cool. Der Kaws Bearbrick war sein erster, aber schon bald war Yang im Griff einer Obsession. Ich dachte mir: ‚Ich werde nicht fünf oder sechs haben, Bruder. Ich muss verdammte 50 dieser Motherfucker im Haus haben.“ Es macht keinen Sinn, etwas anderes zu tun.

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Der Chanel Bearbrick sei bis heute nicht unbedingt der seltenste, aber für die meisten Menschen sei er der Gral, sagt Yang.

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Yang sammelte schließlich so viele Bearbricks – von berühmten Künstlern wie Kaws entworfen oder in Zusammenarbeit mit Labels wie Chanel und Fendi –, dass er eine Wand in eine Ausstellungsfläche für seine Spielsachen verwandeln musste. Aber Yang war nicht der einzige nach den Spielzeugen. Mobius 'kleine Zuteilung von Bearbricks wurde von Leuten wie dem Komiker Bobby Lee und Mitgliedern von Fly Like a G6-Darstellern The Far East Movement begehrt. Als Joe Hahn nicht als DJ für Linkin Park arbeitete, leitete er das Kunst- und Bekleidungsgeschäft Suru und sagt, dass die von ihm importierten Bearbricks Kunden wie Jonah Hill und Seth Rogen angezogen haben, deren Spielzeugsammlung ausgestellt ist in den Eröffnungsszenen von Das ist das Ende . (Hill und Rogen lehnten eine Stellungnahme ab.)