Gruppenchat: Die mündliche Geschichte von Virgil Abloh

Neununddreißig von Ablohs Freunden, Mitarbeitern und Mentoren – und der Mann selbst – erzählen die endgültige Geschichte des Aufstiegs des Designers.

Im Juni letzten Jahres, Während der Pariser Men's Fashion Week stattete Fonzworth Bentley dem Hauptsitz von Louis Vuitton einen Besuch ab. Es war neun Jahre her, dass er als Mitglied von Kanye Wests Team seinen Fuß auf den Platz gesetzt hatte, aber diesmal herrschte eine ganz andere Stimmung. Trap-Musik lief, Kinder mit Gesichtstattoos wanderten durch die Korridore, und die Modeintelligenz bereitete sich darauf vor, Playboi Carti auf einer 400 Meter langen Regenbogenpiste zu sehen. Der Mann hinter den Feierlichkeiten war 2009 ebenfalls Mitglied dieser Entourage: Virgil Abloh, der neu ernannte künstlerische Leiter der Männerabteilung von Louis Vuitton.

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Die Geschichte von Ablohs Aufstieg an die Spitze eines der führenden Modehäuser ist auch die Geschichte der Kollisionen der Branche mit Prominenten, Streetwear und Social Media. Der in Chicago geborene Creative Director war einer der Architekten (wörtlich: er studierte Architektur), die an Kanye Wests Bestreben arbeiteten, Rap, zeitgenössische Kunst und High Fashion zu verschmelzen. Mit seiner eigenen Marke Off-White hat er die Mauer zwischen grafischen T-Shirts und Designerkleidung mit dem Bulldozer zerstört und war Partner einer der heißesten Nike-Kooperationen aller Zeiten. Er hat Möbel für Ikea entworfen und an der renommierten Architectural Association School in London unterrichtet. Und dann markierte seine Ernennung bei Louis Vuitton den Beginn einer völlig neuen Ära in der Mode.



Er ist zu einer extrem öffentlichen Person geworden, aber er ist wirklich mysteriös geblieben. Er arbeitet als DJ und verweist ständig auf seinen Hintergrund als Ingenieur- und Architekturstudent. Er ist in den sozialen Medien allgegenwärtig, hüpft augenblicklich von Land zu Land, scheint in einem Moment für Travis Scott in Houston zu öffnen und im nächsten Moment mit Rem Koolhaas in Rotterdam zu treffen. Selbst der Lebenslauf für das, was er tut – Creative Director – ist ebenso unmöglich zu definieren wie verlockend. Um besser zu verstehen, wer Virgil Abloh ist, was er tut und wie er es tut, haben wir mit ihm gesprochen – und mit 39 seiner engsten Freunde, Kollegen, Bewunderer und Mentoren.


Kapitel 1:

Angehender Architekt

Abloh wuchs außerhalb von Chicago auf, wo seine ersten Einblicke in die Kultur durch Skateboarding, die Soul-Platten seines Vaters und die Graffiti-Bücher kamen, die er über das lokale Barnes & Noble speziell bestellte. Während seines Architekturstudiums am Illinois Institute of Technology machte er Shopping-Trips nach New York City und begann schließlich, über eine Welle von Marken zu bloggen, die Skatebekleidung ohne Skateboarding verkaufen. Ungefähr zu dieser Zeit ging er vom Entwurf von Gebäuden zum Entwurf von T-Shirts über .



Die von Mies van der Rohe entworfene Crown Hall am Illinois Institute of Technology Virgil Abloh

Die von Mies van der Rohe entworfene Crown Hall am Illinois Institute of Technology, Virgil Ablohs Alma Mater.

blickwinkel / Alamy Stock Foto

Virgil Abloh : Ich beziehe mich oft auf die 17-jährige Version von mir, weil ich heute größtenteils dasselbe mache. Damals habe ich als DJ aufgelegt und die Platten meines Vaters in die Finger bekommen – von Fela [Kuti] über James Brown bis hin zu Miles Davis. Ich mochte nur die Mode, die sich mit den Nischenkulturen, die ich liebte, überschneidet – meine Lieblingsmodemarken waren [Skateboard-Firmen wie] Alien Workshop, Santa Cruz und Droors. Dann gab es Nikes. Mein Freund Chris Eaton und ich waren so besessen von Jordan, dass wir Nike-Schuhe zeichneten und an Nike schickten. Und Nike würde sagen: Oh, wir akzeptieren keine Designs.

Christopher Eaton ( Künstler und Jugendfreund childhood ): Als wir von Graffiti erfahren haben, vielleicht in der sechsten Klasse, wollten wir nur noch zeichnen. Virgils Tag war CEAS1. Es gab kein Internet, also haben wir alles, was wir in Zeitschriften sahen, ausgeschnitten und in einen Manila-Umschlag gesteckt. Dann fingen wir mit Büchern an – Spraycan Art, Bomb the Suburbs . Früher haben wir sie bei Barnes & Noble speziell bestellt.

Abloh : Ich ging in New York in einen Laden namens Alife in der Orchard Street, als es das wahre Fenster in diese Kultur war, die eine Erweiterung des Skateboardings war. Es gab damals dieses Message Board für die Downtown-Szene namens Splay, und wenn Sie nicht daran beteiligt waren, konnten Sie keine Nachrichten darauf senden, sondern nur anzeigen. Aber alle waren dabei – A-Ron, Roxy Cottontail, Leah von Married to the Mob – die gesamte Einzelhandelsmafia in der Orchard Street.