Das große von Fans geführte Fußballexperiment

Eine Football-Mannschaft aus Utah hat sich den Fans hingegeben: Sie wählten den Namen der Mannschaft, die Uniformen, sogar die Stücke. Und es könnte nur die nächste große Entwicklung im Fußball sein.

Meine erste Fahrt als Offensivkoordinator der Salt Lake Screaming Eagles verheißt nichts Gutes. Das sollte nicht überraschen: Ich habe keine Erfahrung mit der Koordination der Offense einer Fußballmannschaft, ich trage seit meinem 14. Lebensjahr keine Polster mehr und habe vor 12 Jahren nur ein weiteres Profispiel in meinem Leben besucht. Doch hier rufe ich am Rande des Maverik Centers in einem Vorort von Utah Theaterstücke an, sitze neben dem Komiker Norm Macdonald, der Orangenlimonade trinkt und die Schiedsrichter anschreit.

Das Spiel wird weltweit gestreamt, denn dies ist kein gewöhnliches Fußballspiel und die Screaming Eagles sind keine gewöhnliche Fußballmannschaft. Das Franchise, ein Expansionsteam in der mittelmäßigen Indoor Football League, ist vollständig aus Crowdsourcing finanziert. Die Fans haben bei fast allem ein Mitspracherecht, bis hin zu den Uncle Sam-ähnlichen gestreiften Uniformen des Teams, und gemeinsam rufen sie – wir – die Offensivspiele des Teams über eine App auf unseren Smartphones auf. Wenn du jemals gespielt hast Verrückt machen , Sie würden die Konturen erkennen: Eine Auswahl von vier Spielen, eine Mischung aus Rush und Pass, gezeichnet als X- und O-Rennstrecken in Technicolor.



Die sechs Jungs, denen die Screaming Eagles gehören – zu denen ein Ex-NFL-Spieler und ein Trio von Start-up-Veteranen gehören, die mit Mötley Crües Vince Neil kurzzeitig ein Arena-League-Team besaßen – glauben, dass sie den Profisport für immer verändern können. Es ist Mitte Februar und heute Abend soll der Beginn einer so genannten „Fanrevolution“ sein, bei der Zehntausende von Fans in allen 50 Bundesstaaten sowie in so weit entfernten Ländern wie Mexiko, Deutschland und Australien registriert sind. Macdonald – durch regelmäßige und unverfrorene Berichterstattung von Spiel zu Spiel – ist hier de facto der Legitimator der Berühmtheit.



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Salt Lake Screaming Eagles vs. Spokane Empire in Salt Lake City am Montag, 13. März 2017.Jeffrey D. Allred



Die Screaming Eagles stehen an der Schnittstelle zweier monumentaler Kräfte der Sportkultur: der jahrzehntelangen Popularität von Madden NFL Videospiele, die mehr als 100 Millionen Mal verkauft wurden und mehr als 3 Milliarden US-Dollar verdienten, und der Aufstieg der Fantasy-Sport-Industrie mit 40 Millionen Spielern und 1,5 Milliarden US-Dollar. Der Geschäftsplan der Gruppe endet nicht in Salt Lake City – das Ziel ist es, eine von Fans betriebene Interactive Football League zu gründen und das Konzept schließlich auf andere, legitimere Profisportligen zu verbreiten.

Während ich am Spielfeldrand sitze, umgeben von fast 6.000 Fans – ungefähr die doppelte Wahlbeteiligung für ein durchschnittliches IFL-Spiel –, erhalten die Eagles den Auftakt vom gegnerischen Nebraska Danger. Sie bereiten sich auf ihren ersten Drive nahe der eigenen Torlinie vor. Ich fummele an meinem Handy herum und wähle einen tiefen Pass.