Von Malcolm X bis Barack Obama: Kingsley Ben-Adir hat die Reichweite

Von Malcolm X bis Barack Obama hat der aufstrebende britische Schauspieler in nur wenigen Monaten zwei wegweisende schwarze Figuren gespielt.

Kingsley Ben-Adir hatte weniger als zwei Wochen Zeit, um sich auf die Rolle von Malcolm X vorzubereiten Eine Nacht in Miami bevor die Dreharbeiten in New Orleans begannen.

Er verbrachte die meiste Zeit damit, vor Sonnenaufgang aufzuwachen und das Drehbuch in sein Gedächtnis einzudringen, Malcolms Dialekt zu studieren und Hörbücher und Filme über den Revolutionsführer zu konsumieren. Es gab auch körperliche Vorbereitung: Er reduzierte seine Nahrungsaufnahme um drei Viertel, um 20 Pfund zu verlieren, und erreichte damit die auffallendste Ähnlichkeit mit Malcolm seit Denzel Washingtons Darstellung in Spike Lees Biopic von 1992. Malcolm X .



Ich wollte diesen Film wie meine Handfläche kennenlernen, sagt Ben-Adir und spricht via Zoom aus dem Wohnzimmer der Londoner Wohnung, in der er seit acht Jahren lebt. Er trägt einen kupferfarbenen Pullover, eine lavendelfarbene Mütze und ein glänzendes Band an seinem Ringfinger – „einen Verlobungsring“, sagt er (seine Vertreter wollten sich dazu nicht weiter äußern). Und ich glaube, ein Teil davon war Terror. Ich glaube, unterbewusst war da Adrenalin.



Mit 34 Jahren hat Ben-Adir in den letzten Jahren in einer Reihe von gefeierten Projekten mitgewirkt – hauptsächlich in Nebenrollen, aber er baut sich langsam einen Ruf für seine Art auf, wie er in Charaktere verschwindet. Sein Breakout-Moment könnte jetzt hier sein: Eine Nacht in Miami stellt sich das wirkliche Gespräch vor, das am Abend des 25. Februar 1964 zwischen Muhammed Ali (damals noch als Cassius Clay bekannt), Jim Brown, Sam Cooke und Malcolm X im Hampton House Motel in Miami, einem der abgesonderten Afroamerikaner der Ära, stattfand Hotels, nach Alis Titelgewinn gegen Sonny Liston. Der Film, der auch das Regiedebüt der Schauspielerin Regina King ist, ist ein überzeugendes Ensemblestück, das zu gleichen Teilen Humor, Kameradschaft und Selbstbeobachtung über die entscheidenden, das Erbe bestimmenden Entscheidungen liefert, mit denen jeder Mann zu dieser Zeit rang. Ben-Adir bildet das emotionale Zentrum der Geschichte und zeigt die Inbrunst eines in Konflikt stehenden Mannes, der nur ein Jahr später ermordet werden sollte.



Eine der am meisten verehrten Persönlichkeiten der schwarzen Kultur zu porträtieren, ist eine große Herausforderung, aber Ben-Adir war bereits dabei: Am nervösesten war er jemals, als er Malcolm Xs politisches und temperamentvolles Gegenüber, Barack Obama, in Showtimes jüngstem . spielte Die Comey-Regel . Er nahm sich drei Tage frei von den Dreharbeiten Miami um die Miniserie in Toronto zu drehen. Ich dachte mir, Jesus verdammter Christus, worauf habe ich mich da eingelassen? Ich bin 25 Jahre zu jung. Aber sobald ich die Worte herausbrachte, war es in Ordnung, sagte er. Ben-Adirs Casting setzt den Trend fort, dass schwarze britische Schauspieler große Rollen als Afroamerikaner bekommen, der sich durch Thandie Newton in erstreckt Geliebte zu David Oyelowo als Martin Luther King in Selma. Es gab Gegenreaktion von schwarzen amerikanischen Schauspielern in der Vergangenheit, aber König, der mit spricht zinken per E-Mail, fasst ihre Gründe für die Wahl von Ben-Adir kurz und bündig zusammen: Ich denke, der beste Schauspieler für die Rolle sollte die Rolle spielen.

Ben-Adir wurde im Londoner Stadtteil Kentish Town geboren, und wenn ich fälschlicherweise Kensington sage, korrigiert er mich schnell. Sag nicht Kensington, weil Kensington mich wie ein richtiger Edeljunge aussehen lässt, sagt er spielerisch. Seine Mutter, die Black ist, und sein Vater, der ein weißer Brite ist, waren nicht zusammen, aber beide waren in seinem Leben sehr präsent. Eine seiner frühesten Erinnerungen war, dass er jedes Wochenende und jeden Schulurlaub bei seinen Großeltern mütterlicherseits verbrachte, die in den 1970er Jahren aus Trinidad und Tobago inmitten der frühen Einwanderungswellen der Karibik nach Großbritannien zogen.



Als Ben-Adir aufwuchs, war Kentish Town hauptsächlich ein Arbeiterviertel, aber die Nachbarschaften in der Nähe waren wohlhabender. In meiner Highschool war ich in Klassenzimmern mit Leuten, die nach Oxford und Cambridge gingen. Und ich war auch neben Leuten, die vor ihrem 15. Lebensjahr ins Gefängnis kamen und nicht bei uns sind, erzählt er. Es gab also definitiv Phasen in meinem Leben, in denen es verdammt gefährlich und hart war, hier aufzuwachsen. Ich bin auf der glücklichen Seite herausgekommen.