Der O. J. Simpson-Dokumentarfilm von ESPN ist sogar besser als der letzte

Chuck Klosterman erklärt, warum die Geschichte von O. J. Simpson die einzige amerikanische Saga ist, in der es keine Überbelichtung gibt.

Der Erfolg von FX's Das Volk v.O.J. Simpson ist die Art von Phänomen, die vor ihrem Auftreten unerwartet war, aber im Nachhinein vorhersehbar scheint. Hier war ein wöchentliches TV-Erlebnis, bei dem die Hälfte der Zuschauer nostalgisch war, während die andere Hälfte das Gefühl hatte, zum ersten Mal etwas Unfassbares zu sehen. Es war minderwertige Geschichte, hochwertiges Melodram und mittelschwerer Kitsch, eklektisch besetzt wie ein Remake von 1997 Anakonda. Es war eine kluge Karikatur einer dummen Realität. Immer wieder war der Zuschauer gezwungen, die gleichen verzweifelten Fragen zu stellen: So das ist Was ist passiert? Wie hast Das geschehen? Wer dachte Das war eine gute idee? Es sind Fragen ohne rationale Antworten.

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Mit freundlicher Genehmigung von ESPN Films



Aber es gibt Antworten.



Wenn Sie sich für die *The People v. O.J. Simpson – * und selbst wenn Sie es nicht waren, müssen Sie aufgrund Ihrer Abneigung gegen Sensationslust aufpassen O.J.: Hergestellt in Amerika. Ja, es ist lang (siebeneinhalb Stunden, verteilt auf fünf Episoden). Nein, es gibt kein exklusives Interview mit Simpson. Aber das ist so gut wie Storytelling. Es ist der beste Film, den ESPN je produziert hat, und der absolute Höhepunkt seiner 30 für 30 ideologie: Wenn Sie verstehen wollen, warum Sport so wichtig für das Gefüge unserer Gesellschaft ist, gibt es keine klarere Illustration als diese Dokumentation.



Regisseur Ezra Edelman hat das Äquivalent von drei ineinandergreifenden Filmen gedreht. Der erste Film ist eine ernsthafte Untersuchung des Prozesses selbst, der hauptsächlich durch das definiert wird, was nicht da ist (kein Kato Kaelin, kein Bullshit über die Kardashians und nichts über eine geheime Romanze zwischen den Staatsanwälten Marcia Clark und Christopher Darden). Die zweite ist eine Sozialgeschichte der Rassenbeziehungen in Los Angeles, von der sich vieles während der zweistündigen Eröffnung des Dokuments abspielt (und es irgendwie schafft, sowohl prägnant als auch umfassend zu sein). Die dritte ist eine ausgewogene Weitwinkel-Biografie von Simpson selbst. Alle diese Geschichten wären als eigenständige Projekte zu sehen; miteinander verwoben und kontextualisiert werden sie aufschlussreich. Hergestellt in Amerika ist das erste Mal, dass die O.J. Versuch macht Sinn.

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Simpson spricht auf dem Höhepunkt seiner Karriere am City College of San Francisco. Oben, bei USC.



Gabe Ginsberg / Filmzauber / Getty Images; Gerardo Mora / Getty Images für die amerikanische Brasserie der Zuckerfabrik; Mit freundlicher Genehmigung von ESPN Films

Es gibt viele erstaunliche Momente in diesen siebeneinhalb Stunden, und ich bin vorsichtig, sie nicht zu verderben, nur wegen ihres Unterhaltungswerts. Aber ich möchte Folgendes anmerken: Das Filmmaterial von Simpson an der USC und mit den Buffalo Bills entspricht dem, was Sie von NFL Films erhalten würden. Die Interviews mit Clark sind überwältigend und werden neu erfinden, wie sie von denen wahrgenommen wird, die den Prozess verfolgt haben. Ein Jurymitglied gibt im Wesentlichen (vor der Kamera) zu, was alle immer angenommen haben – dass ihr Urteil ohne Schuld nicht auf den technischen Beweisen beruhte. Und ein ehemaliger Agent von Simpson erzählt eine Geschichte über die Nacht, in der O.J. angeblich Gras geraucht und beiläufig den Mord gestanden. Ich glaube nicht, dass die gesamte Erzählung zehn Minuten Fülle enthält.

Doch was ist das Faszinierendste daran Hergestellt in Amerika steht das Porträt des Mannes im Mittelpunkt. Ich nehme an, man kann nie wirklich wissen, wer eine Person aus einem nicht autorisierten Film über sein Leben ist, aber das kommt bemerkenswert nahe. Die spielerischen Dinge, die wir über O.J. als Gymnasiast sind so vielsagend wie die dunklen Dinge, die wir über sein Leben nach dem Freispruch erfahren. Sicherlich sind einige dieser Details widersprüchlich, und es ist unangenehm zu hören, dass ein paar alte Bekannte einen Soziopathen als eine Person beschreiben, an die sie sich nur als netten Kerl erinnern können. Aber so muss es natürlich sein. Dies war nie eine einfache Geschichte. O.J.: Hergestellt in Amerika ist der beste Beweis dafür.


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