Die epische Jagd nach einem der meistgesuchten Männer der Welt

Er war einer der reichsten Mogule Afrikas und half mit, den Völkermord in Ruanda von 1994 zu entfesseln. Dann verschwand Félicien Kabuga und blieb mehr als zwei Jahrzehnte lang verborgen – bis vor kurzem, als die Kriegsverbrecherdetektive der Vereinten Nationen seine Spur aufgriffen und sich näherten.

Bob Reid gerieben seine Augen und starrte wieder auf den Computerbildschirm. Draußen verblasste das Tageslicht, aber der Detektiv bemerkte es kaum. Er hatte sich in seiner Wohnung verschanzt, seit das Coronavirus die Straßen von Arusha geleert hatte und den Lärm der ansonsten pulsierenden ostafrikanischen Hauptstadt zum Schweigen gebracht. Reid war mit der Ruhe in Ordnung. Er war nicht für die Safaris oder die Tagesausflüge zum Kilimandscharo nach Tansania gekommen. Das Fenster in seinem Arbeitszimmer war gegen eine Betonwand gerichtet. Er war auf seinem Laptop eingesperrt.

Während er mit seiner Maus scrollte, beobachtete Reid, wie Telefonnummern vorbeisausten. Tausende und Abertausende von ihnen, alphabetisch sortiert nach den Relaisstationen, von denen sie in Europa ausgegangen waren. Inmitten der Datenschwankung fand er sich von einer Ahnung adrenalingeladen. Das Rätsel, das ihn monatelang beschäftigt hatte, fühlte sich plötzlich lösbar an, und wenn es, ließ sich Reid glauben, die epische Jagd nach einem der meistgesuchten Kriminellen der Welt war – eine Suche, die seit fast einem Vierteljahrhundert leise im Gange war – könnte endlich ein Ende haben.



Bob Reid gehört zu dem kleinen Kreis von Spezialisten, die die monströsesten Flüchtigen der Welt aufspüren. Bob Reid hat einen wohlverdienten Ruf, seinen Mann zu finden. Auch wenn der Weg jahrelang kalt wird. Vor einem Jahrzehnt leitete Reid als Operationschef des Internationalen Strafgerichtshofs der Vereinten Nationen für das ehemalige Jugoslawien die Suche nach dem bosnisch-serbischen Kommandanten Ratko Mladic, dem sogenannten Schlächter von Bosnien, der für die Ermordung von mehr als 7.000 muslimische Männer und Jungen in Srebrenica im Jahr 1995. Mladic war 16 Jahre lang gelaufen, als Reid ihn zu einem heruntergekommenen Bauernhaus in Nordserbien verfolgte. Maskierte Agenten schleppten ihn weg, um sich dem Tribunal zu stellen, das Mladic wegen Völkermord und Verbrechen gegen die Menschlichkeit verurteilte und ihn 2017 zu lebenslanger Haft verurteilte.



Jahre vergehen und die Leute vergessen. Das hofft zumindest der Flüchtling.



Es gab natürlich noch andere: Während seiner fast 25-jährigen Verfolgung von Kriegsverbrechern für die UNO hatte Reid geholfen, eine Litanei von flüchtigen Gesetzlosen zusammenzutreiben – von Militärkommandanten bis hin zu mörderischen starken Männern – die vor den Schauplätzen einiger der verdorbensten geflohen waren Episoden in der jüngsten Erinnerung. Zu diesem hochspezialisierten Beruf kam er nach einer sagenumwobenen Karriere bei der Polizei in seiner Heimat Australien in New South Wales, wo er Mörder und Drogenbarone verfolgte. Aber Reid gehört nicht zu den verwegenen Detektiven. Er ist genial im Umgang mit Kollegen, gesellig in einer Weise, die die konzentrierte Aufmerksamkeit widerlegt, die er aufbringen muss, um den Tätern abscheulicher Greueltaten entgegenzutreten. Sein Erfolg hängt von einer seltenen Obsession für Details und einem tiefen Engagement für Teamwork ab. Er ist klug und vorsichtig, und es überrascht vielleicht nicht, dass Bob Reid ungewöhnlich geduldig ist – eine besonders vorteilhafte Eigenschaft in einer Arbeit, die Ausdauer erfordert.

Alle Flüchtlinge wollen versteckt bleiben, aber die Kriminellen, die Reid gejagt hat, können dies besonders gut. Oftmals verfügen sie über Vermögenswerte, die gewöhnlichen Flüchtigen fehlen: kleine Armeen oder riesige Vermögen. Loyalisten und Schmeichler und wahre Gläubige können das Verschwinden erleichtern. Aber nichts hilft mehr als die Zeit. Jahre vergehen und die Leute vergessen. Die Erinnerung wird zur Geschichte und die harten Kanten der menschlichen Bosheit werden irgendwie abgeschliffen. Das hofft zumindest der Flüchtling.



An diesem Tag im März, Tausende von Kilometern von Bob Reids Arbeitszimmer entfernt, saß ein alter Mann in einem vergesslichen Gebäude in einer unscheinbaren Straße – ohne sich der Telefonnummern bewusst zu sein, die Reids Computerbildschirm füllten, unbekümmert von der Vorstellung, dass seine Vergangenheit ihn endlich einholen könnte mit ihm. Félicien Kabuga war seit Ende der 1990er Jahre untergetaucht, errötet von dem Leben der Extravaganz und des Privilegs, das er als einer der reichsten Bürger Ruandas genossen hatte, nach dem außergewöhnlichen Gewaltkrampf, der das Land 1994 in drei terrorisierenden Monaten zerriss.