Kaiser Käse

Der Mann hinter der Marke Ed Hardy ist einer der erfolgreichsten Männer in der Modebranche. Und auch einer der am wenigsten angesehenen. Er ist der Mann, der uns den 100-Dollar-Trucker-Hut Von Dutch und diese Hoodies mit tätowierten Bildern von Drachen und Schädeln mit Slogans wie Love Kills Slowly in Strasssteinen gebracht hat. Ist es schloß? Kann sein. Aber das hält ihn nachts nicht wach

Im Sommer wurde ein kleiner 32-jähriger Mann mit langen Koteletten und dem fügsamen Gesicht eines übergroßen Säuglings zum berühmtesten Mann Amerikas. Es geschah, wie diese Dinge tun, nach einer unvorhersehbaren Wendung von Ereignissen, die nie reproduziert werden können. Ich habe diesen Sommer ein Baby bekommen, also habe ich so ziemlich den ganzen Lebenszyklus verpasst, aber so verstehe ich es: Zuerst hatte er acht Kinder, dann bekam er eine Show im Kabelkanal darüber, dann hatten er und seine Frau eine Art der öffentlichen Trennung in der Show. Und dann brach die Hölle los. Jon und Kate Gosselin wurden zu dieser eigentümlichen Art von Berühmtheit, eher berüchtigt, wo die Leute, die von dir besessen sind, sich die ganze Zeit darüber beschweren, dass du nicht berühmt sein solltest. Auf dem Höhepunkt seiner Berühmtheit, in dem Moment, in dem er die meiste Aufmerksamkeit auf sich zog, die er wahrscheinlich für den Rest seines Lebens erhalten wird, trat Jon Gosselin mit seiner neuen 22-jährigen Freundin an der Côte d'Azur auf die Yacht eines Modedesigners namens Christian Audigier. Während einer Fotosession auf den Straßen von St-Tropez kündigte Audigier an, mit Gosselin eine Kinderlinie zu entwerfen (was er später sagte, dass er es nicht tun wird). Dies war nur wenige Monate, nachdem Audigier ein gemeinsames Bekleidungsunternehmen mit Madonna angekündigt hatte. Was nicht lange dauerte, nachdem er mit Michael Jackson beim Einkaufen gesehen wurde, der zum Zeitpunkt seines Todes anscheinend in einem Haus lebte, das dem CEO von Audigier gehörte. Audigier entwarf auch mit Michael Jackson Kleidung.

In den nächsten Tagen wurde Christian Audigier noch sichtbarer, als er es normalerweise selbst machte – auf Fotos neben Gosselin stehend, in pinkem T-Shirt, pinker Jeans, kurzgeschnittenen grauen Haaren und der Bräune, die man sonst nur hat wenn Sie 97 sind und seit drei Jahrzehnten am Pool in Boca Raton sitzen. Viele Leute, wie ich, wussten nicht wirklich, wer Christian Audigier war. Wir leben ein sartorial behütetes Leben. Ein Leben in gedeckten Farben und dezenten Designs. Eine Existenz mit dem ersten Modeprinzip, niemanden zu beleidigen. Christian Audigier ist jedoch wohl der erfolgreichste unabhängige Bekleidungsdesigner des letzten Jahrzehnts. Seine bekannteste Marke heißt Ed Hardy. Genauer gesagt Ed Hardy von Christian Audigier. Die Ästhetik ist das, was er beschreibt Tattoo-Lebensstil – meist extrem teure Luxus-T-Shirts und Sweatshirts, durchtränkt mit geschichteten Bildern von Bulldoggen und Jaguaren und Totenköpfen und Rosen und kryptischen Phrasen, besonders Liebe tötet langsam, ganz zu schweigen von leuchtenden Farben, metallischen Überzügen, Pailletten und Strasssteinen. Im vergangenen Jahr, sagt er, hat er Geschäfte in der Nähe von 80 Millionen Dollar gemacht.



Christian ist auch der Mann (meistens oder vielleicht teilweise) hinter der berüchtigten Marke Von Dutch. Der Mann, der behauptet, uns den modernen Trucker-Hut gebracht zu haben, oder zumindest die Idee, dass man sie in Massen für mehr als 100 Dollar pro Stück verkaufen könnte. Der Mann, der behauptet, die Idee erfunden zu haben, dass man, um eine Marke zu vermarkten, nur Kleidung mit großen Logos auf Prominente auftragen muss. Unabhängig von Ihrer Einstellung zum Produkt hat Christian Audigier zwei unvorhergesehene und sehr beliebte Trends nacheinander gestartet, ohne dass ein klassisches Marketingbudget im Vordergrund stand. Man könnte sagen, er wisse etwas über uns und was wir wollen.



Sobald ich herausgefunden hatte, wer er war, war es, als hätte ich es schon immer gewusst. Es war, als hätte ich Christian Audigier, den französischen König von Denim und Bling, absichtlich blind gemacht. Mir wurde klar, dass ich überall Leute gesehen hatte, die seine Kleidung trugen, obwohl ich so getan hatte, als ob ich es nicht tat. Männer mit Strass-Totenkopf-Trucker-Mützen, Frauen in Sweatshirts mit den Initialen von Christian Audigier, aus kleinen Granaten sprossen blattgoldene Engelsflügel, über denen Kronen schweben. Es ist, als würde ein Schleier gelüftet. Ich habe Tote gesehen.



Und es ist wirklich eine Art Blindheit. Auch der Rest der Modewelt bestreitet die Existenz von Ed Hardy und/oder Christian Audi-gier. Barneys, Saks, sogar die New York Fashion Week, wo amerikanische Designer ihre Modenschauen haben – an keinem dieser Orte werden die Namen Ed Hardy oder Christian Audigier gehaucht. Die Tatsache, dass er dieses Zeug verkauft – nicht nur buchstäblich Tonnen von T-Shirts und Mützen, sondern Tonnen von Luxus-Statusartikeln, die vom Luxus-Status-Komplex nicht genehmigt wurden – spiegelt etwas über uns selbst wider, das Menschen in modischen Machtpositionen lieber nicht zugeben würden. Christian Audigier ist eine unbequeme Wahrheit.

Auf der Homepage seiner Website taucht Christian Audigier auf einem Foto von der Hüfte aufwärts nackt in einem Schwimmbad auf. Auf seinem Rücken war ein riesiges Tattoo, auf dem Christian Audigier est. 1958 stand. Ich fand den Kontakt-Link auf der Website und schickte eine Nachricht – kann ich rauskommen und Christian Audigier interviewen? Als Autor für zinken, Ich versende täglich solche E-Mails. Viele von ihnen – wie die E-Mail, die ich an Bernard Madoffs Anwalt geschickt habe, in der ich gefragt habe, ob ich zu einem Vorstellungsgespräch ins Penthouse kommen darf – verschwinden einfach im Internet. Ich glaube, es war ungefähr achtunddreißig Sekunden später, als ich eine E-Mail-Antwort von einer Frau namens Nicole erhielt, die für Christian arbeitete. Sie sagte ja, ich kann ihn interviewen. Wie wäre es mit nächster Woche oder vielleicht übernächster? Ja, klar, jede Woche, das funktioniert. Kann ich in sein Büro kommen? Ja. Seine Messe (die im Ernst 'When I Move You Move' heißt)? Ja. Wird er mich mit seinem Privatjet zur Show fliegen? Sicher. Darf ich mit seiner wirklich großen brasilianischen Frau auf der weißen Felldecke auf ihrer Topanga Canyon Ranch schlafen? Total. Alles (außer natürlich das letzte Stück, das ich nicht gefragt habe), sagte sie, war völlig in Ordnung. Ich musste nur auftauchen.




Wenn Sie Beweise dafür haben wollen, was Christian Audigier gemacht hat, suchen Sie nicht weiter als in seinen neuen Büros in Beverly Hills. Weit entfernt von Avignon, Motherfucker. Weit entfernt davon, ein 14-jähriger Aussteiger zu sein, der in den 70er Jahren bei Jean Machine in Südfrankreich arbeitete, wo er seinen langen, rekursiven Aufstieg durch die Welt der Denim-Sportbekleidung begann. (Wenn Sie einen Namen für den Ort erfunden haben, von dem Christian Audigier stammt, könnten Sie es nicht besser machen als die Jean Machine. Oder warten Sie, ich glaube, ich habe es getan: Frenchy Pimptown.)

Audigier Brand Management ist in einem Gebäude untergebracht, das man eher einen Palazzo als ein Bürogebäude nennen würde. Ein freistehendes Backsteinhaus mit großen, filigranen Steinfenstern, einem Mansardendach und einer Auffahrt, auf der Ihr Bentley auf einem dafür vorgesehenen Platz parkt. Die Tür ist schwer und aus Holz, mit Eisendetails; die Rezeption ist mit Leder verkleidet; im Wartezimmer steht eine perfekt verwitterte Ralph Lauren-ähnliche schwere Tasche, ein großes stimmungsvolles Schwarz-Weiß-Porträt von Christian im R&B-Stil im Stil eines Plattencovers im Eingangsbereich. Und als ich eintrat und den ganzen offenen Grundriss mit Balustraden direkt bis zum Oberlicht betrachten konnte, sah ich auf dem weißen Marmorboden einen ausgestopften Albinopfau, eine lange Lederbank mit einem darüber geworfenen Fell und was zu sein schien eine präzise Nachbildung des Choppers von Leichter Reiter, mit dem Stars and Stripes-Rückenpanzer und allem. Es war nicht sofort klar, was einer dieser Punkte bedeutete, aber es gab Ihnen ein Gefühl. Es gab dir das Gefühl, reich und männlich zu sein; es gab dir das Gefühl, mit einer schönen Prostituierten Champagner zu trinken. Es erinnert uns an die Art von Ort, an dem wir uns fragen, wenn die IRS alles beschlagnahmt, wie hätten wir das nicht tun können? bekannt über den Betrug? Was, um es klar zu sagen, nicht das ist, was ich Christian vorwerfe – welcher Betrug auch immer er begeht, ist nicht der geheime Typ.

Nicht lange nach dem Rundgang durch das Gebäude ließ Christian uns im Büro seiner persönlichen Assistentin Carol Leffler versammeln – ich, Carol, Christian, ein Typ namens Tracey, dessen Job es ist, mit Rappern und Profisportlern befreundet zu sein , und Nicole, die Frau aus dem Marketing, die gesagt hat, dass ich überhaupt hierher kommen könnte. Christian roch toll. Er war noch bräunlicher als er in seinen Werbeaufnahmen ist. Er ist bodentief gebaut, mit einer breiten Nase und schwarzen Augen, die tief in seinem Gesicht vergraben sind. Wenn er nie in einem Rugby-Team oder in der russischen Mafia war, hat er seine Berufung wirklich vermisst. Er trug dunkle Jeans und ein cremefarbenes Langarm-T-Shirt. Er trägt fast nie die Kleidung, die er entwirft, was manche Leute fragen lässt, ob er sie wirklich mag.

Ich werde mit 50 Cent in einem Film sein! sagte er, während er in Carols Büro saß. Er merkt wahrscheinlich, dass er die Pluralformen im Englischen nicht immer richtig versteht, aber scheiß drauf. Er hat nie Englischunterricht genommen oder so, aber das hat die Leute nie davon abgehalten, ihn zu verstehen. Und vielleicht gibt es niemanden, der besser in der Lage ist, die Tatsache auszunutzen, dass wir als Gesellschaft die Bedeutung von Bedeutung als der europäische Denim-Sportswear-Designer.

Ernsthaft? Ich sagte. Du wirst in einem Film mitspielen?

Ja! er sagte. Ich werde einen französischen Designer mit einer bewegten Vergangenheit spielen. 50 Cent spielen meinen Leibwächter. Während er eine Inhaltsangabe machte, wählte er sein Handy und ließ mich mit einem Agenten namens David Weintraub sprechen, der den Film produzierte. Christian grinste mich an, während wir sprachen. Weintraub ist bekannt dafür, dass er Reality-TV-Shows produziert und in ihnen mitwirkt, die so genannt werden wie Söhne Hollywoods und Nüchternes Haus; Anschließend wird er Sprecher der Dame, die in dem Nacktvideo mit Eric Dane und Rebecca Gayheart zu sehen war. Weintraub erzählte mir, dass er es war, der seiner lieben Freundin Tori Spelling vor einigen Jahren Ed Hardy-Kleidung vorgestellt hatte und dass es im Grunde ihre Geburtstagsfeier gerettet hatte.

Es wird 48 Std. trifft Shanghai-Ritter, er sagte.

Kann er handeln?

Der Typ ist ein Naturtalent, sagte David. Und dann sagte er, Christian Audigier würde den Leuten in diesem Film in den Hintern treten. Christian ist in Kämpfen, Boxen, Kampfsport. Und er will den Leuten diese Seite zeigen. Diese Fähigkeiten. (Ende des Sommers würde David Weintraub nicht mehr mit Christian zusammenarbeiten. Carol und Nicole würden ebenfalls ersetzt.)