Dragonman, der Mann, der Menschenjagdwaffen verkauft

Mel Bernstein nennt sich Dragonman. Von seinem Grundstück in Colorado, Dragonland, verkauft er alles, was schießt. Mit den endlosen Massenerschießungen laufen die Geschäfte gut.

Sie kommen ins Drachenland in Scharen, oft nach einer Massenerschießung. Das Telefon beginnt zu klingeln und Melissa, die Tochter, antwortet höflich. Hallo, Dragonmans… Klingelt wieder. Das ist Dragonmans… Klingeln, Klingeln, wie ein Notfall. Können wir dir helfen? Sie hat übernatürlich blaue Augen und sitzt vor Wänden, die mit AK-47 und AR-15 geschmückt sind – Ikonen der meistverkauften amerikanischen Waffen. Währenddessen hämmert ihr Vater Dragonman draußen in der Metallwerkstatt herum, verschmilzt Metallverbindungen, fräst und dreht. Bolzen, Schrauben, Nieten. Er trägt Jeans, eine Baseballmütze und ein enges T-Shirt, ein paar verblasste Tätowierungen auf seinen Popeye-Unterarmen, insgesamt über hundert auf seinem Körper. Seine Hände sind kräftig: Sie haben das Drachenland überhaupt erst aufgebaut.

Obwohl Dragonman seit fast 40 Jahren in Colorado ist, redet er immer noch in einem kaputten Brooklyn-Street-Brogue. Wenn es um Waffen geht, ist es fast ein Rat-a-tat-tat. 'Wir haben da Kel-Tec KSG hier drüben'—das sieht einer Waffe ähnlich aus schwerer Kraftfahrzeugdiebstahl – „Und dis Kalaschnikow hier drüben. Letzte Woche habe ich eine AR-15 für 17.000 Dollar verkauft…“ Und so weiter. Als Waffenhändler der Klasse 3 kauft und verkauft Dragonman jedes Jahr so ​​viele Waffen, dass er zu einem der größten unabhängigen Waffenlieferanten in Westamerika geworden ist. Auf seiner Facebook-Seite, auf der er mehr als 60.000 Follower hat, behauptet er, dass er sich auf „Militärgewehre … Handfeuerwaffen, Schrotflinten, Schalldämpfer und vollautomatische Maschinengewehre“ oder wie er mir sagt, „Menschenjagdwaffen“ spezialisiert hat. ' Er enthält Ankündigungen für das jährliche Halloween-Kürbis-Shooting und das Maschinengewehr-Shooting zum Gedenken an den 11. September sowie eine Reihe von albern inszenierten Videos, in denen Dragonman mit seinem Frontlader Autos rammt – die Gangbangern und Kiffern gehören. Sein Eigentum ist ein Friedhof für tote Autos.



Bei Dragonman dreht sich alles um die Show – daher der Name (sein echter ist Mel Bernstein). Als Besitzer von 200 Maschinengewehren bezeichnet er sich selbst als „den am stärksten bewaffneten Mann Amerikas“, ein freier Waffenmarkt in Hongkong, ein seitwärts gerichteter P.T. Barnum, ein steroidales Symbol für diesen schießwütigen amerikanischen Moment. Und jedes Mal, wenn ein Kunde durch die Tür kommt, steht er – oder Melissa oder wer auch immer an der Rezeption steht – zwischen uns und einem anderen potenziellen Massenschützen. Das heißt, Dragonman und seine Mitarbeiter fungieren als eine Art Richter und Jury, die abwägen, ob Sie bei Verstand sind und ob er, Dragonman, Ihnen eine der Waffen von seiner Wand verkaufen oder Aktien oder Flammenwerfer anstoßen wird.



Im Gegensatz zu Dick's Sporting Goods und Walmart – beides amerikanische Unternehmen, die nach dem Schulschießen in Parkland, Florida, keine AR-15 und halbautomatischen Waffen mehr oder an Kunden unter 21 Jahren verkaufen – entscheidet der unabhängige Waffenhändler, wie er oder sie es für richtig hält, nach ihrem eigenen Gewissen. Hier ist viel Grau. Dragonmans oft vorgebrachtes Argument läuft darauf hinaus: Er kontrolliert nicht mehr, was die Leute mit den Waffen machen, wenn sie Dragonland verlassen, genauso wenig wie die Limonadenfirma kontrolliert, wie viel Limonade Sie trinken, oder die Zigarettenfirma kontrolliert, welche Zigaretten Sie rauchen.



'Nun, wenn Sie Krebs bekommen, ist es nicht' ihr Schuld“, sagt er. Und Gesetze sind Gesetze, egal wie lasch. 'Solange Sie die Hintergrundüberprüfung bestehen, die Waffe bezahlen und zwei Schritte aus dieser Tür gehen, bin ich nicht dafür verantwortlich.'

Aber kann er nachts schlafen, sich fragen, wer da draußen mit einer seiner Waffen lauert, sich fragen, ob ihr Name sich vielleicht mit anderen wie Eric Harris, Dylann Roof und Nikolas Cruz in der Massenmörder-Hall of Fame gesellt? Bei der Ankündigung der neuen Maßnahmen seines Unternehmens letzte Woche sagte Edward Stack, CEO von Dick's Die New York Times „Als wir sahen, was in Parkland passierte, waren wir so verstört und aufgebracht. Wir lieben diese Kinder und ihren Ruf „Genug ist genug“. Es hat uns erwischt…. Wir wollen nicht Teil einer Massenerschießung sein.'