Die Dekadenz des neuen Veganismus

Sicher, es ist gesund und ja, es ist ethisch, aber wie einige der aufregendsten jungen Köche des Landes zeigen, wird veganes Essen plötzlich zu etwas überraschenderem: köstlich.

Bevor er war ein veganer Koch, Roy Joseph III war ein Barbier. Für eine Weile hatte er ein schleichendes Unbehagen beim Essen von Fleisch – allein der Gedanke daran, dass es in seinem Magen sitzt, mit all den Antibiotika, die Tiere füttern, mit allem, was er über die Herstellung von Fleisch wusste. Das ganze Töten..., sagte er. Sie stecken all das Zeug in die Tiere und ich stecke es hinein ICH.

Alex Davis und Jas Rogers waren Restaurantbediener, als sie letztes Jahr während der Pandemie entlassen wurden. Tage später stahl jemand Davis' Moped und Rogers' Fahrrad. Sie mussten sich jede Woche auf eine Kiste mit Produkten verlassen, die von einer lokalen Nahrungsmittelhilfeorganisation verteilt wurde. Das hat uns wirklich in Gang gebracht, sagte Rogers. Wir haben den ganzen Tag nur gekocht. Schließlich fing Davis an, mit der Herstellung von künstlichem Fleisch herumzuspielen, und ein Plan nahm Gestalt an.



Myisha Maya Mastersson trat im Food Network an und leitete Underground-Suppenclubs. Bernie Jolet verkaufte gewürzte Rindfleisch-Tamales – wie die, die sein mexikanischer Großvater während seiner Arbeit bei der Eisenbahn in Mississippi entwickelt und dann in New Orleans populär gemacht hatte. Ben Tabor arbeitete in einer veganen Kooperative in Grand Rapids, Michigan. Ogban Okpo besaß einen Fernsehsender in Nordnigeria.



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Koaleszenzgüter st. Roch
Köche Jas Rogers und Alex Davis



Die meisten dieser Köche, die jetzt alle in New Orleans arbeiten, kochen nicht ausschließlich veganes Essen; noch sind die meisten von ihnen selbst vegan. Sie kamen aus einer Konstellation von Gründen zum Veganismus: Gesundheit, Tierschutz, Umwelt- und Klimabelange, Rassenbewusstsein, unternehmerische Ambitionen. Sie haben die Zwänge des Kochens ohne tierische Produkte als eine Art verrücktes Wissenschaftsprojekt angenommen, indem sie rohe, biologisch hergestellte oder im Labor erzeugte Zutaten verwenden und sich Techniken der indigenen Tradition, der Molekularküche oder der DIY-Werkbank zunutze machen. Sie holen sich Ideen auf YouTube und verbreiten sie auf Instagram. Sie kochen mit Kreativität, Überschwang, Intellekt und Seele. All dies im Dienste einer Qualität, die noch vor einer kurzen Generation eine unwahrscheinliche vegane Priorität erschien: Köstlichkeit.



Koaleszenzgüter

Der Brisket-Teller von Coalesce Goods mit einer Boudin-Kugel.

Das war in der Geschichte des Veganismus, der lange Zeit als Diät der Selbstgerechten und freudlosen Frommen galt, kaum die vorherrschende Form. Sagen vegan, Schließen Sie die Augen, und Sie werden wahrscheinlich ein überwältigend braunes Tableau von Tellern (gefüllt mit Nussbroten und makrobiotischem Reis) und weißer Haut sehen. Das Bemerkenswerteste an dem neuen Veganismus ist, wie weit er außerhalb jeder enthaltsamen Tradition der gesunden Ernährung steht. Die Bräune des Essens bleibt, aber es ist jetzt eher die einer veganen Barbecue-Sauce, die über einen Fake-Fleat-Cheeseburger gestrichen wird, die Glasur auf einem Teller mit Büffelblumenkohlflügeln oder der reichhaltige Cashew-Topping auf einer glitzernden Schüssel Makkaroni mit Käse. Sie finden Philly Cheesesteaks und Reubens, Nuggets und Finger und Sandwiches aus Chick'n und Chik'n und Kick'n, jede andere Art von pflanzlichem Junkfood voller Anführungszeichen und mysteriöser Apostrophierung. In einem kulinarischen Jujitsu-Coup schöpfen diese Innovationen ihre Kraft direkt aus dem Spielbuch des Feindes und verwenden alle überaus schmackhaften Tricks – süß, salzig, knusprig, fettig –, die die Fast-Food-Industrie hat, um Ihren Lustkortex wie ein Römer zu erleuchten Kerze. Das Profil ist so durchdringend, dass mein erster Gedanke, als der McRib im letzten Winter auf den Markt kam, war, dass es das perfekte gefälschte Fake-Fleisch-Sandwich ist.

Dieser neue Veganismus ist nicht böse und abweisend, sondern macht Spaß! Flüssigkeit! Inklusive! Es ist ein Geist, der sich in diesem Moment des nationalen posttraumatischen Stresses besonders relevant anfühlt.

Natürlich gibt es noch einen anderen Veganismus – oder sollte ich sagen #veganismus – da draußen, einen von Yogahosen und Spirulina-Smoothies und Instagram-Overhead-Aufnahmen von perfekt komponierten Obstschalen. Der vegane Diskurs ist gelinde gesagt ein schwieriges Terrain, gefüllt mit spitzen Fingern und widersprüchlichen Orthodoxien und Prioritäten: Tierrechte, indigene Rechte, Klimawandel, Arbeitsgleichheit. Man könnte sich verknoten, wenn man einfach der Debatte zwischen Tofu-Köpfen und Anti-Soja-Kriegern folgt. Es gibt keine Möglichkeit, alle glücklich zu machen, sagt die Schriftstellerin Alicia Kennedy, deren populärer Newsletter oft in die dornigsten Dickichte der Konversation watet. Wie sie kürzlich schrieb: Niemand mag Veganer, außer anderen Veganern, obwohl manchmal sogar darüber diskutiert werden kann.

Ganz zu schweigen von der jüngsten Aufnahme des Veganismus in die Kulturkriege, für die Konservative versucht haben, eine apokalyptische Vision von demokratischen Schlägern zu beschwören, die einer anfälligen und burgerlosen Nation eine pflanzliche Ernährung durchsetzen.