Chaos an der Spitze der Welt

Es war eines der fesselndsten viralen Fotos des Jahres: Eine Horde von Bergsteigern verstopfte den Mount Everest. Aber es fängt erst an, die tödlichen Realitäten dessen einzufangen, was an diesem Tag in 9.000 Fuß Höhe geschah.

Es war Morgen und hell, und Reinhard Grubhofer, erschöpft und dehydriert, hob seinen Körper über einen Kamm und erhob sich unruhig. Dort, vom Gipfel des Mount Everest, konnte er alles sehen. Wie sich die Erde herrlich in alle Richtungen krümmte; wie Wolkenfetzen unter seinen Stiefeln segelten. Die Aussicht – jenseits seiner Sorgen – war wunderschön. Aber aus der Nähe konnte er sehen, wie Schwierigkeiten Gestalt annahmen.

Er konnte es auch spüren, als er mit einem Dutzend anderer Kletterer auf ein schmales Stück Boden schlurfte, das ungefähr die Größe von zwei Tischtennisplatten hatte. Der Platz war überfüllt. Wackelig hielt Grubhofer eine kleine Fahne hoch und posierte für Fotos mit seinem Kletterpartner, einem Landsmann namens Ernst Landgraf, der sich unbehaglich zum Gipfel geschleppt hatte. Es war ein brutaler Tag gewesen. Ihre 13-köpfige Gruppe war in der Nacht zuvor um elf aufgewacht und stapfte durch die Dunkelheit den eisigen Abhang der Nordseite des Everest hinauf. Unterwegs sanken die Temperaturen auf deutlich unter Null. Irgendwann war die Wasserflasche, die Grubhofer verpackt hatte, zu einem festen Ziegelstein gefroren. Er war durstig und erschöpft. Aber er versuchte, jetzt nichts davon zu beachten. Nach wochenlangem Warten und jahrelanger Planung hatte es Grubhofer geschafft. Es war 9:30 Uhr am 23. Mai, und ein weniger erfahrener Kletterer hätte vielleicht gedacht, der schwierige Teil sei vorbei. Grubehofer wusste es besser.



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Als er um einen Platz an der Spitze der Welt kämpfte, wurde das Funkgerät seines Sherpas lebendig. Kari Kobler, die Gründerin des Schweizer Bergsteigervereins, der Grubhofers Expedition organisiert hatte, funkte dringend aus dem Basislager. Schlechtes Wetter zog schnell ein. Sie mussten schnell absteigen.



Grubhofer blickte nach Nepal hinab und sah graue Wolken über die Südwand des Berges ziehen. Da unten war noch etwas anderes: eine Reihe von etwa hundert Kletterern in bunten Anzügen, die sich den Berghang hinaufschlängelten. Die Menge schien unglaublich – als wäre eine Tüte Kegeln den Hang hinunter verstreut. Auf der Nordseite, das wusste Grubhofer, zogen auch mehr Bergsteiger seinen Weg von Tibet den Berg hinauf.



Er hüpfte vom Gipfel und überquerte zwei windgepeitschte Schneefelder, wobei er sich mit seinen Steigeisen unsicher in die Kruste grub. Immer wenn Grubhofer jemandem begegnete, der den Berg bestieg, zwang ihn die Etikette, sich vom Seil zu lösen, um um den Bergsteiger herumzugehen. Jedes Mal, wenn er dies tat, war ihm bewusst, dass ein Windstoß oder ein Fehltritt ihn in ein ungewisses Schicksal stürzen konnten.

Grubhofer hatte seine Skibrille weggeworfen, nachdem sie in der Nacht gefroren war und trug nun eine Adidas-Sportsonnenbrille, die ständig beschlug, sodass er in der Kälte seine Daunenfäustlinge ausziehen musste, um die Gläser zu reinigen – eine winzige Erinnerung an die Vielzahl gefährlicher Unannehmlichkeiten und unvorhergesehene Herausforderungen, die auf dem Everest auftauchen.



Um Gottes willen, rief ein anderer Bergsteiger und hob angewidert die Arme. Warum bewegt sie sich nicht?

Nichts davon war Grubhofer neu. Der drahtige 45-Jährige mit rötlich-blondem Haarschopf hatte vor 15 Jahren mit 30 mit dem Bergsteigen begonnen. Da schwor sich Grubhofer, nach einer Scheidung deprimiert, ein neues Leben zu beginnen. Er machte sich auf den Weg zum Himalaya und bestieg den 21.250 Fuß hohen Mera Peak in Nepal. Ich war nicht fit genug, aber es hat mich gefesselt, erinnert er sich. Im folgenden Jahrzehnt hat Grubhofer drei der Seven Summits abgehakt – die höchsten Gipfel auf jedem der sieben Kontinente.

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Everest wäre sein Vierter. 2015 machte er seinen ersten Schuss, aber das Abenteuer wurde abgebrochen. Er wurde mit seinem Team im sogenannten Advanced Base Camp auf einer Höhe von 2.300 Metern eingegraben, als ein Erdbeben die Region traf und eine Lawine auslöste, bei der im nepalesischen Basislager über ein Dutzend Menschen ums Leben kamen. Grubhofers Expedition blieb unberührt, aber niemand von der tibetischen oder nepalesischen Seite des Everest erreichte in dieser Saison den Gipfel.

Die Rückkehr zum Berg war nicht billig gewesen. Grubhofer, der für ein Sightseeing-Unternehmen in Wien arbeitet, zahlte 65.000 US-Dollar für ein Paket, das die Reise von und nach Tibet, Visa, Reiseleiter- und Sherpa-Gebühren sowie die von der chinesischen Regierung ausgestellte Genehmigung in Höhe von 11.000 US-Dollar beinhaltete. Diesmal den Gipfel zu erreichen, war ein Nervenkitzel der besonderen Art, aber er weigerte sich zu feiern, bis er sicher den Berg hinunter war. Spät am Morgen, als er den überfüllten Weg entlang ging, zog Nebel auf, der Wind peitschte auf, und es begann zu schneien.