Sich dem System wiedersetzen

Wie der Rapper aus North Carolina in die Spitzengruppe der Hip-Hop-Welt aufstieg.

Du kannst sagen wie Berühmt ist jemand durch die Anzahl der Menschen, die sich in einem Raum versammelt haben, die Dinge aufbauen und genau im Moment ihrer Ankunft bereit sind, in Aktion zu treten. J. Cole hat am Freitag des NBA-All-Star-Wochenendes in Charlotte, North Carolina, ungefähr 12 in einem Studio auf ihn. Während er drüben im Spectrum Center ist, um Details für seinen Halbzeit-Auftritt am Sonntagabend zu finalisieren, hat sein Team einen gemütlichen Lounge-Raum in einen von West Elm dekorierten Kriegsraum verwandelt und bereitet sich darauf vor, einige Interviews für einen Dokumentarfilm zu drehen, an dem er arbeitet.

Eine Visagistin reinigt sanft ihre Pinsel, irgendwo verliert jemand hörbar bei Ping-Pong, ein Kameramann richtet ein Stativ auf J. Cole-Höhe, mehrere Leute tippen. Er tritt unmerklich ein, alle Gumby-Glieder und sanfte Energie, und löst eine langsame Welle des Bewusstseins aus, als die Leute erkennen, dass er da ist. Er geht durch den Raum, schüttelt Hände, schlägt auf die Handflächen, klatscht auf den Rücken, stößt mit der Brust. Er hält inne und fragt, ob ihm jemand Mittagessen bestellt hat. Sandwiches frieren auf ihrem Weg in den Mund. Jeder vermeidet für eine zitternde Sekunde den Blickkontakt, in der Hoffnung, dass er nicht bemerkt, wie der Raum überwältigend nach Pommes riecht, denn nein, niemand hat J. Cole das Mittagessen bestellt.



j. Cole steht im Wald und stützt sich auf ein Klavier

Mantel, $ 1.235, von Dries Van Noten / Kurta, $ 150, und Hose, $ 35, von Vintage India / Sneakers, $ 150, von Camper / Ring (durchgehend), vom Stylisten
Yamaha Piano mit freundlicher Genehmigung von Ruggero Piano



Alles gut, sagt er, während jemand darauf besteht, dass er das Hühnchen-Sandwich isst, das dem unglücklichen Bastard gehört, der herausgekommen ist, um ein Telefonladegerät zu finden. Jemand setzt seine ansonsten dekorativen Jordans für den vorgesehenen sportlichen Einsatz ein und rennt, um eine Speisekarte für ihn zu besorgen.



All-Star Weekend ist eine Kollision von NBA und Hip-Hop-Prominenten auf Urknall-Ebene, die zu einer Supernova aus Spektakel und beruflichen Verpflichtungen führt. Manche Leute gedeihen – sie nehmen an jeder Veranstaltung teil, vom großen Spiel bis hin zu einer Laufstegshow für Promi-Babys. Aber für Cole ist es ein Wochenende voller Ruhmaspekte, die ihm Unbehagen bereiten. Am Tag zuvor machte er die fast dreistündige Fahrt von seiner Couch, seiner Frau und ihrem kleinen Sohn in Raleigh, um die Pflichten eines Lokalmatadors zu erfüllen, der bei einem Großereignis in seinem Heimatstaat auftrat.

Er seufzt. Alle schlagen mich. Ich habe Leute, die mir schreiben, wie: ‚Bro, ich kann nicht glauben, dass du die Halbzeitshow des All-Star-Spiels aufführst. Ist das nicht so verrückt?“ In meinem Kopf denke ich nur: „Bro, das fühlt sich an wie ein Job – weißt du, was ich meine?“ J. Cole ist sicher sozial – er liebt es, auszugehen, seit er gegangen ist out bedeutete, Mädchen auf der Eisbahn zu jagen. Aber er ist notorisch introvertiert, wenn es um solche Ereignisse geht. Ich mag keine Momente, die im Mittelpunkt stehen, sagt er. Wie die Kamera, verrückte Leute, die Welt, die die Arena beobachtet, und ich muss etwas richtig machen.