Boxer Ryan Garcia ist der Instagram-Champion

Das Phänomen hat 19 Siege, keine Verluste und 4 Millionen Instagram-Follower. Kevin Lincoln hängt mit dem Instagram Champ ab.

In einer Boxhalle in San Diego, Ryan Garcia tanzt.

Das 21-jährige Phänomen trainiert hier seit sechs Monaten und bereitet sich in einem anonymen Industriepark auf Romero Duno vor. Das Fitnessstudio gehört dem mexikanischen Kämpfer Saul Canelo Alvarez; Poster von Canelo bedecken die Wände, und gelegentlich taucht der bekannte Anblick von Muhammad Alis großspurigem Grinsen zwischen ihnen auf. Canelo ist der dreimalige Weltmeister, der größte Star des Boxens – Garcia nennt ihn den Chef-Honcho, mein Kerl –, also ist die Botschaft klar: Zumindest in den Augen von Canelo ist Garcia der nächste.



Aber ist er das? Ein Teil der Aufregung, Garcia im Moment zu sehen, ist die Spannung, die ihn umgibt. Ja, seine 19-0-Bilanz und 16 Knockouts sind vielversprechend, aber dann gibt es noch die andere, etwas bemerkenswertere Statistik: 4 Millionen. So viele Follower hat er auf Instagram, was die Vor- und Nachteile des modernen Ruhms mit sich bringt – ist er ein Social-Media-Star oder ein Box-Star? Kann er beides sein? Viele Kritiker haben seine Online-Persönlichkeit genutzt, um sein Talent in Frage zu stellen: Er ist ein hübscher Junge. Er ist ein Instagram-Boxer. Vergessen Sie, dass er seit seinem siebenten Lebensjahr im Ring ist, vergessen Sie den Amateurrekord von 215-15 und vergessen Sie definitiv diese professionellen Knockouts. Sie sagen, er habe keinen würdigen Gegner bekämpft, er sei noch unbewiesen.



So oder so, mit Filmstar-Looks und kulturellem Gütesiegel, das über den Ring hinausgeht, ist Garcia bereits der seltene moderne Boxer, der außerhalb des Sports zu einem Star geworden ist – und das nicht nur bei Kampffans. Die Kommentare zu seinen Instagram-Posts sind endlose Ströme von Herzaugen und Kätzchen-Emojis. Und in einem Sport, der hungrig auf die Art von Charakteren ist, die die UFC zu ihren aktuellen Höhen gebracht haben, ist er ein Crossover-Star.



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Ich glaube, es gehört einfach zu meiner Generation, sagt Garcia über sein digitales Leben. Es wäre komisch, wenn ich keine Social Media machen würde, denn es gehört zum Leben, wenn man aufwächst. Es ist jetzt einfach selbstverständlich. Und als es anfing, für ihn zu passieren – als die Videos viral wurden und Hunderttausende von Augen begannen, diesen Teenager-Interessenten zu beobachten, der sich immer noch bewährte – war die Entscheidung leicht: Du versteckst dich nicht mehr vor so etwas. Sie umarmen es.



Es war verrückt, sagt er. Ich glaubte, dass es passierte, aber ich tat es nicht gleichzeitig. Ich war wie, Oh, wow, das passiert mir. Aber dann wusste ich, dass es eine Chance war, und ich würde sie nicht verpassen.