Die Lawine, die ein italienisches Hotel aß

Das Hotel Rigopiano, sein Personal und seine 28 Gäste hofften, den massiven Schneesturm abwarten zu können. Dann kam die Lawine.

Er wurde in der Dunkelheit vom unsichtbaren Gewicht von Balken und Wänden, Eis und Erde festgehalten. Er lag auf dem Bauch und konnte sich nicht bewegen. Sein Verstand war bewölkt; sein Herz raste mit einem plötzlichen Entsetzen. Was ist passiert? Wo bin ich?

Er schnappte nach Luft, schnappte sich eine Handvoll Schnee und schob sie sich in den Mund. Er hustete den Schmutz und das Glas aus.



Er überlegte, was er konnte: Sein linkes Bein war verdreht und in einem unmöglichen Winkel nach vorne gestoßen, so dass sein Fuß nahe seiner Wange ruhte. Er konnte seinen linken Arm bewegen, der war frei, aber sein rechter Arm und sein Bein waren zerquetscht und unter etwas Riesigem eingeklemmt. Er war nicht ganz allein, spürte er und stellte mit Entsetzen fest, dass sein Kinn auf dem Knie einer Leiche ruhte. Er versuchte, die Panik zu unterdrücken, sich an die halbvergessenen Momente zu erinnern, bevor alles dunkel wurde.



Er hatte mit seiner Frau gesprochen. Sie standen in einer Tür. Und dann: der pfeifende Windstoß; der momentane Bewusstseinsverlust; das Gefühl, durch den Raum zu stürzen; die Geräusche von Husten, Stöhnen; und die entsetzliche Stille, die folgte. War es ein Erdbeben gewesen? Waren alle gestorben? Er rief im Dunkeln nach seiner Frau, hörte aber keine Antwort. Er dachte an ihre fünfjährige Tochter in Rom auf der anderen Halbinsel. Dann hörte er Stimmen, zunächst schwach, aber deutlicher werdend.



Giampaolo? Giampaolo? rief eine Frau. Sie war nah. Das musste sie sein, dachte er. Und sie war auch hier gefangen. Bist du am Leben? Lebt noch jemand?

Ich lebe, rief er. Ich bin am Leben.



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ZUMAPRESS.com/Newscom

Das Hotel stand in herrlicher Abgeschiedenheit hoch oben in den Bergen. Ringsherum war Wald und weit dahinter das Meer, die Adria, die die Gäste an klaren Tagen aus zahlreichen riesigen Fenstern des Hotels erblicken konnten. Hier oben an den Flanken der italienischen Apenninen - oberhalb der mittelalterlichen Stadt Farindola - gelegen, war das Hotel Rigopiano nie leicht zu erreichen gewesen, aber seine Abgeschiedenheit machte ihn nur noch attraktiver.

Ebenso das bekannte Spa des Resorts, das mit seinen Fresken im römischen Stil, schimmernden Marmorböden und plätschernden Brunnen geschmückt ist. Es hatte in den letzten Jahren gereicht, um italienische Popstars und Prominente anzuziehen; George Clooney war 2009 sogar während seiner Dreharbeiten dort geblieben Die Amerikaner in der Nähe. Aus ganz Italien kamen gut betuchte Urlauber, die bis zu 1.200 Dollar pro Nacht zahlten, um die Aussicht auf die darunter liegende Schlucht zu genießen und die Berge zu genießen, als wären sie allein.

In vielerlei Hinsicht war es das. Meilenweit gab es keine anderen Gebäude. Gab es noch nie. Das Resort lag direkt im Nationalpark Gran Sasso, unpassend zwischen alten Bergen, die noch in Bewegung sind – Sandsteingipfel, die sich seit Millionen von Jahren aus dem Zentrum der Erde nach oben drängen. Es war ein wunderschöner und zugleich unruhiger Ort, ein Ort, an dem die Rhythmen der Natur denen, die sich dorthin wagten, eher gleichgültig blieben.

Im vergangenen Januar begann es auf dem Gran Sasso zu schneien. Tagelang ging es ohne Unterlass herunter, und die gewaltigen Drifts, die den Rigopiano umringten, wurden von Stunde zu Stunde höher.

Von seinem Haus in den Vororten Roms – 120 Meilen entfernt – beobachtete Giampaolo Matrone das Wetter mit wachsender Besorgnis über die geplante Reise. Es sollte ein Genuss für seine Frau sein, eine Übernachtung in einem Spa, von dem ihre Freunde geschwärmt hatten.

Aber jetzt fragte er sich angesichts des Schneesturms, ob sie die Fahrt machen sollten – und ob die Bergstraße, die zum Hotel führte, überhaupt geöffnet war. Matrone rief das Rigopiano an und erreichte seinen Besitzer, Roberto Del Rosso. Del Rosso sagte, er solle sich keine Sorgen machen. Matrone brauchte einfach Ketten an seinen Reifen, wurde ihm gesagt. Keine Sorge, sagte Del Rosso am Telefon.

Es wird kein Problem sein.


Was Del Rosso für sich behielt, war, dass es auf dem Berg immer trostloser wurde. Lebensmittel und Vorräte in seinem Hotel gingen bereits zur Neige, und mit nur einem einzigen Schneepflug hatten die Beamten in der Stadt Mühe, die Straße offen zu halten.

Ob es Ignoranz oder Geiz war, es ist schwer zu sagen, warum Del Rosso den aufziehenden Sturm heruntergespielt und mehr Gäste auf den Berg ermutigt hat. Vielleicht war es Optimismus: Hoffnung, dass das Wetter besser wird oder dass noch mehr Pflüge kommen. Tatsache ist, dass die Dinge nicht besser wurden, und als Matrone und seine Frau Farindola erreichten, kämpften sie mit einem totalen Whiteout.

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Giampaolo Matrone hat 60 qualvolle Stunden unter dem zerknitterten Hotel ertragen.

Alessandro Falco

Am Fuße des Berges wickelte Matrone seine Ketten um seine Reifen und schloss sich einer Reihe von Autos an, die sich hinter einem kleinen Schneepflug bewegten. Ein Beamter der Provinzpolizei drängte Matrone, den Berg hinunterzufahren, aber auf der schmalen Straße umzudrehen war jetzt fast unmöglich, und außerdem hatte er gutes Geld für das Zimmer bezahlt.

Als die Gäste des Konvois endlich das Hotel erreichten, war ihnen kalt und erschöpft. Sie fanden in den Kaminen brennende Holzscheite und in Messingkandelabern brennende rote Kerzen, die einen sanften Schein auf den schlichten Empfangsbereich werfen. Aber die Atmosphäre war nicht ganz gemütlich. Sie konnten hören, wie der Sturm draußen im Dunkeln stärker wurde.

Seien Sie nicht böse – genießen Sie das jetzt, sagte Del Rosso und kündigte an, dass er das Spa des Hotels – das Schönheitszentrum – eine Stunde länger geöffnet lassen würde, um den Neuankömmlingen zu helfen, sich zu entspannen.

Die Lage sei besorgniserregend geworden, schrieb der Neffe des Hotelbesitzers. Kunden haben Angst vor Erdbeben.... Wir haben versucht, alles zu tun, um sie zu beruhigen.

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Das war eine gute Idee, dachten Matrone und seine Frau Valentina Cicioni. Draußen, am Thermalbecken, rutschten sie tief ins heiße Wasser. Sie versuchten, ihren langen Tag im Auto zu vergessen. Aber der Wind – und der dicke nasse Schnee, den er aufwirbelte – war unerbittlich. Bald zogen sie sich ins Haus zurück, wo die Stimmung nicht besser geworden war und die Unterhaltung beim Abendessen beunruhigend war. Ich habe mehr Angst als Sie, vertraute ein Kellner Matrone und Cicioni an. Ich sitze hier seit sechs Tagen fest.