Der amerikanische Missionar und der unkontaktierte Stamm

Der amerikanische Missionar John Chau machte sich 2018 auf den Weg, um den unkontaktierten Stamm der Sentinelesen in der Hoffnung auf ein großes Erwachen zu bekehren. Was erwartet wurde, war eine Tragödie.

1. Erster Kontakt

Im November 2018 lebte John Chau 11 Tage lang überwiegend im Dunkeln. Während ein Zyklon den Golf von Bengalen verwüstete, stellte sich Chau in ein sicheres Haus im tropischen Backwater von Port Blair, Indien, unter Quarantäne und ging nie nach draußen, um das Sonnenlicht zu genießen. Der 26-jährige amerikanische Missionar hoffte, sein Körper würde alle anhaltenden Infektionen beseitigen, damit er die Sentinelesen, einen Jäger-Sammler-Stamm, von dem er träumte, zum Christentum zu konvertieren, nicht krank machte. Sie waren auf ihrer abgelegenen Insel so lange isoliert, dass sie nie moderne Antikörper entwickelt hatten. Sogar eine Erkältung könnte sie verwüsten.

Während dieses Retreats hielt Chau den Körper seines Bergsteigers mit Triangel-Liegestützen, Beinstraffungen und Kniebeugen hart. Aber es war seine Seele, die er in erster Linie durch Gebete und durch das Lesen einer Geschichte der Trübsale stärkte, mit denen amerikanische Pioniermissionare in Südostasien konfrontiert waren und die ihn inspirierten. Gott, ich danke dir, dass du mich auserwählt hast, noch bevor ich im Schoß meiner Mutter gebildet wurde, um dein Bote deiner guten Botschaft zu sein, schrieb er in sein Tagebuch. Mögen Ihr Königreich, Ihre Herrschaft und Herrschaft jetzt nach North Sentinel Island kommen.



Nachdem der Sturm endlich vorüber war, versteckte eine Crew einheimischer Christen Chau auf ihrem 10 Meter langen offenen Holzboot und machte sich auf den Weg in die Dunkelheit zum extremsten Aufschluss des Andamanen-Archipels, auf einer Route, die vermutlich der einer normalen Angelexpedition ähneln sollte. Als sie anderen Schiffen auswichen, notierte Chau, war die Milchstraße oben und Gott selbst schützte uns vor den Patrouillen der Küstenwache und der Marine. Die indische Regierung verbietet den Kontakt mit den Sentinelesen, um sie vor Außenstehenden zu schützen – und Außenstehenden vor ihnen. Die Sentinelesen haben ihre Unabhängigkeit bewahrt, indem sie häufig Ausländer mit zwei Meter langen Pfeilen von ihrer Küste vertrieben haben.



Biolumineszierendes Plankton beleuchtete Fische, die wie sausende Meerjungfrauen sprangen, während das Boot mehr als 60 Meilen zurücklegte. Irgendwann vor 4.30 Uhr bemerkte die Besatzung drei Freudenfeuer an einem entfernten Strand und ankerte dann außerhalb des Barriereriffs der Insel. Während er sich ausruhte, die Augen geschlossen, aber nicht schlief, hatte Chau eine Vision, wie ich sie noch nie zuvor hatte: einen Meteoriten – der sich möglicherweise selbst darstellte –, der auf eine furchterregende Stadt mit gezackten Türmen, anscheinend Sentinel Island, zuraste. Dann erfüllte ein weißliches Licht [die Stadt] und alle beängstigenden Teile schmolzen dahin. Er konnte nicht umhin, sich in seinem Tagebuch zu fragen: HERR, ist diese Insel Satans letzte Festung, wo niemand deinen Namen gehört oder auch nur die Gelegenheit hatte, ihn zu hören?



Dawn enthüllte bald eine Hütte an einem weißen Sandstrand, der von urzeitlichem Dschungel umgeben war. Chau entlud vom Fischerboot ein Kajak und zwei wasserdichte Koffer mit Überlebensvorräten in der Wildnis. Er paddelte eine halbe Meile in seichtem Wasser über tote Korallen, und als er sich dem Ufer näherte, hörte er Frauen pfeifen und plappern. Dann rannten zwei dunkelhäutige Männer, die kaum oder gar nichts trugen, an den Strand und riefen in einer Sprache, die außer ihrem Stamm niemand auf der Welt sprach. Sie hielten Bögen umklammert, obwohl sie noch keine Pfeile darauf aufgereiht hatten.

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Von seinem Kajak aus rief Chau auf Englisch: Mein Name ist John. Ich liebe dich und Jesus liebt dich. Jesus Christus hat mir die Vollmacht gegeben, zu dir zu kommen. Dann bot Chau einen Thunfisch an, der wahrscheinlich von den Fischern auf der Reise zur Insel gefangen wurde, und erklärte: Hier ist etwas Fisch! Als Reaktion darauf befestigten die Sentinelesen Bambuspfeile an Bogensehnen aus Rindenfasern. Chau geriet in Panik. Er warf das Geschenk in die Bucht. Als die Stammesangehörigen es einsammelten, drehte er sich um und paddelte wie noch nie in meinem Leben zurück zum Boot.



Als er jedoch in Sicherheit war, verwandelte sich seine Angst bereits in Enttäuschung. Er schwor sich, dass er später an diesem Tag zurückkehren würde. Schließlich hatte er diesen Moment schon seit der High School geplant. Er glaubte, es sei seine göttliche Berufung, die verlorenen Seelen von North Sentinel Island zu retten.


2. Die Berufung

Oberflächlich betrachtet genoss John Chau eine normale Kindheit in den 1990er Jahren in einem Vorort von Portland, Oregon, spielte Fußball und leistete karitative Arbeit mit seiner Kirche. Familienfotos zeigen einen pausbäckigen Jungen, der mit seinem chinesischen Psychiater-Vater in Nationalparks grinst, seine amerikanische Anwaltsmutter vermutlich hinter der Kamera. Aber es waren nicht nur diese Ferien, die seine Liebe zur Wildnis inspirierten. Eines Tages, noch in der Grundschule, fand Chau im Arbeitszimmer seines Vaters im Erdgeschoss ein Buch und wischte den Staub von seinem Einband, um zu enthüllen: Robinson Crusoe. Die Geschichte eines einsamen Schiffbrüchigen auf einer tropischen Insel hat ihn für Abenteuergeschichten gefesselt.