444 Tage im Dunkeln: Eine mündliche Geschichte der Geiselnahme im Iran Iran

Diesen Monat vor dreißig Jahren wurden sechsundsechzig Amerikaner in der US-Botschaft in Teheran als Geiseln genommen. Im Laufe des nächsten Jahres würden eine fehlgeleitete Außenpolitik und katastrophale Geheimdienste acht Amerikaner das Leben kosten, Jimmy Carter die Präsidentschaft kosten und eine andere Art von Feind einführen, die wir seitdem nicht verstehen

Sie waren Geeks mit Gewehren – Hunderte von muslimischen Medizin- und Ingenieurstudenten, die am 4. November 1979 die US-Botschaft im Herzen Teherans stürmten. In dreister Verletzung des Völkerrechts nahmen sie triumphierend sechsundsechzig Amerikaner als Geiseln. Die Amerikaner seien CIA, behaupteten sie, und die Botschaft ein »Spionagenest«.

Neun Zeitzonen entfernt ging Präsident Jimmy Carter davon aus, dass die iranische Regierung die Besatzung schnell niederschlagen würde, wie es bei einem ähnlichen Vorfall im Februar zuvor der Fall war. Diese Erwartungen wurden jedoch zunichte gemacht, als Tage später die provisorische Regierung stürzte. Es sollte Monate dauern, bis der Präsident wusste, wer im Iran tatsächlich das Sagen hatte, und 444 Tage, bis die Geiseln nach Hause zurückkehrten.



Während dieser vierzehneinhalb Monate entdeckte Amerika zu seiner Überraschung, dass Millionen von Iranern unsere Regierung verabscheuten. Wie die Studenten der Welt erzählten, hatte ein CIA-geführter Putsch im Jahr 1953 Mohammed Mossadeq, den Premierminister des Iran, gestürzt und ihn durch den Schah ersetzt, einen Marionettendiktator, der dem Westen verfallen war. In den Wochen vor der Machtübernahme hatte Präsident Carter den sterbenden Schah, der aus dem Iran geflohen war, in die USA zugelassen. Dies sei ein Beweis dafür, dass Amerika einen weiteren Putsch plante, glaubten die Studenten.



Können Männer ein brasilianisches Wachs bekommen?

Die Studenten stellten sich hinter den charismatischen Geistlichen Ayatollah Ruhollah Khomeini und waren gefangen in seiner romantischen Vision eines vom westlichen Einfluss gereinigten Irans und forderten die USA auf, den Schah zurückzugeben, damit er vor Gericht gestellt werden kann. Erst später wurde ihnen klar, dass Khomeini sie benutzte, um seine eigene Macht zu festigen.



Dreißig Jahre später ist klar, dass die Übernahme der Botschaft in Teheran die Welt in einer Weise verändert hat, die wir immer noch verstehen. Der Machtkampf, den Khomeini gewann, brachte die immensen Öleinnahmen des Iran in die Hände radikaler Mullahs, die damit den modernen islamischen Dschihad finanzieren. Und als Khomeini 1989 starb, hinterließ er eine politische Kultur, die so repressiv war, dass heute viele der Geiselnehmer selbst die Reformbemühungen anführen.

zinken sprach mit mehr als fünfzig Männern und Frauen – Geiseln, Geiselnehmern, Kommandos der unglückseligen US-Rettungsmission sowie iranischen und amerikanischen Politikern und Politikern – um diesen schicksalhaften historischen Moment nachzustellen und seine anhaltenden Auswirkungen zu erkunden.




„WIR WAREN NUR EIN BÜNDEL VON STUDENTEN“

Mohsen Mirdamadi Geiselnehmer; jetzt Reformist und Angeklagter in laufenden Schauprozessen
Als die Revolution im Iran stattfand, waren junge Leute besorgt über die Absichten der Vereinigten Staaten in Bezug auf das neue Regime. Wir glaubten, die Vereinigten Staaten seien gegen die Revolution und bereiten einen weiteren Putsch vor. Als der Schah nach Amerika ging, war dies eine Bestätigung dieses Glaubens.

Saeed Hajjarian Geiselnehmer; jetzt wegen Meinungsverschiedenheit inhaftiert
Die USA haben bei der Aufnahme des Schahs einen Fehler gemacht. Die Menschen im Iran waren sehr sensibel für dieses Thema. Hätten sie ihn nicht zugelassen, wäre nichts passiert.

Mirdamadi: Es gibt einen Unterschied zwischen einer revolutionären Atmosphäre und einer normalen Atmosphäre. In einer revolutionären Atmosphäre haben Sie vor nichts Angst.

was soll man beim ersten date anziehen Jungs

Ebrahim Asgharzadeh Chefarchitekt der Übernahme; jetzt ein Reformist, wegen abweichenden Meinung inhaftiert
„Imperialismus“ war für mich das wichtigste Wort: Es signalisierte, worum es in den USA ging. Wir haben keine Komplexitäten gesehen; Wir sahen die USA als einen Block. Aber wir waren Ingenieure, Studenten; wir waren keine Fundamentalisten. Tatsächlich sahen wir den Fundamentalismus als Gefahr an.

Mirdamadi: Wir glaubten, wir hätten ein Recht dazu – dass sie uns angreifen könnten, wenn wir die Botschaft nicht angreifen. Wir dachten, wir brauchen zwei oder drei Tage, um alle Dokumente zu sehen. Wenn es einen Plan [für einen Putsch] gäbe, würden wir etwas finden.

Was sind die besten Friseurscheren?

Asgharzadeh: Es sollte eine kleine, kurzfristige Angelegenheit werden. Wir waren nur ein Haufen Studenten, die unsere Bestürzung über die Vereinigten Staaten zeigen wollten. Danach geriet es außer Kontrolle.

Elaheh Mojarradi Geiselwache; Ehefrau von Mohsen Mirdamadi
Wurden wir ausgebeutet? Bestimmt. Bestimmte Gruppen nutzten die Krise für ihre eigenen Zwecke.

Asgharzadeh: Es wurde ein Machtkampf. Die provisorische Regierung wurde zerschlagen, und die revolutionäreren und radikaleren Kräfte gewannen Selbstvertrauen und Selbstbewusstsein.

Mirdamadi: Der Grund, warum es so lange dauerte, war, dass wir bei der Einnahme der Botschaft die Unterstützung von Ayatollah Khomeini bekamen. Er war ein charismatischer Führer, und sein Einfluss auf das Volk war in der Geschichte außergewöhnlich. Ich kenne kein vergleichbares Beispiel.

Asgharzadeh: Es kam zu einem Punkt, an dem niemand mehr sagen konnte, wann die Geiseln befreit werden konnten, selbst nachdem der Schah weg war. Es wurde eine internationale Angelegenheit mit Folgen, die wir nicht vorhergesehen hatten. Wir wurden aus dem Entscheidungsprozess herausgenommen. Wir waren im Grunde nur Geiseln der Geiseln.


GENOMMEN

William Gallegos Marinewache, US-Botschaft
Am frühen Morgen mache ich meine Sicherheitskontrollen im zweiten Stock. Ich schaue aus dem Fenster und sehe Tausende und Abertausende von Menschen vor den Toren. Sie schrien nicht, sie bewegten sich nur und redeten, aber man konnte ein seltsames Summen in der Luft hören, sogar in der Botschaft.